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Actualités WRC | La star déconfite Hayden Paddon entame le chemin de la rédemption

Trois ans après plusieurs tentatives désastreuses pour relancer sa carrière en Championnat du Monde FIA ​​des Rallyes, Hayden Paddon recommence.

Paddon était autrefois un pilote de haut niveau en rallye, devenant rapidement le pilote néo-zélandais le plus titré de l’histoire du WRC avec huit podiums, dont une fantastique victoire au Rallye d’Argentine.

Après s’être retiré de l’équipe d’usine Hyundai à la fin de 2018, la route a été difficile depuis.

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Cela ressemble à une vie depuis 2019, lorsque le Kiwi volant a annoncé qu’il reviendrait au sommet du rallye mondial.

Après la déception d’avoir perdu son volant avec Hyundai, son retour avec M-Sport Ford – avec qui il a fait ses débuts en WRC de haut niveau – a marqué un nouveau départ.

Paddon était cependant apparemment maudit.

Il a détruit la Ford Fiesta qu’il devait piloter lors de la préparation de son événement de retour, le Rallye de Finlande, heurtant un rocher et roulant à plusieurs reprises.

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Quelques mois plus tard, Paddon était sur le point de s’attaquer au Rallye d’Australie uniquement pour des feux de brousse déchaînés pour annuler l’événement avant même qu’il ne commence.

Puis, en 2020, le retour du WRC en Nouvelle-Zélande a été l’occasion idéale de courir devant ses fans locaux adorés.

Ensuite, la pandémie de COVID-19 a mis fin à cet événement.

Maintenant, Paddon n’est plus qu’à quelques jours de revenir en WRC, bien qu’au deuxième niveau.

Le calendrier limité fait partie d’un plan plus large pour que le concours WRC2, âgé de 35 ans, soit complet l’année prochaine.

Paddon, qui pilotera une Hyundai i20 N, sera l’un des 19 concurrents du WRC2 au Rallye d’Estonie ce week-end.

L’ancien pilote Hyundai soutenu par l’usine a pris deux départs en rallye européen en Italie et en Lettonie, dont une victoire de classe au retour.

Alors que l’objectif est d’être un incontournable du peloton WRC2 en 2023, Paddon ne se met pas de pression inutile pour obtenir un résultat tout de suite.

“La Lettonie a été un événement réussi pour nous. Bien que le résultat ne soit pas très beau sur le papier, nous avons réalisé tout ce que nous avions prévu de faire, à savoir apprendre la nouvelle voiture et avoir une base pour travailler”, a expliqué Paddon.

“Nous y sommes parvenus et avons appris que nous avons également beaucoup de travail pour régler la voiture pour mon style de pilotage. Mais cela nous a maintenant donné une direction à suivre et nous aidera à mieux nous préparer pour l’Estonie et au-delà.”

“Avec le Rallye d’Estonie, l’objectif est essentiellement le même que celui de Lettonie, le considérant comme un rallye test où nous nous concentrons sur nous-mêmes pour nous assurer que nous faisons des progrès positifs avec la sensation avec la voiture et la compétitivité.

“Nous n’avons aucune attente de résultats ni d’objectifs, simplement terminer le rallye et acquérir plus d’expérience de la voiture et de l’équipe.

“Les routes ressemblent à celles de la Lettonie dans la mesure où elles sont très rapides, étroites par endroits et sablonneuses. Des niveaux élevés d’engagement sont nécessaires pour être compétitifs.

“L’équipe a travaillé très dur avec seulement sept jours pour faire tourner la voiture depuis la Lettonie, ce qui inclut toute notre préparation habituelle avant le rallye et également la modification de la configuration de nombreux composants.

“C’est une période passionnante pour notre petite équipe dévouée car nous utilisons cet événement en Estonie et au Rallye de Finlande en août dans le cadre de notre préparation pour une campagne WRC2 complète l’année prochaine.”

Après le Rallye d’Estonie, c’est un revirement rapide pour son deuxième départ en WRC2 de l’année au Rallye de Finlande du 4 au 7 août.

Le programme culminera plus tard cette année avec le Rallye de Nouvelle-Zélande du 29 septembre au 2 octobre.

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