Divertissement

4 romans de science-fiction à savourer et à méditer

Lumpsucker venimeux

Par Ned Beauman

(Soho, 336 pages, 32,99 $)

Ce sont les petites choses qui distinguent souvent les meilleurs romans de SF du reste du domaine. Une grande partie de la construction du monde, le terme utilisé pour la création de mondes futuristes ou extraterrestres crédibles, consiste à remplir les détails. C’est quelque chose que Ned Beauman fait un excellent travail dans “Venomous Lumpsucker”, un roman proche futur qui tire son titre d’une espèce de poisson en voie de disparition, et peut-être éteinte.

L’intrigue a une paire maladroite enquêtant sur la disparition présumée du lumpsucker. Karin est une vengeuse de l’environnement et Mark est vendu à une grande société minière qui drague l’habitat naturel du lumpsucker. Ensemble, ils se lancent dans une aventure sombre et comique qui esquisse avec brio une économie d’extinction trop plausible, qui compte des gagnants et des perdants inattendus.

Beauman est un écrivain vivant avec un talent pour le langage descriptif pointu : les intestins nerveux commencent à mijoter ou quelqu’un avec une voix qui ressemble à un câlin qui dure trop longtemps. Mais ce sont les observations passagères que les futuristes apprécieront vraiment, comme les médicaments pour tuer le plaisir de manger ou les logiciels de reconnaissance faciale pour suivre la propagation d’une peste bovine. Il y a une bonne histoire avec quelques personnages principaux sympathiques quoique endommagés, mais ce sont ces petites choses qui font de “Venomous Lumpsucker” un plaisir particulier.

La triste vérité

Par Ira Nayman

(Elsewhen Press, 322 pages, 25,99 $)

« The Ugly Truth » marque la fin de la trilogie « Multiverse Refugees » de l’auteur torontois Ira Nayman, qui se déroule dans son univers Transdimensional Authority. Une certaine connaissance de ce qui s’est déjà passé peut être utile, mais étant donné la folie chaotique du travail de Nayman (pensez à beaucoup d’interobangs audacieux), ce n’est probablement pas essentiel.

La bouche de la folie s’ouvre après l’évacuation sur Terre d’une bande de vaudevilliens à la peau bleue vêtus d’exquis costumes trois pièces dont l’univers est sur le point d’imploser. Ces immigrants, qui font constamment du stand-up et du slapstick pour leur dieu l’Audi Enz, ont diverses aventures qui sont relatées sous une multitude de formes, y compris des reportages, des chansons pop et des entrées de journal. Rodney Pendleton et Daveen Rasmalai sont de retour, tandis que parmi les nouveaux personnages figurent un super-héros nommé Mistah Charisma (généré par la machine Heronator) et un réfugié candidat au Parlement.

Nayman livre à nouveau une farce maniaque avec plus de jeux de mots et de mauvaises blagues que vous ne pouvez en mettre dans une valise multidimensionnelle, et termine bien la trilogie avec un message sain pour nous tous… et un clin d’œil.

Ivre de tous vos nouveaux mots étranges

Par Eddie Robson

(Tor, 275 pages, 35,99 $)

Le titre mérite quelques explications. Lorsque les extraterrestres Logi arrivent sur Terre, ils ont besoin de traducteurs humains pour exprimer leur langage de pensée en mots, un processus qui fait que les traducteurs se sentent et agissent ivres.

Lydia Southwell est l’une de ces traductrices spécialement formées, affectée à l’ambassadeur Logi Fitz. Mais lorsque Fitz finit par être assassiné, Lydia se retrouve au milieu d’un mystère de meurtre intergalactique dans lequel elle aura besoin de l’aide de l’ambassadeur décédé, dont la voix tourne toujours dans sa tête.

Il se passe beaucoup de choses dans “Drunk on All Your Strange New Words” et la plupart sont vraiment bonnes. Le mystère de la chambre fermée est bien géré tandis que les médias sociaux sous la forme de tweets et de flux d’actualités (classés pour leur «vérité») sont habilement entrelacés avec une intrigue classique de thriller de complot. Le résultat offre quelque chose de frais et engageant pour les fans de nombreux genres.

Les hommes

Par Sandra Newmann

(Grove Press, 263 pages, 36,95 $)

Dans ses remerciements à la fin de “The Men”, Sandra Newman remercie les écrivains féministes de SF qui avaient auparavant imaginé des sociétés entièrement féminines, en mentionnant Joanna Russ, Alice Sheldon et Sherri Tepper. La liste aurait pu être un peu étendue, cependant, au « Herland » de Charlotte Perkins Gilman et au « Ladyland » de Begum Rokeya, ou même aux modèles médiévaux ou classiques. C’est un fantasme permanent.

L’histoire ici raconte que tous les mâles du monde (définis comme porteurs d’un chromosome Y) disparaissent instantanément un jour. Cela laisse Jane Pearson se débattre dans une Californie sans homme, réfléchissant à diverses questions de justice sociale et à la question de savoir si cette version sexiste de Rapture est une bonne chose.

Bien qu’il existe de nombreux ancêtres féministes, le véritable esprit qui préside est Stephen King, qui a créé de nombreux paysages apocalyptiques. Le destin des hommes ressemble également à celui d’un roi, car ils semblent avoir été téléchargés dans une sorte de purgatoire numérique où ils sont tourmentés par des démons. Ce à quoi tout cela s’ajoute reste cependant un peu flou.

Parabole opportune et pas toujours dans le bon sens, “Les Hommes” a déjà généré son lot de polémiques. On soupçonne que les lecteurs le trouveront probablement trop politique ou pas assez.

Alex Good est écrivain et éditeur à Guelph, en Ontario.

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