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44 jours glorieux de Liz Truss – POLITICO

LONDRES – Westminster est en ébullition, l’économie britannique patauge et les députés conservateurs sont sur le point de choisir leur cinquième Premier ministre en un peu plus de six ans.

Mais en signe de normalité totale dans cette démocratie occidentale pleinement fonctionnelle, les Britanniques ont plutôt passé une grande partie de la semaine dernière à regarder en direct une tête de laitue iceberg, portant une perruque.

Mis en place par le tabloïd Daily Star, les journalistes du journal ont parié gros qu’une laitue de supermarché à 60 pence survivrait au Premier ministre Liz Truss, après que son régime naissant ait été en proie à un chaos sans précédent au cours de ses premières semaines.

Et ils avaient raison. Truss a finalement démissionné jeudi, après seulement 44 jours de travail, faisant d’elle la première ministre la plus courte du Royaume-Uni. Le Daily Star a sorti le champagne en déclarant: “La laitue a survécu à Liz Truss.”

Alors, comment Truss a-t-elle mis ses jours de salade derrière elle et pourquoi s’est-elle fanée sous le regard du public?

Laissez POLITICO vous emmener dans une visite éclair du mandat de Premier ministre de 44 jours de Truss – mais soyez averti, il y a plus que quelques icebergs à venir.

Briser l’orthodoxie

Septembre 6: Tout a si bien commencé. Après avoir vu sa rivale suave mais ennuyeuse Rishi Sunak dans une course à la direction conservatrice rancunière, Truss avait l’air triomphante alors qu’elle prenait les rênes au n ° 10 Downing Street et jurait de “transformer la Grande-Bretagne en une nation aspirante”. Elle avait aussi de bonnes raisons d’être gaie, en recueillant le soutien de milliers de membres conservateurs de base, en ralliant les principaux journaux conservateurs et en écartant avec confiance le fait que la majorité de ses propres députés conservateurs avaient des doutes sur sa compétence. Que savaient-ils, après tout ? Ils n’avaient travaillé avec Truss à Westminster qu’au cours de la dernière décennie.

8 septembre : Lors de son entrée en fonction, Truss a choisi son ami proche et voisin Kwasi Kwarteng comme premier ministre des Finances et l’a immédiatement chargé de s’attaquer à l'”orthodoxie” obsolète au Trésor. Dans un premier geste avisé, Kwarteng a immédiatement limogé le plus haut fonctionnaire du ministère – un homme si intelligent qu’il s’appelle littéralement Tom Scholar – et s’est ainsi assuré que des qualités démodées et orthodoxes comme «l’expérience», la «crédibilité» et «l’alphabétisation économique» ont été supprimés au bon moment… au milieu d’une crise économique mondiale.

Aussi le 8 septembre : Une journée bien remplie celle-ci, avec le décès du monarque le plus ancien de Grande-Bretagne le même après-midi. Alors que le pays pleurait la reine Elizabeth II, Truss a dû faire face à son premier grand test de communication au travail : comment saisir le profond sentiment de chagrin de la nation ? Elle a dûment saisi l’occasion, déchirant des lignes minutieusement préparées par des responsables de carrière pour rendre un hommage sincère avec tout l’enthousiasme d’un rapport de ventes du quatrième trimestre. Le pays a pleuré, pendant au moins une Liz.

23 septembre : La mort de la reine a gelé la politique normale pendant quelques semaines. Mais la pause a permis à Team Truss de mettre la touche finale à sa propre Mona Lisa : le mini-budget. Un budget plus élégant et plus aérodynamique que le type normal, cette mini version a supprimé les conventions fatiguées telles que «l’examen fiscal indépendant par le propre chien de garde du gouvernement» et «faire en sorte que les sommes s’additionnent». Au lieu de cela, Truss et Kwarteng ont poursuivi avec des réductions d’impôts financées par la dette et un plan de plusieurs milliards de livres pour subventionner les factures d’énergie. Kwarteng a également montré qu’il conservait une touche populiste avec des mesures qui plaisent à la foule telles que la réduction des impôts pour les super-riches du Royaume-Uni et la suppression du plafond des bonus des banquiers, le tout au milieu d’une crise du coût de la vie – avant de partir pour un Réception au champagne avec des patrons de fonds spéculatifs pour faire la fête toute la nuit. Acclamations!

Les marchés réveillés annulent Truss

26 septembre : euh. Puis vint le contrecoup. Les marchés financiers – connus pour être bourrés de gauchistes grignoteurs de tofu qui détestent le conservatisme et tout ce qu’il représente – n’ont pas compris le génie du mini-budget, tandis que la livre indisciplinée, qui a probablement voté pour rester dans l’UE, s’est effondrée à son plus bas niveau contre le dollar américain. Kwarteng, semblant un peu secoué, a promis qu’il publierait toutes ses sommes entièrement calculées en novembre, oooh ? Ça sonne bien ?

Septembre 28: Le règne de terreur de la livre sterling s’est poursuivi et, alors que les coûts d’emprunt au Royaume-Uni montaient en flèche et que les fonds de pension britanniques étaient au bord de l’effondrement, les communistes radicaux de la Banque d’Angleterre ont été contraints d’intervenir avec un programme d’achat d’obligations d’urgence sans précédent “pour restaurer le marché”. fonctionnement. » Leurs meilleurs amis hippies du Fonds monétaire international sont également intervenus, affirmant que les plans de Kwarteng « augmenteraient probablement les inégalités » et exhortant le gouvernement à « réévaluer » ses mesures fiscales. Détendez-vous, les gars!

La Première ministre Liz Truss est vue de retour à Downing Street | Rob Pinney/Getty Images

3 octobre : Ouf – elle s’est rendue à la conférence du parti conservateur. Les conférences des partis politiques, après tout, sont normalement un glorieux tour de victoire pour les dirigeants nouvellement couronnés, mais Truss a de nouveau décidé de briser le statu quo en transformant la sienne en quelques jours profondément embarrassants de demi-tours, de rétropédalage et de luttes intestines tories bruyantes. Moins de 24 heures après avoir insisté sur le fait qu’elle s’en tenait à son plan économique, Truss a soudainement rejeté sa proposition maîtresse de réduire les impôts des riches. Kwarteng a admis que l’idée était « devenue une distraction » de la « mission primordiale » du gouvernement.

4 octobre : En effet, le demi-tour a permis à la véritable “mission primordiale” du gouvernement – d’énerver inutilement ses propres députés – de transparaître. À peine la réduction d’impôt avait-elle été abandonnée que les ministres toujours fidèles de Truss étaient sur leur prochain objectif, faisant publiquement pression sur le Premier ministre pour qu’il n’impose pas de réduction en termes réels des paiements de sécurité sociale. Un ministre a même couronné la journée en disant à une salle remplie de professionnels de la communication ivres que la propre stratégie de communication du gouvernement était « de la merde ». Et qui pourrait discuter ?

10-11 octobre : Une semaine après avoir abandonné sa politique phare, le gouvernement de Truss a tenté à nouveau de calmer les marchés encore effrayés. La nouvelle idée de Kwarteng ? Avancer la publication de son prochain plan budgétaire à une date nullement garantie d’être, euh, effrayante: le 31 octobre. La Banque d’Angleterre a adoré la coupe de son foc, intervenant à nouveau avec une intervention majeure sur le marché pour empêcher ce qu’elle a appelé une « vente de feu » d’obligations d’État britanniques. Ce qui semblait inquiétant.

En fait, nous aimons vraiment l’orthodoxie, s’il vous plaît revenez

14 octobre : Après des semaines de turbulences économiques, Kwarteng a été ramené chez lui après un voyage à Washington DC afin qu’il puisse être limogé sur-le-champ alors qu’il était encore en décalage horaire – une mauvaise journée au bureau selon les normes de quiconque. Enfin libérée d’un chancelier qui l’avait défiée à plusieurs reprises en * vérifiant les notes * mettant en œuvre ses souhaits politiques exacts à la lettre, le Premier ministre a ensuite déchiré son engagement de longue date d’alléger les impôts des grandes entreprises, admettant dans une épopée de huit minutes conférence de presse qu’elle était allée “plus loin et plus vite que ce à quoi s’attendaient les marchés”. Nous y avons tous été. Tendant la main au centre du parti conservateur, Truss a nommé l’ancien secrétaire à la Santé Jeremy Hunt comme son nouveau chancelier, consolidant son poste de premier ministre chancelant pendant 36 heures.

16 octobre : Les efforts acharnés de l’équipe Truss pour construire des ponts avec son parti désormais mutin se sont intensifiés d’un cran au cours du week-end, alors qu’un initié n ° 10 a marqué son ancien rival à la direction et ancien collègue du Cabinet Sajid Javid – qui venait d’être sondé. par l’équipe de Truss elle-même à propos du poste de chancelier – “merde”. Ça ne s’est pas trop bien passé avec lui, ou ses copains.

17 octobre : Un gros problème, alors que Hunt a mis une balle dans tout l’agenda de Truss, en direct à la télévision. Dans un geste étonnant, le nouveau ministre des Finances a publié une déclaration télévisée dans laquelle – de son propre aveu – il a déchiré «presque tous» les promesses de mini-budget que le gouvernement Truss avait annoncées quelques semaines plus tôt. Même le plan de soutien énergétique, auquel les partisans de Truss se sont accrochés comme l’un des rares points positifs restants de son mandat de Premier ministre, devait être considérablement réduit – bien que les électeurs aux abois devraient pouvoir se réchauffer cet hiver en se tenant près du géant “incendie de la benne à ordures”. ” qui a été Westminster ces six dernières années. Truss a couronné une autre journée glorieuse en évitant une question urgente à la Chambre des communes et en envoyant un ministre subalterne pour rassurer les députés en colère sur le fait que le Premier ministre britannique n’était pas, en fait, “caché sous un bureau”.

20 octobre : Très bien la fin des temps. Une journée de montagnes russes – si les montagnes russes ne faisaient que descendre – alors qu’un Truss sous pression proposait pour la première fois un autre demi-tour, cette fois sur les paiements de pension; puis un assistant principal de Truss a été suspendu alors que cette citation intelligente de «merde» aux journaux du dimanche a fait l’objet d’une enquête par le n ° 10; puis son secrétaire à l’intérieur a été limogé et a publié ce qui était essentiellement un sous-tweet anti-Truss étendu en guise de lettre de démission ; puis le gouvernement a en quelque sorte transformé un vote vraiment ennuyeux de la Chambre des communes en une dispute amère sur la «manipulation» de ses propres députés, alors que l’un d’eux a littéralement pleuré à la télévision en direct. Pour ceux qui regardent de l’étranger, c’est pourquoi les Britanniques boivent beaucoup.

21 octobre : Le jeu étant enfin terminé et son autorité mise en pièces, Truss s’est inclinée devant l’inévitable et a démissionné jeudi, dévidant toutes ses réalisations dans une déclaration de 89 secondes sur les marches de Downing Street. Pourtant, tout n’est pas perdu. Caché dans une salle de presse à Londres, il y a une petite laitue qui n’a jamais perdu espoir. Et dans son centre encore croquant et délicieux se cache la promesse d’un renouveau national. Nous ne pouvons que rêver.




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