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A Davos, un référendum sur le Forum économique mondial

La petite ville de ski de Davos, située dans les Alpes suisses, a renforcé les mesures de sécurité en place lors de la réunion annuelle du Forum économique mondial, lorsque des gardes armés se perchent sur les toits des hôtels tandis que les dirigeants mondiaux et les dirigeants d’entreprise sirotent du champagne en dessous.

Pourtant, aujourd’hui, tout ce que Davos représente – mondialisation, libéralisme, capitalisme de libre marché, démocratie représentative – semble être agressé.

Au cours du dernier demi-siècle, Klaus Schwab, le patricien fondateur du Forum économique mondial, a vanté les vertus d’un monde interconnecté, un monde où la libre circulation des biens, des services, des personnes et des idées conduirait à la prospérité et à la paix partagées. C’était une vision idéaliste qui a duré malgré les troubles mondiaux, et elle a trouvé des adhérents dans les couloirs du pouvoir depuis Palo Alto, Californie, à Washington, DC, et de Bruxelles à Singapour et au-delà.

Les deux dernières années, cependant, ont fondamentalement remis en question la viabilité de cette vision du monde ambitieuse.

La pandémie de coronavirus a provoqué une vague de mesures de politique étrangère isolationnistes, a révélé la fragilité des chaînes d’approvisionnement et a laissé la Chine largement isolée du reste du monde.

L’invasion de l’Ukraine par la Russie a provoqué une guerre terrestre en Europe et attisé les craintes d’un conflit mondial plus large.

Et même avant la pandémie et la guerre, les dirigeants autocratiques se multipliaient dans le monde et les divisions internes mettaient à rude épreuve des superpuissances comme les États-Unis.

Aujourd’hui, alors que M. Schwab s’apprête à présider la première réunion du Forum économique mondial à Davos depuis le début de la pandémie, il est confronté à un monde très différent de celui qu’il tente de créer depuis plus de 50 ans.

“Je pense que ce sera le premier Forum économique mondial où Klaus lui-même ne croit pas que c’est un monde dirigé par l’Occident et que le reste des pays vont juste s’aligner sur lui”, a déclaré Ian Bremmer, un politologue qui a souvent assisté à la conférence annuelle. “Je pense qu’il comprend.”

Alors que les chefs d’État finalisent leurs préparatifs de voyage et que de riches sociétés s’installent sur la promenade, M. Schwab lui-même semble comprendre que l’ordre mondial tel qu’il l’a imaginé n’est, pour l’instant du moins, guère plus qu’un fantasme.

« Nous vivons dans un monde différent,” a-t-il déclaré dans une interview. «Même lorsque nous nous sommes réunis en 2020, nous avions beaucoup de préoccupations sérieuses. Maintenant, nous avons eu deux événements supplémentaires qui ont en fait accéléré la gravité de notre situation.”

Mais si le monde a peut-être changé, Davos ne l’a pas fait. La réunion annuelle mettra en vedette, comme d’habitude, des politiciens, des fonctionnaires, des cadres et des dirigeants d’organisations à but non lucratif – le genre d’idéalistes privilégiés et globe-trotters qui ont donné naissance au terme “Homme de Davos.” Des questions d’actualité comme la guerre et Covid seront discutées, aux côtés de menaces pérennes telles que le changement climatique et la cybersécurité. Et le président ukrainien, Volodymyr Zelensky, donnera une allocution virtuelle à d’autres chefs d’État.

La seule chose qui sera différente est la température extérieure. L’assemblée annuelle a généralement lieu en janvier. Mais après qu’une augmentation des cas de Covid a forcé une annulation de dernière minute, le Forum économique mondial l’a reporté à fin mai. Cela signifie qu’il n’y aura pas de neige au sol, mais la menace d’une pluie sourde et persistante est réelle.

“Ma plus grande inquiétude est en fait la météo”, a déclaré M. Schwab.

Rien n’a plus directement défié la vision du monde de Davos que l’invasion de l’Ukraine par la Russie.

Alors que Moscou a été un adversaire stratégique des États-Unis et de l’Europe pendant des années, il était également vrai que les liens économiques entre la Russie et l’Occident étaient profonds. Des centaines de sociétés multinationales avaient des opérations majeures en Russie, et l’Europe est devenue un importateur majeur de pétrole russe.

La décision de Vladimir Poutine d’envahir l’Ukraine, bien que fondée sur une série d’hypothèses erronées, a également mis à nu le fait que les dirigeants occidentaux ont fondamentalement mal jugé le dirigeant russe.

“Ce n’est pas du tout rationnellement explicable, ou explicable pour moi”, a déclaré M. Schwab, qui a déclaré avoir rencontré M. Poutine fin 2019 dans un effort infructueux pour persuader le président russe de venir à Davos et d’approfondir les liens avec l’Occident.

Aujourd’hui, la guerre oblige même les champions de longue date de la mondialisation à reconsidérer les limites du capitalisme de libre marché comme moyen de promouvoir l’harmonie mondiale.

“L’une des grandes idées du WEF a été que la prospérité économique partagée rapprocherait davantage le monde”, a déclaré Rich Lesser, président mondial du Boston Consulting Group. “Je pense que c’est beaucoup plus difficile, malheureusement, que nous l’avions espéré.

En effet, la guerre elle-même – ainsi que la réticence d’autres grands pays, tels que la Chine, l’Inde et le Brésil, à se rallier à l’Ukraine – montre clairement que le monde n’a jamais été aussi cohérent que certains idéalistes auraient pu le croire.

“La réalité est que ces pays ne sont fondamentalement pas alignés en raison de leurs systèmes politiques, de leurs systèmes économiques, et aussi en raison de leur richesse relative”, a déclaré M. Bremmer.

Le Forum économique mondial a déjà joué le rôle de pacificateur. En 1988, la Grèce et la Turquie ont signé la soi-disant déclaration de Davos, marquant une nouvelle ère d’amélioration des relations entre les adversaires de longue date.

Cette année, cependant, il n’y aura pas de pourparlers entre l’Ukraine et la Russie à Davos. En effet, il n’y aura pas du tout de Russes.

Alors que lors d’événements précédents, des oligarques comme Oleg Deripaska louaient des chalets somptueux et organisaient des fêtes somptueuses, M. Schwab a décidé qu’il n’y aurait pas de délégation russe à la réunion de cette année. M. Schwab a interdit non seulement aux représentants du gouvernement russe mais aussi à tous les ressortissants russes d’y assister.

Cette décision elle-même peut saper la réputation de Davos en tant que lieu où toutes les voix peuvent être entendues. « C’est un endroit où tout le monde est invité, n’est-ce pas ? » dit M. Bremmer. “Et maintenant, tout à coup, ce n’est plus le cas.”

M. Schwab a dit qu’il espérait que cela changerait. “Lorsque nous avons coupé les relations, j’ai tendu la main et en même temps j’ai dit:” Le forum est disponible pour la construction de ponts à tout moment dans le futur “”, a-t-il déclaré. “Nous aimerions être un bâtisseur de ponts.”

On ne sait pas quand ce moment pourrait arriver. Alors que la fin de la guerre n’est pas en vue et que d’autres alliances mondiales changent, des questions se posent quant à savoir si la guerre est un conflit isolé ou le début d’un réalignement beaucoup plus large des puissances mondiales.

« C’est tellement plus complexe qu’un simple pays entrant dans un autre pays et causant des destructions », a déclaré Dambisa Moyo, économiste et auteur d’origine zambienne. “Bien sûr que c’est horrible. Mais je pense que la question plus large est de savoir si cela va être un conflit sur lequel nous regardons en arrière et pensons que c’était un événement beaucoup plus catalyseur, en termes de division du monde et de démondialisation.

Alors même que la guerre en Ukraine démontre les limites de la vision du monde de Davos, beaucoup croient encore aux mérites d’une économie interconnectée.

“Je crois fondamentalement que la mondialisation, que les gens, les idées, les biens et les services se déplacent de plus en plus vite à travers les frontières, est ce qui vous a permis d’avoir une classe moyenne mondiale au cours des 50 dernières années”, a déclaré M. Bremmer. “C’est la meilleure histoire là-bas.”

Les statistiques montrent qu’à l’échelle mondiale, le nombre de personnes vivant dans l’extrême pauvreté a chuté au cours des dernières décennies, tandis que l’accès à l’électricité, à l’eau potable et à des aliments nutritifs n’a cessé d’augmenter.

« La mondialisation a aidé des millions et des millions de personnes à sortir de la pauvreté », a déclaré M. Schwab. “Peut-être de manière non équilibrée car certains pays en ont profité, d’autres moins.”

Pourtant, même les champions de la mondialisation reconnaissent ses limites, notant qu’il existe des problèmes systémiques profonds dans le monde entier, et même dans les pays les plus riches.

“S’il existait une chose telle qu’une femme de Davos, je pense que je résumerais cela à certains égards”, a déclaré Mme Moyo. “Mais il est clair qu’il y a beaucoup de problèmes dans les économies occidentales, du sous-investissement dans l’éducation aux coûts des soins de santé, en passant par le manque d’infrastructures.”

Néanmoins, M. Schwab a déclaré que la nécessité d’une collaboration multinationale devenait de plus en plus urgente.

“La coopération mondiale liée à la résolution de nos défis mondiaux est absolument nécessaire”, a-t-il déclaré, “car nous sommes interdépendants.”

Cela est particulièrement vrai lorsqu’il s’agit de lutter contre le changement climatique. Bien que la plupart des pays du monde se soient engagés à réduire rapidement les émissions responsables du réchauffement de la planète, peu semblent être sur la bonne voie pour atteindre leurs objectifs, ce qui signifie que les températures mondiales continueront très probablement à augmenter.

Et alors que les effets de la guerre en Ukraine se propagent, les experts mettent en garde contre une crise alimentaire imminente qui pourrait s’étendre de l’Afrique à l’Amérique du Sud et déclencher davantage de troubles sociaux et de migrations de masse.

“Les gens qui ont faim sont des gens en colère”, a déclaré M. Schwab.

Dans un monde qui peut donner l’impression de se séparer, Davos est l’un des rares endroits où les courtiers en pouvoir d’un large éventail de secteurs et de zones géographiques se réunissent en masse.

“C’est vraiment le seul point d’eau pour que les politiques publiques, les entreprises et la société civile se réunissent”, a déclaré Mme Moyo.

Et tandis que de nombreux cadres présents peuvent préférer faire des affaires à partir de leurs suites d’hôtel, les décideurs politiques et les dirigeants à but non lucratif se concentreront probablement sur comment empêcher une escalade plus large de la guerre, la crise alimentaire imminente, le réalignement rapide des puissances mondiales et les années à venir.

“Pour un tas de gens, c’est juste cinq jours pour gagner autant d’argent qu’ils le peuvent parce qu’ils sont les maîtres de l’univers et qu’ils voient d’autres maîtres de l’univers et qu’ils se réunissent toutes les 30 minutes et concluent des affaires, », a déclaré M. Bremmer.

«Mais pour ceux qui réfléchissent vraiment au rôle de Davos dans le monde, ce dont on va parler, c’est de la nouvelle guerre froide, du découplage forcé de la Russie de l’Occident et de l’étonnant alignement des États-Unis et des Européens.“, il a dit.

Bien que M. Schwab se soit abstenu de l’appeler une nouvelle guerre froide, il a dit que nous étions confrontés à la perspective de “la fragmentation du monde”.

“C’est principalement le résultat de l’agression contre l’Ukraine”, a déclaré M. Schwab. « Nous risquons de voir le monde se scinder en un système multi-pouvoirs. Nous avons des philosophies, des idéologies différentes ; même à l’intérieur des pays, nous avons une polarisation que vous n’aviez pas connue il y a 10, 15 ans.

Ces remarques, cependant, reflètent un monde qui n’a peut-être existé que dans l’esprit des participants réguliers de Davos. Alors même que la mondialisation unissait des économies lointaines avec un ensemble commun de grignotines, de téléphones portables et de banques, des centaines de millions de personnes continuaient de vivre dans la pauvreté, de nombreux pays souffraient de sous-investissement, la corruption restait endémique et la polarisation augmentait même au sein de superpuissances comme les États-Unis. États.

Aujourd’hui, avec le Covid et la guerre en Ukraine exacerbant ces tendances, il y a un risque qu’au moment même où nous avons besoin de solutions globales à nos plus grands défis communs, il y ait de moins en moins d’endroits où toutes les parties peuvent se réunir.

Autrement dit, il y a un risque que – avec la Russie interdite, la Chine isolée et la perspective de plus de troubles mondiaux à venir – le Forum économique mondial ne soit pas en fait un forum pour le monde entier.

“Ce n’est pas ce que veut Klaus,” dit M. Bremmer. “Et franchement, cela ne devrait pas être ce que chacun d’entre nous veut.”

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