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5 ans plus tard, Sarah Potomak de retour dans l’alignement des championnats du monde de hockey féminin

Sarah Potomak a gardé la foi qu’elle pourrait porter à nouveau la feuille d’érable, malgré l’incertitude qui accompagne le rejet.

L’attaquante de 24 ans originaire d’Aldergrove, en Colombie-Britannique, représentera le Canada au championnat mondial de hockey féminin du 25 août au 4 septembre à Herning et Frederikshavn, au Danemark.

Lorsque Potomak a fait ses débuts aux championnats du monde en 2017 à Plymouth, dans le Michigan, la plus jeune joueuse du Canada à 19 ans a marqué deux fois et a aidé sur un autre but en cinq matchs.

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Elle a également été la première joueuse de la Colombie-Britannique en deux décennies à participer au tournoi après la gardienne de but Danielle Dubé en 1997.

Potomak revient au championnat du monde après un intervalle de cinq ans.

Elle a été invitée à essayer pour l’équipe olympique de 2018, mais a été libérée de l’équipe.

Après qu’une blessure au genou l’ait tenue à l’écart de la Coupe des Quatre Nations en 2018, le nom de Potomak était absent des listes de tournois internationaux jusqu’à lundi.

“Cela a été un très long voyage pour moi et beaucoup de hauts et de bas, puis j’ai traversé COVID et des annulations et tout ça”, a déclaré Potomak La Presse canadienne. «Pour moi, pouvoir enfin faire partie de cette équipe, c’est vraiment, vraiment bien.

“Après 2018, avoir été coupé et continuer à être coupé, j’ai continué à me reprendre.”

Trois attaquants vétérans de l’équipe olympique canadienne de 2022 – Natalie Spooner, Melodie Daoust et Rebecca Johnston – se sont retirés du camp de sélection et ont créé des opportunités d’emploi à l’avant.

LIRE LA SUITE: Poulin mène le Canada au championnat du monde de hockey féminin

La concurrence est restée rude pour faire partie de la formation du Danemark, cependant, lors d’un camp massif de 142 joueurs à Calgary à partir duquel des équipes de championnat du monde, de développement et des moins de 18 ans ont été choisies.

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Sarah et sa sœur cadette Amy sont devenues les premières sœurs à s’habiller ensemble pour le Canada lors d’une série de deux matchs avec les États-Unis en 2016.

Amy, 23 ans, a été sélectionnée pour l’équipe de développement du Canada lors d’une série de trois matchs débutant mercredi contre ses homologues américains à Calgary.

Entraîneur adjoint de l’équipe olympique de 2018, l’entraîneur-chef du Canada, Troy Ryan, connaissait bien les mains rapides et le jeu abrasif de Sarah Potomak.

Il lui a livré de bonnes nouvelles le dernier jour du camp de sélection.

“J’étais l’un des derniers attaquants de tout le groupe à être appelé, donc j’étais super anxieux et juste malade”, a déclaré Potomak.

« Troy m’a dit félicitations. Je ne pouvais pas vraiment parler. J’étais assez émotif. Pouvoir entrer dans une pièce pleine de coéquipiers était assez spécial.

Dit Ryan: «Elle a été beaucoup libérée ces dernières années. Ce qui se passe lorsqu’un joueur est libéré, c’est qu’il ne sait jamais à quel point il était proche.

“J’avais besoin de lui dire combien de fois elle était proche. Nous avons ressenti la façon dont elle est venue et a concouru au camp, c’est maintenant une bonne occasion pour elle d’avoir cette chance.

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Une vedette des Golden Gophers du Minnesota, Potomak était sur le point de mener la tête de série n ° 4 dans le Frozen Four féminin de 2020. Elle avait été la meilleure marqueuse de l’équipe au cours de sa dernière année avec 19 buts et 27 passes décisives en 36 matchs.

Le tournoi de la NCAA a été brusquement annulé deux jours avant la mise au jeu de la rondelle alors que la première vague de la pandémie de COVID-19 a frappé.

La réduction des camps du Canada et la pénurie de jeux féminins – internationaux ou autres – pendant des mois ont entravé la capacité de Potomak à gravir les échelons du tableau de profondeur du Canada et ont mis à l’épreuve sa confiance.

“Certains jours (qui) étaient vraiment, vraiment durs”, a déclaré Potomak. «C’était juste s’appuyer sur ceux qui comptent le plus pour moi, comme ma famille… plus je faisais ça, plus ils se penchaient sur moi et continuaient à me construire aussi.

«Plus je sortais jouer au hockey et plus je retombais amoureux du hockey pour être honnête, parce qu’après 2018, c’était assez difficile et même un peu d’université était difficile aussi, pour que je tombe à nouveau amoureux du hockey, c’est là que je m’amuse, comme n’importe quel joueur peut en témoigner, c’est là que vous jouez votre meilleur match.

Maintenant entraîneure adjointe des femmes de l’Université Trinity Western – Amy jouera également pour les Spartans cette saison après quatre ans avec le Minnesota – Sarah dit qu’elle est une joueuse plus en forme qu’elle ne l’était en 2017.

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“Les résultats des tests de condition physique ont considérablement augmenté depuis 2017 et cela m’aide sur la glace à être plus forte, plus rapide, plus rapide”, a-t-elle déclaré. “J’ai toujours une très bonne équipe offensive, mais je peux jouer pratiquement n’importe quel rôle qu’ils veulent que je joue.”

Le Canada affrontera le Danemark samedi prochain et les États-Unis mardi prochain lors de matchs préparatoires avant d’ouvrir le championnat le 25 août contre la Finlande à Herning.

© 2022 La Presse Canadienne

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