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AG : L’ancien président de la commission des libérations conditionnelles a violé la loi ; trop tard pour les frais

RICHMOND, Virginie (AP) – Une ancienne présidente de la Commission des libérations conditionnelles de Virginie a violé la politique et la loi de l’État dans son traitement des cas au début de la pandémie de coronavirus et aurait pu faire face à des accusations criminelles pour falsification de documents si ce n’était pour le délai de prescription, l’État. a déclaré mercredi le procureur général.

Le procureur général républicain Jason Miyares a exposé ses allégations contre Adrianne Bennett alors qu’il décrivait les conclusions d’une enquête d’un an menée par son bureau sur les pratiques du conseilconcentré surtout sur ses activités en mars et avril 2020.

“Ce qui s’est passé ici était un abus de pouvoir évident. Ce qui s’est passé ici était la quintessence de faire passer les criminels en premier et les victimes en dernier », a déclaré Miyares.

L’avocate Diane Toscano a déclaré dans un communiqué envoyé par courrier électronique que le rapport “ciblait grossièrement” Bennett, qui a quitté la commission des libérations conditionnelles en 2020 et est maintenant juge à Virginia Beach.

Le rapport a choisi une période d’examen minutieux qui a eu lieu au cours d’une “pandémie unique dans une vie”, a déclaré Toscano, notant également que dans tous les cas de libération conditionnelle, Bennett était un vote du conseil de cinq membres.

«Le juge Bennett est un fonctionnaire dévoué qui a servi avec distinction sur le banc, à la commission des libérations conditionnelles et en tant qu’avocat respecté dans la communauté juridique de Virginia Beach pendant des décennies. Aucune tentative de la diffamer ne change cela », indique le communiqué.

La polémique de longue date sur le conseil d’administration – dont la composition a depuis été entièrement remaniée – a commencé avec des plaintes des procureurs et des familles des victimes sur la façon dont les décisions de libération conditionnelle et les notifications ont été traitées au début de la pandémie de coronavirus pendant le mandat de l’ancien gouverneur démocrate Ralph Northam. L’affaire a dégénéré en un différend amer qui s’est jusqu’à présent divisé principalement selon des lignes partisanes.

Le gouverneur républicain Glenn Youngkin a fait campagne sur la promesse de réformer le conseil d’administration et, comme l’un de ses premiers actes après avoir prêté serment, a autorisé l’enquête de Miyares.

“L’enquête du procureur général a révélé une quantité stupéfiante d’actes répréhensibles de la part de la Commission des libérations conditionnelles et de la présidente Bennett”, a déclaré Youngkin dans un communiqué mercredi. « Les violations flagrantes ont entraîné des attaques contre les victimes, la libération de 130 criminels violents et l’ébranlement de la confiance dans notre système judiciaire. Ces politiques de soft-on-crime ont mis en danger les communautés et les citoyens de Virginie dans le passé.

Dans un rapport de 69 pages, le bureau de Miyares a déclaré que la commission des libérations conditionnelles en mars et avril 2020 avait accordé la libération à un nombre de détenus supérieur à la normale. Ce faisant, la commission a enfreint l’exigence selon laquelle elle “s’efforce avec diligence” de contacter les victimes avant de prendre des décisions discrétionnaires de libération conditionnelle 83 fois, selon le rapport.

Le conseil a également enfreint l’exigence selon laquelle le conseil doit informer les procureurs locaux de ses décisions de libération dans un délai d’au moins 21 jours après la libération 66 fois, selon le rapport.

Ces conclusions sont conformes aux reportages de l’Associated Press et d’autres médias de l’époque. Les membres de la famille des victimes ont déclaré avoir été étonnés et horrifiés d’apprendre l’octroi de la libération conditionnelle après qu’ils se soient produits.

Bennett a également «libéré unilatéralement 137 délinquants violents de la surveillance de la libération conditionnelle au cours de ses derniers jours avec la Commission – dont la plupart ont été reconnus coupables de meurtre qualifié ou de meurtre au premier degré», selon le rapport.

Ce faisant, «la présidente Bennett a falsifié trois entrées dans sa liste de délinquants libérés en affirmant qu’un employé de la Commission des libérations conditionnelles ou un agent de libération conditionnelle avait« demandé »la libération du délinquant», indique le rapport.

Il y a aussi des raisons probables de croire que Bennett a violé huit ordonnances judiciaires concluant que deux détenus n’étaient pas éligibles à la libération conditionnelle discrétionnaire, selon le rapport. Ces infractions ne peuvent pas non plus être poursuivies car le délai de prescription applicable a expiré, a-t-il déclaré.

Bennett n’a pas accordé de commentaires aux précédentes demandes d’AP. Miyares a déclaré qu’elle avait accepté une interview pour le rapport, mais qu’elle avait refusé de répondre aux questions sur certains sujets. Miyares a également allégué que ses courriels de la commission des libérations conditionnelles « avaient tous été supprimés ».

Miyares a déclaré que l’Assemblée générale devrait décider de poursuivre ou non des articles d’impeachment contre Bennett.

Les porte-parole de la direction de la Chambre des délégués contrôlée par le GOP et du Sénat dirigé par les démocrates ont déclaré que leurs membres n’avaient commencé à examiner le rapport que mercredi après-midi.

Le chef de la minorité républicaine au Sénat, Tommy Norment, a appelé Bennett à démissionner “immédiatement” “pour éviter une action législative”.

Étant donné que les législateurs de Virginie ont aboli la libération conditionnelle discrétionnaire dans les années 1990, seul un groupe très limité de détenus peut être examiné par la commission. La plupart ont soit commis leurs crimes avant cette date, soit ont plus de 60 ans et remplissent certaines conditions les rendant éligibles à une libération gériatrique.

Sarah Rankin, Associated Press




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