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À la recherche du Clotilda, le dernier navire négrier connu – Date limite

L’histoire afro-américaine est souvent enterrée dans les entrailles du passé. Je suis toujours gêné quand j’apprends des moments de l’histoire des Noirs que je pense que je devrais déjà connaître. Le sujet du documentaire de Margaret Brown Descendant est le navire négrier Clotilda, trouvé au large de Plateau, Alabama (étiqueté Africatown). Ayant été présenté en première au Festival du film de Sundance, puis projeté au SXSW, il s’agit du premier film à ouvrir le Festival du film afro-américain de Martha’s Vineyard. Descendant est également produit par Higher Ground de Barack et Michelle Obama.

Le documentaire suit les descendants vivants des esclaves sur le navire qui a débarqué en Alabama, qui cherchent une validation et des réparations. Ces personnes étaient fatiguées d’attendre que quelqu’un leur donne les réponses, et montre comment ces personnes se sont battues pour boucler ce voyage.

Le navire négrier Clotilda est arrivé au large des côtes de l’Alabama en 1860, même si la loi interdisant l’importation d’esclaves a été établie en 1807. Dans le livre Barracoon : l’histoire de la dernière cargaison noire de Zora Neale Hurston, elle interviewe Cudjoe Lewis, l’un des derniers survivants présumés vivants du Passage du Milieu, en particulier ceux de Clotilda. De nombreux descendants présentés dans le film sont issus de sa lignée.

Descendant Il ne s’agit pas seulement d’essayer de retrouver le navire, mais aussi d’exposer une dissimulation qui dure depuis trop longtemps. Le propriétaire du Clotilda a ses propres descendants : la riche famille Meaher, comme on pouvait s’y attendre. Bien sûr, les vivants n’ont pas participé à l’esclavage, mais le film fait bien de rappeler au public que ces gens profitent des atrocités de leurs ancêtres. L’histoire raconte qu’une fois que la Clotilda est arrivée à terre, les esclaves ont été enlevés et le bateau a brûlé et coulé. La famille des premiers propriétaires du navire semble avoir induit les autres en erreur en trouvant l’emplacement du navire submergé. Pendant le tournage du doc, le bateau est retrouvé, mais les archéologues marins trouvent une découverte encore plus inquiétante qui mérite d’être retenue de cet examen.

Au moins, les habitants d’Africatown ont maintenant un lien direct avec leur passé, ce qui peut les aider à naviguer dans l’avenir. Mais la question est maintenant, comment continuez-vous? Certains pensent que c’est une opportunité de croissance et un moyen de recevoir des réparations monétaires. D’autres pensent que ce ne sera qu’une autre chose que les pouvoirs en place quantifieront et transformeront en profit pour se remplir les poches. Dans ce scénario, ces deux choses peuvent être vraies.

Brown ne renonce jamais à la tâche de documenter la confusion et le découragement des gens dans ce domaine. Elle fait un excellent travail pour capturer la profondeur des connaissances des experts à l’intérieur et à l’extérieur de la communauté d’Africatown. Beaucoup de ces personnes ont passé des décennies à chercher la vérité. Il y a aussi une quantité comique de surdité d’expression de la part d’étrangers qui semblent ne rien comprendre à l’interprétation d’une situation comme celle-ci. Michael Foster, le descendant du capitaine du Clotilda, a déclaré lors d’une des expéditions sur le site de Clotilda “Mon ancêtre était un maître qui était bon pour ses esclaves”, comme si un gentil maître était différent d’un horrible. Ils oppriment encore quelqu’un !

Quant aux aspects techniques de Descendant, les prises de vue ne sont pas aussi nettes qu’elles pourraient l’être. Les scènes sont souvent floues ou tremblantes, ce qui m’a sorti de l’expérience. Les éditeurs Michael Bloch et Geoffrey Richman ne peuvent pas lier succinctement tous les éléments ensemble car il y a tellement de parties de film qu’ils ne peuvent gérer qu’une quantité limitée en moins de deux heures. Descendant irait mieux comme une mini-série où il n’y a pas de précipitation et où les téléspectateurs apprennent à connaître tous les principaux acteurs en détail et prennent leur temps pour digérer les informations.

Dans les deux cas, Descendant est un regard exaspérant et éclairant sur la fréquence à laquelle la suprématie blanche altère la vérité en sa faveur. Les habitants d’Africatown ont créé un précédent pour ceux qui veulent découvrir leurs racines et se battre pour des réparations méritées. Le mystère de la Clotilda n’était qu’un des nombreux squelettes qui se cachaient dans le placard américain en attendant d’être ouverts.

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