Divertissement

500 artistes réunis à Toronto pour célébrer Blacks in Dance

Pour la troisième fois seulement en 32 ans d’histoire, l’International Association of Blacks in Dance (IABD), basée à Washington DC, tient sa conférence annuelle dans une ville hôte en dehors des États-Unis : Toronto. Jusqu’à dimanche, près de 500 danseurs, chorégraphes, metteurs en scène, éducateurs et administrateurs des arts de toute l’Amérique du Nord se sont reconnectés et ont partagé leurs expériences dans ce qui est le premier rassemblement post-pandémique de l’IABD.

« C’est un gros problème », déclare Pulga Muchochoma, danseuse et chorégraphe torontoise d’origine mozambicaine. Il présente un nouveau solo lors d’une des représentations en soirée de la conférence au théâtre Jane Mallet.

« C’est la reconnaissance que les artistes de danse noire de Toronto et du Canada font partie intégrante d’une communauté mondiale », poursuit Muchochoma. “C’est aussi une plume dans le chapeau de Dance Immersion sans laquelle cela ne se produirait pas ici.”

Dance Immersion est l’organisme torontois fondé en 1994 par Vivine Scarlett pour produire, promouvoir et soutenir les danseurs et les danses de la diaspora africaine. Il encourage les nouvelles œuvres, gère une variété de programmes éducatifs et présente des artistes canadiens et internationaux. Il était donc compréhensible que l’IABD ait accepté la suggestion de Scarlett d’aller au-delà des États-Unis pour son 2007 et son retour en 2012.

Depuis lors, le nombre de participants a augmenté – mais on s’inquiétait de la façon dont la pandémie l’affecterait.

“Une grande question pour nous”, a expliqué Scarlett, “était qui viendra?”

Elle n’avait pas besoin de s’inquiéter. La conférence 2023, limitée en nombre par la capacité de sa salle de spectacle, s’est rapidement soldée. Après deux années manquées, Scarlett attribue la réponse enthousiaste à un désir refoulé de se revoir en personne.

Après tout, c’est cet empressement qui a motivé la première conférence IABD à Philadelphie en 1988, conçue pour favoriser les liens au sein de la communauté de danse noire américaine et pour défendre celle-ci, qui a stimulé le lancement officiel de l’IABD trois ans plus tard. Cette première conférence n’a accueilli que 80 participants. La conférence la plus récente au début de 2020 – elle s’est déroulée juste avant que les fermetures pandémiques ne frappent – ​​a attiré quelque 1 200 personnes dans la même ville. La participation plus faible à l’événement actuel de Toronto, initialement prévu pour 2021 et reporté à deux reprises en raison de la crise du COVID, reflète le défi d’organiser une conférence dans les incertitudes d’une pandémie mondiale persistante.

Les performances ne sont qu’une partie d’une conférence qui comprend également des séances plénières quotidiennes, des ateliers, des présentations, des tables rondes, des opportunités d’audition et un déjeuner de remise des prix. Alors que la plupart des activités autres que les performances ont lieu au Sheraton Centre, les auditions ont lieu au Canada’s National École de danse.

La conférence de 2023 a pour titre général : “Globally Connected, What Does Our Tomorrow Hold ?” Si la pandémie nous a appris quelque chose, c’est que la technologie peut aider à combler les distances et à rassembler les gens de différentes manières lorsque les rassemblements en personne restent problématiques. Ainsi, la conférence 2023 a été conçue comme un mélange d’événements en direct, diffusés en direct et virtuels, ce qui lui donne potentiellement une portée et une portée mondiales. Vous n’avez pas besoin d’être à Toronto pour partager l’expérience.

L’IABD aide en offrant aux villes hôtes un manuel détaillé “Comment faire”. Il a également son mot à dire dans la programmation bien que la ville hôte puisse présenter l’une des soirées de représentation. Dance Immersion a profité de ces occasions pour présenter des artistes de partout au Canada, cette année de la Colombie-Britannique, de l’Alberta, de l’Ontario et du Québec.

Dance Immersion a également organisé son propre événement pré-conférence de deux jours appelé “Connectively Moving Our Dance” qui comprenait des vitrines spéciales d’artistes émergents pour le Réseau canadien des présentateurs de danse dont les membres se sont réunis à Toronto cette semaine.

“Cela n’a jamais été facile pour les artistes de danse noire”, déclare Muchochoma, 36 ans. “Je regarde la jeune génération de danseurs. Il peut sembler parfois qu’ils n’ont nulle part où aller. Mais un événement mondial comme celui-ci, dédié aux artistes noirs, devrait être un encouragement. Battez-vous dur et mettez votre travail là-bas.

Les expressions de danse dérivées des racines africaines couvrent une large gamme, du traditionnel au contemporain en passant par une gamme de fusions avec d’autres traditions de danse. De plus, malgré les vents contraires auxquels ils sont souvent confrontés, les danseurs noirs peuvent être attirés par le ballet classique et la danse contemporaine occidentale. C’est cette diversité, qu’elle soit culturelle, géographique ou esthétique, que l’IABD cherche à célébrer.

Scarlett souligne que la conférence et le festival portent fondamentalement sur la danse elle-même. “Tout le monde peut appartenir et tous sont les bienvenus s’ils partagent une passion pour la danse noire dans toutes ou l’une de ses nombreuses expressions.”

Pour plus d’informations, visitez www.danceimmersion.ca

MC

Michael Crabb est un écrivain indépendant qui couvre la danse et l’opéra pour le Star.

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