News

Alex Murdaugh: les procureurs suggèrent qu’Alex Murdaugh a “fabriqué” des alibis, la défense le qualifie de “père aimant” dans ses déclarations liminaires alors que le procès pour les meurtres de sa femme et de son fils commence



CNN

Les déclarations liminaires ont commencé mercredi après-midi à Walterboro, en Caroline du Sud, lors du procès d’Alex Murdaugh, qui a été accusé des meurtres en 2021 de sa femme et de son plus jeune fils – les allégations les plus graves et les plus macabres auxquelles fait face l’éminent jadis, mais maintenant radié du barreau , avocat.

Murdaugh a plaidé non coupable de deux chefs de meurtre et de deux chefs de possession d’une arme lors de la perpétration d’un crime violent dans les meurtres de sa femme Margaret (connue sous le nom de Maggie) et de son fils de 22 ans, Paul, le 7 juin 2021. Les procureurs chercheront la prison à vie sans libération conditionnelle si Murdaugh est reconnu coupable.

Murdaugh a appelé le 911 la nuit des meurtres pour signaler qu’il avait trouvé sa femme et son fils abattus au domicile familial. Mais les procureurs l’accusent d’avoir commis les meurtres pour détourner l’attention d’une série de stratagèmes illicites présumés qu’il menait pour éviter “la ruine personnelle, juridique et financière”, selon des documents judiciaires. Les preuves montreront, selon l’État, que les crimes financiers présumés de Murdaugh étaient « sur le point d’être révélés » lorsque sa femme et son fils ont été tués.

“Vous allez entendre une partie de ce qui s’est passé dans la vie d’Alex Murdaugh, avant ce jour-là – des choses qui se sont produites ce jour-là, des choses qui ont conduit à une tempête parfaite qui se préparait”, a déclaré le procureur principal Creighton Waters dans sa déclaration liminaire mercredi, après deux jours de sélection du jury s’est terminée avec 12 jurés du procès et six alternatives assises.

“Écoutez cette preuve”, a déclaré Waters. “Écoutez cette tempête qui se prépare et qui a atteint son paroxysme le 7 juin 2021 – le jour où les preuves montreront qu’il a tué Maggie et Paul.”

Mais l’avocat de la défense de Murdaugh, Dick Harpootlian, a déclaré que l’ouverture de l’État n’était remplie que de «théories» et de «conjectures». Son client, qui a comparu devant le tribunal vêtu d’un manteau de sport bleu marine et de lunettes, était “le père aimant de Paul et le mari aimant de Maggie”, a déclaré Harpootlian.

Pas un seul témoin ne dira au jury que la relation entre Murdaugh et Maggie était tout sauf amoureuse, a déclaré l’avocat Dick Harpootlian. Paul, a-t-il dit, était la « prunelle de l’œil (de son père) », comme le montre une vidéo de Snapchat que le jury verra de la nuit des meurtres, montrant le père et le fils riant et se liant au-dessus des arbres qu’ils ont plantés.

“Pour déclarer Alex Murdaugh coupable du meurtre de son fils, vous allez devoir accepter que dans l’heure” suivant la liaison, “qu’il l’exécute de manière brutale”, a déclaré Harpootlian. “Pas crédible.”

Un grand jury du comté de Colleton a inculpé Murdaugh de la mort de sa femme et de son fils 13 mois après les meurtres. À ce moment-là, Murdaugh était «tombé en disgrâce», selon les mots de son propre avocat, enterré sous une montagne d’allégations de vol et de fraude en col blanc.

Outre les accusations de meurtre, Murdaugh fait face à 99 chefs d’accusation découlant de 19 actes d’accusation devant le grand jury pour divers crimes, selon le bureau du procureur général de l’État, notamment pour avoir fraudé ses clients et un ancien cabinet d’avocats de près de 9 millions de dollars. Le mois dernier, le bureau de l’AG a annoncé que Murdaugh avait été inculpé d’évasion fiscale pour avoir omis de déclarer près de 7 millions de dollars de revenus tirés d’actes illégaux, pour lesquels il devait à l’État près de 500 000 dollars.

Le procès a été légèrement compliqué par l’importance de la famille Murdaugh et de son nom: ce qui était déjà une tragédie captivante digne de vrais podcasts et documentaires sur le crime a reçu une touche gothique méridionale, en grande partie parce que trois générations de Murdaugh de plus de 87 ans ont servi comme avocat. pour le 14e circuit, qui a supervisé les poursuites dans tout le Lowcountry de Caroline du Sud.

En conséquence, le bureau du procureur général de Caroline du Sud, Alan Wilson, poursuit l’affaire en raison des liens étroits de la famille avec le bureau du notaire local.

En effet, dans la salle d’audience du comté de Colleton où Murdaugh a plaidé non coupable l’été dernier, un portrait de son défunt grand-père, l’un des avocats, était accroché au mur.

Le portrait a été retiré avant le procès de Murdaugh.

Dans sa déclaration liminaire, Waters a présenté au jury les preuves qu’il a déclaré que l’État avait amassées contre Murdaugh, y compris le fait qu’il avait appelé sa femme deux fois après qu’elle ait été tuée à un tiers de mile de distance.

Le téléphone de Maggie s’est verrouillé pour la dernière fois vers 20h49 la nuit des meurtres, a déclaré Waters. Murdaugh – dont le téléphone n’a pas enregistré beaucoup d’activité pendant environ une heure à partir de 20h09, selon Waters – a appelé sa femme à 21h02. Elle n’a pas répondu et il a rappelé quatre minutes plus tard. Il a ensuite envoyé un texto à sa femme qu’il allait rendre visite à sa mère et s’est rendu à Almeda, en Caroline du Sud.

“C’est à vous”, a déclaré Waters, “de décider s’il essaie ou non de fabriquer un alibi.”

Les victimes, qui ont été abattues à bout portant, n’avaient aucune blessure défensive – comme si elles “n’avaient pas vu de menace venant de leur agresseur”, a déclaré Waters.

Maggie a été tuée par une “arme familiale”, a déclaré Waters, un fusil de style AR que Murdaugh a acheté à son fils pour en remplacer un autre qui a disparu. “Ce pistolet de remplacement est introuvable.”

Des semaines avant les meurtres, Paul et ses amis ont tiré plusieurs fois sur la propriété familiale et sur un champ de tir de l’autre côté de la rue, laissant des coquilles vides dans le parterre de fleurs et sur le champ de tir, a déclaré Waters. Les procureurs montreront au jury, a-t-il dit, que ces cartouches vides ont été éjectées de la même arme qui a éjecté les douilles trouvées autour du corps de Maggie.

Et tandis que Murdaugh “a dit à quiconque voulait l’écouter” qu’il n’était pas présent sur les lieux des meurtres, les preuves montreront qu’il était là, a déclaré Waters, brandissant un téléphone portable.

La voix de Murdaugh, a affirmé le procureur, sera entendue dans la vidéo que Paul a enregistrée depuis les chenils de la propriété familiale la nuit du meurtre, ainsi que celle de sa femme et de son fils, quelques minutes avant que le téléphone de son fils ne se “verrouille pour toujours”.

Dans sa propre ouverture, Harpootlian a reconnu la brutalité des meurtres, affirmant que Maggie et Paul Murdaugh avaient été “massacres”.

Murdaugh “rentre à la maison et trouve son fils allongé dans son propre sang, avec son cerveau à ses pieds, abattu en enfer”, a déclaré Harpootlian. “Il s’approche, essaie de prendre le pouls de Maggie, appelle le 911.”

“Je veux que vous entendiez cette bande du 911”, a déclaré l’avocat. “C’est un homme, hystérique de chagrin, essayant de comprendre ce qui se passe.”

La tête de Paul, a déclaré Harpootlian, “a explosé” – une blessure qui, selon lui, couvrirait l’agresseur de sang de la tête aux pieds, en particulier si le tueur tirait sur le jeune homme de 22 ans à bout portant. Mais les enquêteurs ont pris les vêtements de Murdaugh cette nuit-là, a déclaré l’avocat, et bien qu’ils aient testé un certain nombre de taches sur la chemise et le pantalon de l’accusé, ils n’ont trouvé aucune trace de sang.

Harpootlian a également offert un contrepoids à la description de l’accusation du fusil manquant, affirmant que Paul était «très irresponsable avec des armes à feu, des voitures. Il laissait des armes partout, il laissait des armes dans les voitures.

“Je ne peux pas vous dire s’il a été abattu avec sa propre arme ou non, ou si sa mère a été abattue avec son arme ou non”, a déclaré Harpootlian. « Mais je peux vous dire qu’ils n’ont pas été abattus par Alex. Ils n’ont pas les armes. Il n’y a aucun moyen de le dire de manière concluante sans avoir les armes.

En fin de compte, a déclaré Harpootlian, les enquêteurs ont conclu la nuit des meurtres que Murdaugh était coupable, soulignant ce qu’il a décrit comme un interrogatoire «agressif». “Sans médecine légale, sans téléphones portables, sans rien de tout cela”, a-t-il déclaré. “Et ils ont enfoncé cette cheville carrée dans le trou rond” depuis les meurtres, a-t-il dit.

Harpootlian a souligné au jury que son client est présumé innocent et qu’il incombe à l’État de prouver son cas au-delà de tout doute raisonnable.

“Votre cadre mental est qu’il ne l’a pas fait”, a déclaré Harpootlian. “Ils doivent me le prouver hors de tout doute raisonnable.”

La façade de Murdaugh en tant que descendant d’une importante dynastie juridique a commencé à s’effondrer plusieurs mois après les meurtres, lorsqu’il a appelé le 911 pour signaler qu’il avait été abattu sur le bord de la route dans le comté de Hampton, non loin de chez lui.

Mais il a dit plus tard aux autorités qu’il avait conspiré avec un ancien client, Curtis Edward Smith, pour le tuer dans le cadre d’un stratagème de fraude à l’assurance, selon des documents judiciaires, soi-disant pour que son fils survivant puisse percevoir une indemnité d’assurance-vie de 10 millions de dollars.

Murdaugh avait démissionné de son cabinet d’avocats Peters, Murdaugh, Parker, Eltzroth & Detrick, ou PMPED, la veille de la fusillade. Ses avocats ont déclaré qu’il luttait contre une dépendance aux opioïdes et qu’il entrait en cure de désintoxication, tandis que le cabinet a déclaré que sa démission faisait suite à “la découverte par PMPED qu’Alex avait détourné des fonds en violation des normes et politiques de PMPED”.

Les meurtres de Murdaugh ont également suscité un regain d’intérêt pour d’autres décès dans l’orbite de la famille, y compris celui de leur gouvernante de longue date, Gloria Satterfield. Elle est décédée en 2018 dans ce qui a été décrit comme un “accident de trébuchement et de chute” au domicile familial. Les procureurs allèguent plus tard que Murdaugh a connecté la famille de Satterfield à un autre avocat pour les aider à poursuivre Murdaugh lui-même pour l’argent de l’assurance qu’il a finalement empoché.

Alex Murdaugh se présente à une audience sur les obligations le jeudi 16 septembre 2021 à Varnville, en Caroline du Sud.

L’affaire Murdaugh a également apporté un nouvel examen minutieux à la mort en février 2019 de Mallory Beach, 19 ans, qui a été tué lorsqu’un bateau, prétendument conduit par Paul Murdaugh, a heurté un pilier de pont. Au moment de sa mort, le jeune homme de 22 ans faisait face à des accusations de navigation sous influence causant des lésions corporelles graves et causant la mort. Il avait plaidé non coupable et les archives judiciaires montrent que les charges ont été abandonnées après sa mort.

La famille de Beach a intenté une action contre Alex Murdaugh, propriétaire du bateau, et ses dossiers financiers – qui, selon les documents déposés par le tribunal de l’État, “exposeraient (Murdaugh) ses années de méfaits présumés” – auraient probablement été divulgués lors d’une audience prévue le 10 juin. 2021, trois jours après la mort de Maggie et Paul.

À la suite de leur décès, l’audience a été annulée, reportant ce que les procureurs ont décrit dans les archives judiciaires comme un « jour de jugement ».

Les procureurs ont indiqué ces cas et d’autres aident à illustrer un motif potentiel pour Murdaugh de tuer sa femme et son fils. Lorsque Murdaugh a été interpellé pour meurtre, le procureur Creighton Waters a déclaré que les informations recueillies dans l’affaire du grand jury, y compris les allégations de fraude en col blanc, “fournissent le contexte et le motif de ce qui s’est passé le 7 juin 2021”.

Quant à Murdaugh, il est resté provocateur ce jour-là. Lorsqu’on lui a demandé comment il voulait être jugé, il a répondu “par Dieu et par pays”.

Articles similaires