Divertissement

Alexis Gordon termine une année chargée avec le joyeux “Noël blanc”

Alexis Gordon a vraiment hâte de jouer Betty Haynes dans la version scénique de “Irving Berlin’s White Christmas” au Shaw Festival toute l’année.

Elle a grandi en regardant le film chaque veille de Noël avec sa famille : « Je ne pense pas que ma mère ait jamais été aussi excitée que je lui réserve un rôle », a déclaré la native de London, en Ontario.

Elle a « suspendu cette pièce joyeuse » devant elle, a-t-elle dit, alors qu’elle travaillait sur du matériel beaucoup plus sombre plus tôt cette année dans « Room », pour lequel elle a remporté un prix Dora 2022 pour une performance exceptionnelle dans un rôle principal. Elle a ensuite joué le rôle central de Jennifer Dubedat dans “The Doctor’s Dilemma” de George Bernard Shaw à la Shaw, où elle reste cet hiver pour jouer dans “White Christmas”.

Pour couronner cette année chargée et variée, Gordon co-pilote une nouvelle initiative pour aider les artistes de théâtre et les équipes de production à améliorer la communication dans les processus de répétition et de création.

Alors qu’elle a admis dans une interview avec le Star qu’elle était fatiguée, Gordon a qualifié cela de “problème de champagne”, affirmant qu’elle se sentait très chanceuse d’avoir autant de travail dans son assiette, avec plus à venir en 2023. sa carrière continue de se développer dans les domaines du théâtre musical et non musical.

“Room”, une adaptation du célèbre roman d’Emma Donoghue, dépeint le lien profond entre une mère (appelée seulement “Ma”) et son fils, Jack, qui sont emprisonnés dans un abri de jardin par Old Nick, l’homme qui a violé Ma et engendré Jack. Lorsque la libération arrive, Ma et Jack relèvent les défis de la vie en dehors de leur vie d’une pièce tortueuse mais riche en imagination. La production a été présentée comme une pièce de théâtre avec des chansons, dont beaucoup ont été interprétées par Gordon en tant que Ma.

Alexis Gordon comme Ma dans "Chambre" avec Lucien Duncan-Reid comme Jack et Brandon Michael Arrington comme Super Jack.  Gordon a eu un thérapeute alors qu'elle jouait dans la pièce, dans laquelle son personnage est retenu captif, violé et étranglé.

Dans une critique, Joshua Chong de la Star a qualifié la performance de Gordon de “rien de moins qu’un triomphe” et a loué sa capacité à transmettre à la fois le tourment et la douceur dans le rôle – une capacité que l’ancien critique de théâtre de la Star, Richard Ouzounian, a noté à propos de son rôle d’évasion en tant que Julie Jordan dans la production de “Carousel” du Festival de Stratford en 2015, écrivant que Gordon est “l’un de ces rares interprètes qui peuvent combiner douceur et force”.

La pandémie de COVID-19 a fait dérailler «Room»: une coproduction Grand Theatre / Mirvish, elle a été annulée le 13 mars 2020, jour de son ouverture prévue à London, en Ontario. Au moment où il est revenu au début de 2022, les garçons devaient initialement alterner car Jack avait vieilli et devait être refondu. Gordon a qualifié les jeunes acteurs des productions originales et refondues de “vraiment merveilleux baume de luminosité et d’énergie délicieuse qui, comme c’est le cas pour Ma, vous sortirait de toute obscurité”.

Gordon a parlé franchement des défis de travailler avec le matériel difficile de l’émission. “Nous avons fait venir quelqu’un qui nous a appris les combats et nous a appris l’intimité, ce qui dans ‘Room’ est un viol, mais il n’y avait pas de coaching mental”, a-t-elle déclaré. « J’ai décidé de prendre un thérapeute. Nous étions assez isolés parce que nous avions une telle peur du COVID. Je n’ai pas pu rentrer chez moi et voir mon partenaire pendant longtemps, et je ne voulais pas en faire tout ce dont nous avons parlé.

Old Nick étrangle également Ma. Gordon a développé des stratégies pour se remettre de ces scènes déchirantes alors qu’il était encore allongé sur le lit de la scène : « J’ai tiré la couverture sur ma tête et je me parlais à moi-même… Je disais : ‘Je suis Alexis Gordon. Cela ne s’est pas produit. Je vais bien. Je peux respirer », a-t-elle déclaré.

Parler de ces stratégies de soins personnels est important pour Gordon et quelque chose qu’elle pense ne se produit pas assez : « Cela devrait être une très belle grande discussion dans notre communauté théâtrale. Je pense que nous le contournons tous », de peur de ne plus être embauchés, a déclaré Gordon.

De telles expériences informent le travail qu’elle fait pour améliorer la communication dans les coulisses du théâtre. Sous l’égide du Talk Is Free Theatre à Barrie, Gordon travaille avec ses collègues acteurs Amelia Sargisson, Dave Ball, Tahirih Vejdani et Richard Lam pour développer ARCS (Authentic and Radically Curious Support), qui offre une formation pratique pour une communication efficace lors des répétitions. .

Le programme, qu’ils ont dispensé dans des théâtres professionnels, dont le Grand de Londres, et des programmes de formation en théâtre à l’Université Queen’s et au Sheridan College, vise à créer des canaux ouverts pour le dialogue et la gestion des conflits, afin que les affronts et les moments difficiles ne deviennent pas toxiques. environnements.

«Nous essayons d’encourager l’idée que si vos joues rougissent, que vous avez chaud et que vous transpirez et que vous vous sentez nerveux, vous faites probablement la bonne chose en parlant. Cela ne peut qu’empirer si vous n’essayez pas de l’arrêter dès que vous le pouvez », a déclaré Gordon.

ARCS est en demande, et ses créateurs s’efforcent de l’amener à travers le pays et de le rendre accessible aux petits comme aux grands théâtres. Et finalement, pour le rendre obsolète : “Notre objectif est que nous puissions faire passer l’ARCS ou jeter l’ARCS” parce que les pratiques qu’il enseigne sont devenues “juste une routine”, a déclaré Gordon.

Même avant que “Room” ne commence ses représentations, Gordon se préparait pour son prochain rôle. En février, elle a commencé à passer des appels vidéo avec Diana Donnelly, réalisatrice de “The Doctor’s Dilemma”, et a entendu parler du concept de production de Donnelly, qui a placé la pièce de nos jours. Le personnage de Gordon, Jennifer, est l’épouse d’un artiste brillant et difficile qui se meurt de la tuberculose. Elle tente de lui faire accéder à une cure et s’avère avoir une emprise considérable sur le médecin titulaire qui contrôle les traitements. Dans une note de programme, Donnelly a appelé Jennifer “la force vitale de Shaw en action”.

Alexis Gordon, au centre, avec Sharry Flett, Johnathan Sousa et Allan Louis dans The Doctor's Dilemma de George Bernard Shaw." La réalisatrice Diana Donnelly a décrit le personnage de Gordon, Jennifer, comme "La force vitale de Shaw en action."

“Très merveilleusement, elle ne m’a pas mis cette couronne”, a déclaré Gordon. “Elle a dit:” Ce n’est pas votre travail … Je ne veux pas que vous vous serriez pour essayer de nous montrer votre force vitale. “Diana a demandé : ‘Combien de costumes incroyables pouvez-vous porter sur scène qui donneront immédiatement cette énergie ?'”

Certains puristes de Shaw n’ont pas apprécié la production de Donnelly, tandis que d’autres membres du public l’ont adorée, a déclaré Gordon. “Diana est sa propre force vitale… Elle a enfreint tant de règles avec tant de désinvolture, et cela l’a rendue si crue, si étrange et si intéressante… Elle vous rappellera ses émissions”, a-t-elle déclaré.

Alors que «White Christmas» est plus léger que les deux autres productions sur lesquelles elle a travaillé cette année – «les manigances et l’amour se produisent» est la façon dont Gordon a résumé l’intrigue – elle a également souligné qu’elle est enracinée dans «de beaux thèmes de perte» en tant que les deux hommes principaux les personnages reviennent de jouer pour les troupes de la Seconde Guerre mondiale. “J’adore le fait que cela soit fondé sur le désir d’un chez-soi ou sur cette chose qui nous manque et à laquelle tout le monde peut se connecter en ce moment.”

Et encore une fois, il y a beaucoup de belles choses à porter : “J’ai au moins cinq changements de costumes massifs avec beaucoup de beauté scintillante que Judith Bowden a conçus”, a déclaré Gordon.

Ensuite, Gordon travaille sur « Northern Tracks : A Canadian Mixtape », une nouvelle série musicale mettant en vedette des auteurs-compositeurs canadiens pour le programme numérique « Stratfest@Home » du Festival de Stratford, dirigé par Thom Allison et Ouzounian.

Après avoir voyagé en Europe avec son partenaire en janvier, Gordon joue Elizabeth Bennet dans “Pride and Prejudice” au Citadel Theatre d’Edmonton en février (“parce que je suis fou et j’ai besoin d’acheter un très long manteau d’hiver”); puis passer l’été à Vancouver à jouer dans “As You Like It” pour Bard on the Beach, une reprise du succès de cette compagnie en 2018 réalisé par Daryl Cloran et mettant en vedette deux douzaines de chansons des Beatles.

2023 sera la première fois que Gordon travaillera à l’extérieur de l’Ontario. Elle attribue son succès à Dora pour l’avoir aidée à imaginer cette prochaine étape de sa carrière. “La permission de continuer mentalement à rêver et plus grand est venue de cette nomination. Et la victoire m’a de nouveau renversé. Je pense que je tremblais tout le temps que j’étais là-haut.

Alors qu’elle était étudiante de premier cycle à l’Université de Windsor, Gordon a réalisé un spectacle original avec sa camarade de classe Aisha Bentham intitulé “Pour ceux qui se tiennent sur nos épaules”, s’inspirant de leurs expériences en tant que deux seules femmes noires dans leur programme de baccalauréat en beaux-arts. Honorer la lignée est important pour Gordon : elle a mentionné Karen Robinson et Jewelle Blackman comme des ancêtres qui l’ont aidée à imaginer ce qui est possible.

« À l’école, on m’a dit que je ne serais jamais une ingénue parce que ce n’est tout simplement pas mon genre, ce que j’ai pris comme un défi amusant à relever. On m’a dit que je ne ferais jamais de comédie musicale parce que je n’étais pas allé à Sheridan (Collège), donc les gens ne savaient pas que je chantais. Encore une fois, défi accepté », a déclaré Gordon.

Le fait qu’elle et Mary Antonini, qui est également noire, jouent Betty et Judy Haynes dans “White Christmas” “ne se serait pas produit au Shaw Festival ou dans n’importe quel grand théâtre à travers le Canada” il y a 10 ans, a déclaré Gordon. “Je reconnais que je suis au bon moment, au bon endroit, capable de faire ce que je veux faire.”

« Le Noël blanc d’Irving Berlin » est présenté au Shaw Festival jusqu’au 23 décembre. Voir shawfest.com ou appeler le 1-800-511-7429.

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