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À Hollywood, les grands négociants ne font généralement pas de grands films – Date limite

D’où viennent les grands films ? Lorsque Netflix a commencé à créer ses propres émissions il y a dix ans, Ted Sarandos et ses collègues ont posé cette question pour sélectionner les créatifs de la ville. C’était un exercice intelligent – mais la plupart des répondants ont insisté sur le fait qu’il n’y avait pas de réponse.

Par coïncidence, j’avais posé cette question à plusieurs reprises au fil des ans avec des résultats tout aussi ambigus. Saul Zaentz, le fougueux producteur de films et de musique, a un jour offert cette réponse : “Les grands films viennent de gens terribles qui vous combattent à chaque étape et vous rendent la vie misérable.”

Misère ou pas, la société indépendante de Zaentz a réussi à produire trois gagnants du meilleur film au fil des ans et sa société de musique a gagné des millions grâce à Creedence Clearwater Revival. N’ayant jamais fait partie de la structure d’entreprise d’Hollywood, Zaentz et ses réalisations rappellent l’époque des bannières à l’ère de l’indie – de Samuel Goldwyn à John Heyman, Dino De Laurentiis et Francis Coppola. À cette époque, même Don Rugoff, un exposant et producteur indépendant, était un acteur clé des carrières de cinéastes, de Martin Scorsese aux maîtres européens comme Ingmar Bergman.

Alors que les entreprises hollywoodiennes ont souvent trouvé un moyen de coexister avec ces non-conformistes et de se nourrir de ces non-conformistes, leurs rangs ont considérablement diminué au fil des ans. La version actuelle de l’innovateur indépendant s’apparente davantage au modèle de Peter Chernin ; La semaine dernière, Chernin a dévoilé un amalgame de transactions financières qui devrait mobiliser quelque 800 millions de dollars en financement par actions et par emprunt.

Le produit, a-t-il dit, serait un «contenu premium», encore à identifier, dont une grande partie est destinée au marché international. L’accord de Chrenin fait suite aux annonces récentes de l’accord SpringHill de 725 millions de dollars (LeBron James est impliqué) et d’un accord Legendary de 760 millions de dollars et d’un accord Hello Sunshine de 900 millions de dollars (Reese Witherspoon).

Aujourd’hui âgé de 71 ans, Chernin représente le miroir opposé d’un profil semblable à celui de Zaentz : prudent et calculateur, Chernin a dirigé la Fox à l’époque de Rupert Murdoch et, comme Murdoch, on l’a rarement entendu exprimer sa passion pour un film ou un cinéaste en particulier. La biographie officielle de Chernin suggère le mérite de Titanesque et Avatar, mais lorsque les combats acharnés ont éclaté au sujet des retards de production ou des déficits de financement, les demandes des médias ont été dirigées vers des cadres inférieurs. Une fois, je me suis assis à côté de Murdoch lors d’une importante projection de Fox, et quand je lui ai demandé son avis sur le film, il m’a dit : “Demandez à Chernin – il donne sa phrase ‘sans opinion’ plus rapidement que moi.”

Christian Bale Peter Chernin Matt Damon

(LR) Christian Bale, Peter Chernin et Matt Damon à la première de “Ford V Ferrari” en 2019
Kevin Winter/GI

En fin de compte, la question entourant toutes ces offres, y compris celle de Chernin, renvoie à cette question stressante du «grand film». Ce formidable financement se retrouvera-t-il d’une manière ou d’une autre entre les mains de créatifs qui ont soit la motivation, soit l’ambition de créer du contenu passionnant ? Certes, cette question mélange des pommes et des oranges, mais, comme le dirait Zaentz, y a-t-il quoi que ce soit dans la rhétorique qui ressemble à un énoncé de mission ou à un point de vue ?

Zaentz était un homme costaud avec une barbe blanche touffue qui avait un point de vue sur tout et était toujours prêt à discuter. Il a commencé dans le monde de la musique en gérant des tournées pour Duke Ellington et Stan Getz, puis a signé des groupes comme CCR, dirigé par John Fogerty.

L’association Zaentz-Fogerty a suscité un flux de musique et de litiges. Fogerty a même créé un disque à succès autour des paroles, “Zaentz ne sait pas danser mais il peut voler.”

Les films que Zaentz a produits avec zèle reflétaient son large éventail d’intellect et d’aventure : Vol au-dessus d’un nid de coucou, Amadeus, le patient anglais et La côte des moustiques. Même les titres de ses films suggéraient leur ampleur : l’insoutenable légèreté de l’être et En jeu dans les champs du Seigneur.

Mes rencontres avec Zaentz ont été exubérantes et combatives. Comme Michael Douglas, son Nid de coucou co-producteur, a dit de lui: “Saul était une question de courage – le courage de la grande idée et aussi de la mener à bien.”

Zaentz aurait adoré apprendre à naviguer dans les méga-offres annoncées aujourd’hui, mais aurait également été consterné par l’accent mis sur le streaming. En effet, si Sarandos lui avait demandé d’où venaient les grands films, il aurait probablement souri et répondu: «Ils viennent de moi. Compte là-dessus.”

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