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Affronter la mort sans peur : psychédéliques pour les soins de fin de vie

Pour Christine « Cat » Parlee, atteinte d’un mélanome métastatique de stade IV, le programme Roots to Thrive a été une aubaine. Non pas qu’elle s’attende à ce que cela lui sauve la vie : la probabilité de survivre à un mélanome avancé pendant 5 ans est d’environ 15 % à 20 %, selon l’American Cancer Society, et Parlee a été diagnostiquée en 2017. Mais une approche innovante de la thérapie de groupe chez Roots to Thrive, basé à Nanaimo, en Colombie-Britannique, l’a aidée à faire face à cette maladie potentiellement mortelle.

Les problèmes de santé de Parlee sont complexes. Comme si le cancer malin de la peau ne suffisait pas, le résident de l’île de Vancouver, âgé de 50 ans, souffre également d’une maladie appelée névralgie du trijumeau avec anesthésie douloureuse. Avec ce trouble rare, dit-elle, «les explosions émotionnelles peuvent littéralement me causer une douleur intense. Je suis donc devenu très bon pour supprimer mes émotions.

“Mais vous ne grandissez pas, ne pleurez pas ou n’acceptez pas la fin si vous ne traitez pas vos peurs”, poursuit-elle. Roots to Life m’a « permis de ressentir ma propre colère, ma peur – le sentiment que c’est TELLEMENT injuste – sans douleur ni crises de panique. … C’est l’une des expériences les plus difficiles mais les plus belles que j’aie jamais eues à mettre en mots.

Un ingrédient clé de cette expérience est la psilocybine, alias champignons magiques. Fondée en 2019, l’organisation à but non lucratif Roots to Thrive est la première pratique médicale canadienne à utiliser légalement des drogues psychédéliques, en particulier la psilocybine et la kétamine, en thérapie de groupe pour les patients en fin de vie. Combinés à deux autres ingrédients – un psychothérapeute et une communauté de patients solidaires – les médicaments se sont révélés très efficaces pour atténuer la détresse qui accompagne un diagnostic terminal, selon Pamela Kryskow, MD, responsable médicale chez Roots to Thrive.

“Une fois que cette communauté sûre est construite, une séance de champignons psilocybine avec ce même groupe de personnes crée un conteneur de guérison, où les patients peuvent explorer en profondeur leurs défis sous l’influence de la médecine”, explique Kryskow, qui est également instructeur clinique à l’hôpital. Université de la Colombie-Britannique et professeur auxiliaire à l’Université de l’île de Vancouver.

“Une fois que cette communauté sûre est construite, une séance de champignons psilocybine avec ce même groupe de personnes crée un conteneur de guérison, où les patients peuvent explorer en profondeur leurs défis sous l’influence de la médecine”, explique Kryskow, qui est également instructeur clinique à l’hôpital. Université de la Colombie-Britannique et professeur auxiliaire à l’Université de l’île de Vancouver.

Essais cliniques à Full Tilt

La recherche confirme la promesse des psychédéliques – de la psilocybine et du DMT à base de plantes à la MDMA synthétique (ecstasy) et au LSD – pour les patients en soins palliatifs et en fin de vie. En 2016, un jalon étudier à la NYU Grossman School of Medicine a découvert qu’une seule dose de psilocybine soulager la dépression, l’anxiété et le désespoir chez les patients atteints de cancer. Plus récemment, dans un Étude de suivi, 80 % des mêmes patients ont déclaré que les effets positifs se sont maintenus 4 ans et demi plus tard. Et d’autres tests sont en cours.

“Il y a 113 essais cliniques actuellement enregistrés à essaiscliniques.gov,” dit Paul Stametsun mycologue dont le livre de 2020 Champignons fantastiques est un compagnon d’un populaire Documentaire Netflix. “C’est sans précédent et reflète la justification scientifique de l’exploration des avantages de la psilocybine sur un large éventail de problèmes de santé mentale.”

Cette exploration remonte aux années 1950, lorsque des psychiatres comme Humphry Osmond, qui a inventé le mot « psychédélique », ont d’abord expérimenté la psychothérapie assistée par le LSD. Cependant, les études de cette période étaient loin d’être rigoureuses selon les normes d’aujourd’hui, et aux États-Unis, elles se sont pratiquement arrêtées avec la signature en 1970 de la loi sur les substances contrôlées. Mais des décennies plus tard, en 2014, Scientifique Américain a appelé à la fin de l’interdiction des essais cliniques impliquant des psychédéliques. À ce moment-là, le pays était au milieu de ce que le psychiatre Ben Sessa a qualifié de « renaissance psychédélique ».

Les lois sur le droit d’essayer, qui donnent aux patients gravement malades l’accès à des médicaments expérimentaux sans avoir à attendre l’approbation de la FDA, ont contribué à relancer l’essor de la recherche psychédélique. Actuellement, 41 États ont leurs propres versions de ces lois, qui accompagnent la loi fédérale sur le droit d’essayer, promulguée en 2018. Deux États se sont concentrés sur la psilocybine en particulier. En 2020, l’Oregon est devenu le premier à légaliser l’usage thérapeutique des champignons psychédéliques. Les électeurs du Colorado ont récemment emboîté le pas, dépénalisant les champignons magiques le jour du scrutin 2022. Cela devrait ouvrir la voie à des changements similaires dans les lois du Colorado qui interdisent d’autres psychédéliques à base de plantes, tels que le DMT, l’ibogaïne et certaines formes de mescaline, en juin 2026. .

Comment fonctionnent les psychédéliques

Tel que défini par le Instituts nationaux de la santéles psychédéliques sont de puissantes substances psychoactives qui altèrent la cognition, modifiant l’humeur et les perceptions de l’utilisateur en agissant sur les circuits neutres du cerveau qui impliquent le produit chimique sérotonine. Une grande partie de cela se produit dans le cortex préfrontal, la partie du cerveau qui régule ce que vous ressentez et comment vous voyez le monde. “On pense que les drogues psychédéliques, y compris la psilocybine, agissent toutes sur ce qu’on appelle les récepteurs de la sérotonine 2A”, explique Charles Nemeroff, MD, PhDprésident du Département de psychiatrie et des sciences du comportement et codirecteur du Centre de recherche et de thérapie psychédéliques de la Dell Medical School de l’Université du Texas à Austin.

Matthew W. Johnson, Ph.D., professeur de psychiatrie et de sciences du comportement à la Johns Hopkins University School of Medicine de Baltimore, décrit l’activation du sous-type de récepteur de la sérotonine comme “la première étape de la chaîne”, celle qui conduit à des “changements dans la communication cérébrale” au cours de la expérience psychédélique. “Il est probable que le cerveau semble différent à long terme d’une manière qui correspond à des améliorations psychologiques et comportementales”, dit-il, notant que la psilocybine “fonctionne plus comme une psychothérapie que d’autres médicaments psychiatriques”.

Cependant, les psychédéliques fonctionnent, ils se sont révélés dans certaines circonstances être un complément efficace à l’accompagnement psychologique des patients en fin de vie. Dans un récent étudier de plus de 3 000 adultes, le Centre Johns Hopkins pour la recherche sur les psychédéliques et la conscience ont constaté que la prise de ces médicaments dans de bonnes conditions rendait les gens moins effrayés par la mort, de la même manière qu’une expérience de mort imminente sans rapport avec les médicaments peut réduire la peur de la mort. Le résultat, bien sûr, peut être une amélioration spectaculaire de la qualité de vie des malades en phase terminale.

Cela ne veut pas dire que les psychédéliques sont une panacée. Johnson note, par exemple, que la thérapie est particulièrement risquée pour les patients atteints de schizophrénie ou de maladie cardiaque grave. L’évaluation des risques nécessite des recherches supplémentaires, selon Gregory A. Fonzo, PhD, professeur adjoint et codirecteur du Centre de recherche et de thérapie psychédéliques du Département de psychiatrie et des sciences du comportement de la Dell Medical School. “Les études actuelles se sont principalement concentrées sur l’établissement de l’efficacité”, souligne-t-il. “Mais de futures études avec un plus grand nombre de participants sont nécessaires afin d’identifier les individus susceptibles – et non susceptibles – de bien répondre à ce traitement.”

Séparer le patient du diagnostic

Pour ceux qui répondent bien à la thérapie psychédélique, ce n’est pas seulement une expérience individuelle. «De nombreux patients signalent des percées dans la dynamique familiale», explique Johnson. Dans certains cas, cela se produit lorsqu'”ils commencent à avoir des conversations plus ouvertes sur la mort potentielle ou imminente”.

Il y a également eu d’autres types de percées. “Nous avons entendu de nombreux rapports sur des idées profondes, des expériences transpersonnelles et des changements rapides dans l’humeur des patients et leur sens de soi survenant lors d’expériences psychédéliques”, déclare Fonzo. « Il est possible que les changements ultérieurs de ces patients dans leurs systèmes de croyances, leur perception de soi et des autres, et leur état d’esprit général soient des facteurs clés qui favorisent les avantages pour des conditions telles que la dépression. Mais des recherches supplémentaires sont nécessaires pour valider cela.

Les essais cliniques ont même plongé dans le domaine de la spiritualité. En 2021, une revue Johns Hopkins de la recherche psychédélique axée sur la fin de vie et les soins palliatifs a noté que certaines études sur la psilocybine utilisaient un questionnaire d’expérience mystique conçu pour mesurer des choses comme «un sentiment d’unité, de révérence et de vérité faisant autorité… la transcendance du temps /espace et ineffabilité.

Mais pour de nombreux patients en fin de vie, l’un des avantages les plus importants de la thérapie est plus concret : ils en viennent à se considérer comme séparés de leur diagnostic. “Ces séances conduisent généralement à des récits modifiés qu’une personne porte sur le cancer et sur elle-même”, déclare Johnson. “Je pense que ces patients apprennent en fait des choses sur eux-mêmes et sur la vie, et c’est ce qui sépare la psilocybine des autres médicaments psychiatriques.”

En aidant les patients en phase terminale à surmonter la peur de la mort, la thérapie psychédélique les libère souvent, paradoxalement, pour vivre plus pleinement. “[Patients] disent qu’ils ont guéri d’anciens traumatismes qu’ils ont portés, afin qu’ils puissent être plus présents avec leur famille et leurs amis », dit Kryskow. “Ils sont capables de se concentrer sur le fait d’avoir plus de plaisir et plus de connexion.”

Pourtant, les résultats varient et Cat Parlee soutient que chaque expérience psychédélique est unique. “Le mien m’a changé au cœur même de mon ADN”, dit-elle. Avant de s’inscrire à Roots to Thrive, dit-elle, “la simple pensée de la mort m’a causé d’énormes crises de panique”. Mais cette époque est révolue. Son conseil aux patients potentiels envisageant un programme similaire : « Soyez ouvert. Soyez vulnérable. Et peu importe ce que vous avez entendu, laissez vos attentes à la porte.

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