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1981 Teledyne Continental Cheetah est le Humvee qui aurait pu être

Mieux connu sous le nom de Humvee, le AM ​​General M998 est un symbole de l’armée américaine depuis près de quatre décennies. Ce n’était pas le seul prototype que les responsables gouvernementaux ont testé au début des années 1980, et un exemple rare d’un prototype concurrent de véhicule à roues polyvalent à haute mobilité (HMMWV) construit par Teledyne Continental devrait passer aux enchères à Kissimmee, en Floride, en janvier. 2023.

Teledyne, AM General et d’autres ont conçu leurs propositions en suivant les mêmes directives de base, de sorte que la ressemblance entre le Cheetah et le M998 ne devrait pas être une surprise majeure. Les responsables avaient besoin d’un tout-terrain avec un poids nominal brut du véhicule (PNBV) de moins de 7 200 livres, une charge utile de 2 500 livres, une vitesse de pointe de plus de 60 mph, un moteur à combustion diesel et la capacité d’accélérer à 30 mph de un arrêt en six à huit secondes, selon au musée en ligne des chars. Les entreprises qui espéraient obtenir le contrat lucratif devaient également tenir compte des limitations de longueur, de largeur et de hauteur, et les prototypes devaient offrir un niveau de base de gilet pare-balles pour assurer la sécurité des occupants.

Comme son rival AM General, Teledyne a envisagé plusieurs variantes du Cheetah, notamment des porte-armes et des transporteurs de troupes, des ambulances, ainsi que des modèles à deux et quatre portes. Des représentants du Pentagone ont testé les prototypes de Teledyne en 1982, mais ont finalement sélectionné la proposition d’AM General, et le projet Cheetah a été abandonné – il n’y avait pas beaucoup de marché pour une version civile à l’époque. Précisément combien de prototypes ont été construits et combien ont survécu est un sujet de débat, mais ce qui est certain, c’est qu’au moins un est passé entre des mains privées.

L’exemple cela fait partie de la vente Kissimmee 2023 de Mecum provient de la collection Michael et Dianne Morey, qui comprend également un nombre impressionnant de voitures américaines construites des années 1930 aux années 1970. Son histoire est au mieux vague : la description de l’enchère indique simplement qu’il est propulsé par un V8 diesel de 6,9 ​​litres emprunté à International et boulonné à une transmission automatique à trois vitesses de General Motors. Il est fini en vert avec un intérieur noir et vert, et il comporte quelques modifications telles que des roues brillantes enveloppées de pneus massifs.

Mecum n’a pas fourni d’estimation avant la vente aux enchères, et il est probablement difficile de prédire avec précision le prix de vente du Cheetah. C’est un prototype rare, donc sa valeur dépend en grande partie du prix que les collectionneurs sont prêts à payer pour ce qui pourrait être une chance unique de le posséder.

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