Politique

À Thanksgiving, je me souviens de mes ancêtres juifs qui ont quitté l’Europe et je suis reconnaissant que l’Amérique les ait accueillis

L’histoire est similaire du côté de ma mère. Une branche m’a été décrite comme autrichienne ; en fait, ils venaient de Skole dans l’Ukraine d’aujourd’hui. L’autre était hongrois et venait de Sighet (ville natale d’Elie Wiesel) en Transylvanie, aujourd’hui province de Roumanie. Au cours de mon repas de Thanksgiving, je remercie également la famille de ma femme, qui est venue de Vienne, de Pologne et de Russie. En réalité, le premier point d’identification en termes de culture et d’identité pour toutes ces personnes n’était pas le pays d’origine sur leur passeport, mais le fait qu’ils étaient membres du peuple juif, indépendamment de tout niveau particulier de croyance ou de religiosité.

En plus d’être juifs, les ancêtres de la famille que je vais reconnaître étaient aussi, bien sûr, américains. Et c’est l’autre partie des remerciements que je donnerai pendant les vacances. Je suis reconnaissant que mes ancêtres aient eu un endroit où aller, qu’ils aient pu devenir américains et faire leur vie ici.

Le dernier d’entre eux est arrivé juste sous le fil, arrivant quelques mois après la Première Guerre mondiale et seulement quelques années avant qu’une série de «réformes» de l’immigration ne limite considérablement le nombre d’immigrants que notre pays a acceptés de l’extérieur des îles britanniques et du nord-ouest. L’Europe . La famille de la grand-mère de ma femme a quitté la Pologne en 1937 — et seulement parce que le plus jeune enfant était né ici (c’est une longue histoire) ; l’un des plus anciens « bébés ancres » vivants, je présume. Très peu de Juifs ont pu trouver refuge ici à ce moment-là et immédiatement après – pendant les années où ils en avaient le plus besoin.

Je m’assure que mes enfants connaissent ces restrictions à l’immigration, ainsi que le fait que les personnes venant d’Asie n’avaient presque aucune chance d’émigrer et de devenir citoyens américains jusqu’au début des années 1950. Nous parlons également de la façon dont – bien que leurs ancêtres et d’autres immigrants juifs n’aient certainement pas eu la tâche facile – ils ont au moins eu des opportunités que l’Amérique a refusées au grand nombre d’Afro-Américains et d’Indiens d’Amérique qui étaient arrivés bien avant notre famille. L’Amérique n’a pas traité tout le monde de la même manière, que ce soit sur papier ou dans la pratique. Certes, comme les morts de George Floyd, Breonna Taylor, Ahmaud Arbery, Patrick Lyoya, et trop d’autres nous l’ont rappelé, nous avons encore de la place pour l’amélioration sur ce front également, c’est le moins qu’on puisse dire, bien que nous ayons parcouru un long chemin grâce à ces héros qui se sont battus et ont saigné pour nous amener aussi loin que nous l’avons fait viens.

Au cours de quatre longues années, l’ancien destitué à deux reprises a rendu le processus pour venir ici beaucoup plus difficile, beaucoup plus traître, pour les réfugiés et les demandeurs d’asile. Mais heureusement, L’homme qui a perdu une élection et a essayé de la voler n’a pas réussi dans cette entreprise, et nous avons maintenant un président beaucoup plus humain, celui qui a mené le Parti démocrate à sa meilleure performance à mi-mandat en six décennies. Ce sont des développements pour lesquels ma famille et moi sommes profondément reconnaissants, pour de nombreuses raisons.

Comparez Trump avec la Hebrew Immigrant Aid Society (HIAS) de Pennsylvanie, qui, depuis plus d’une décennie, organise un événement de Thanksgiving à Philadelphie spécialement pour les immigrants. Plus de 100 personnes ont partagé le repas des fêtes en 2019 :

Vanessa, qui a refusé de donner son nom de famille, dit que l’événement est exactement ce dont elle et sa famille avaient besoin après avoir été menacées d’expulsion.

“Nous ne pouvions pas le manquer aujourd’hui, car récemment mes parents étaient en cour d’expulsion”, a-t-elle déclaré.

Vanessa dit qu’elle est reconnaissante que sa famille puisse rester ensemble juste à temps pour les vacances.

Si cette organisation vous semble familière, c’est peut-être à cause du travail formidable qu’elle accomplit en faveur des immigrés, ou peut-être parce que le terroriste qui a tué 11 Juifs à la synagogue Tree of Life de Pittsburgh a spécifiquement mentionné le HIAS dans un post de quelques heures à peine. avant de commettre ce meurtre de masse :

Quelques heures avant d’ouvrir le feu dans une synagogue de Pittsburgh, Robert Bowers, le tireur présumé, a posté sur le réseau social Gab, “HIAS aime amener des envahisseurs qui tuent notre peuple. Je ne peux pas rester assis et regarder mon peuple se faire massacrer. Vissez vos optiques, j’entre. HIAS est la Hebrew Immigrant Aid Society, et Bowers en avait déjà parlé au moins une fois. Deux semaines et demie plus tôt, il avait lié à un HIAS projet appelé National Refugee Shabbat et écrit, “Pourquoi bonjour là-bas HIAS! Vous aimez faire venir des envahisseurs hostiles pour habiter parmi nous ? » Un autre message qui faisait très probablement référence à HIAS lisez : « Ouvrez les yeux ! C’est le sale MAUVAIS juifs apportant le sale MAUVAIS Musulmans dans le pays !! »

Ainsi, bien que je sois reconnaissant à notre pays d’avoir accueilli ma famille et tant d’autres, je suis conscient que tout le monde n’approuve pas la générosité de l’Amérique, ni le soutien que les Juifs lui ont généralement témoigné. Il y a une autre personne, dont la famille est également juive et originaire d’Europe de l’Est, qui a exprimé un sentiment de gratitude qui m’a rappelé le mien. Cette personne l’a fait dans le contexte de se présenter pour témoigner dans une enquête de destitution axée sur Donald Trump. Il a fait face à l’antisémitisme de la Tangerine Palpatine et de ses alliés en représailles pour avoir avancé et dit la vérité. Voici les mots du lieutenant-colonel Alexander Vindman, des mots qui me rendent fier de partager mon héritage avec cet homme :

Le mois prochain marquera 40 ans depuis que ma famille est arrivée aux États-Unis en tant que réfugiée. Quand mon père avait 47 ans, il a laissé derrière lui toute sa vie et la seule maison qu’il ait jamais connue pour recommencer aux États-Unis afin que ses trois fils puissent avoir une vie meilleure et plus sûre. Sa décision courageuse a inspiré un profond sentiment de gratitude chez mes frères et moi-même et nous a inculqué le sens du devoir et du service. Tous les trois, nous avons servi ou sommes actuellement en service dans l’armée. Notre service militaire collectif est une partie spéciale de l’histoire de notre famille en Amérique.

Je reconnais également que mon simple geste de comparaître ici aujourd’hui, tout comme le courage de mes collègues qui ont également témoigné sincèrement devant ce comité, ne serait pas toléré dans de nombreux endroits du monde. En Russie, mon acte d’exprimer mes préoccupations à la chaîne de commandement par un canal officiel et privé aurait de graves répercussions personnelles et professionnelles et offrir un témoignage public impliquant le président me coûterait sûrement la vie. Je suis reconnaissant pour l’acte courageux d’espoir de mon père il y a 40 ans et pour le privilège d’être un citoyen américain et un fonctionnaire, où je peux vivre sans crainte pour ma sécurité et celle de ma famille.

Papa, ma séance ici aujourd’hui au Capitole des États-Unis pour parler à nos élus est la preuve que vous avez pris la bonne décision il y a quarante ans de quitter l’Union soviétique et de venir ici aux États-Unis d’Amérique à la recherche d’une vie meilleure pour notre famille. Ne vous inquiétez pas, je serai bien pour dire la vérité.

Thanksgiving – du moins sous la forme que nous célébrons dans ce pays – est une invention américaine, et aussi une fête sur chacune de nos relations avec l’Amérique et avec nos compatriotes américains. Cela signifie différentes choses pour différentes personnes, selon la façon dont leurs ancêtres ont été traités. Pour moi, l’Amérique est ma maison, la seule que j’ai. C’est l’endroit qui a rendu ma vie et ma famille possibles. Mon appartenance au peuple américain, la communauté nationale américaine diversifiée mais singulière, est au cœur de mon identité.

Nous vivons à une époque où, une fois de plus, les démagogues jouent sur nos peurs les plus profondes pour s’opposer à l’accueil de personnes fuyant l’oppression dans leur pays d’origine, comme ce fut le cas en 1939. Les démagogues mettent également en doute la loyauté des Juifs américains qui sont nés ailleurs, comme ce fut le cas dans l’affaire Dreyfus il y a plus d’un siècle. L’antisémitisme est en hausse dans tout le spectre politique et idéologique, bien que la haine anti-juive la plus dangereuse vienne de l’aile droite.

Je suis vraiment reconnaissant de ce que l’Amérique a fait pour moi : accueillir mes ancêtres quand ils avaient besoin d’un endroit où aller. Je sais que beaucoup d’autres finiront par être beaucoup moins chanceux. Ce sont eux pour qui nous devons nous battre maintenant.

Il s’agit d’une version mise à jour d’un article que j’ai publié ces dernières années sur Thanksgiving.

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