Divertissement

Alisa Weilerstein apporte à TO des « fragments » hybrides musique-théâtre

L’inspiration peut jaillir dans les moments les plus sombres. C’est arrivé à la violoncelliste américaine de renommée mondiale Alisa Weilerstein à la fin de 2020 lorsque sa carrière de globe-trotter s’est arrêtée à cause de la pandémie.

« La raison pour laquelle je fais ce que je fais et la raison pour laquelle j’aime ce que je fais, c’est parce qu’il s’agit de communication et de connexion », a déclaré Weilerstein, récipiendaire de la bourse MacArthur « Genius » en 2011.

Weilerstein fait sa dernière apparition au Koerner Hall de Toronto samedi avec les deux premiers volets de « Fragments », son projet épique et révolutionnaire d’entremêler des compositions contemporaines commandées avec la musique bien-aimée de JS Bach. Les deux œuvres actuellement achevées seront présentées ici en première mondiale dans le cadre du 21C, le « festival de musique nouvellement créée par les plus grandes stars mondiales de la pensée et de l’innovation musicales indépendantes » du Royal Conservatory of Music.

Après Toronto, “Fragments” partira en tournée en Californie avant de revenir vers l’est début avril au Carnegie Hall de New York, la salle sacrée où Weilerstein a joué pour la première fois à l’adolescence en 1997.

Lorsque les premiers arrêts pandémiques ont commencé au printemps 2020, il y avait un optimisme compréhensible que la pause serait brève. Weilerstein n’a pas tardé à combler le vide en se connectant virtuellement avec les mélomanes.

Bien qu’elle soit très connue en tant que championne de la nouvelle musique, Weilerstein est également une interprète largement admirée des six suites pour violoncelle seul de Bach, qu’elle a jouées avec enthousiasme sur les grandes scènes du monde, de Tokyo et Guangzhou à Londres et Paris.

En avril 2020, le label néerlandais Pentatone a sorti son enregistrement sur deux disques de 2019 des six suites et Weilerstein a décidé d’utiliser ses plateformes de médias sociaux pour un projet à domicile qu’elle a appelé “# 36DaysOfBach”. Elle a diffusé en direct l’un des six mouvements de chaque suite pendant 36 jours consécutifs.

Jusqu’ici tout va bien; sauf qu’il est vite devenu évident que la malédiction du COVID-19 n’était pas près de passer.

“J’ai rangé mon violoncelle pendant un moment parce que j’avais tellement de projets annulés ou reportés, et j’étais juste fatigué d’entendre de mauvaises nouvelles”, se souvient Weilerstein.

À l’époque, elle se trouvait dans le sud de la Californie où, en juillet dernier, son mari, le chef d’orchestre vénézuélien Rafael Payare, avait commencé son mandat de directeur musical de l’Orchestre symphonique de San Diego. Depuis, il a également occupé le poste de directeur musical de l’Orchestre symphonique de Montréal.

“J’ai décidé que j’avais juste besoin de faire quelques promenades sur la plage et le long des falaises pour me vider la tête”, a déclaré Weilerstein. “Je suis revenu et je me suis en quelque sorte forcé à ouvrir l’étui du violoncelle et j’ai juste commencé à jouer des gammes, ce que je trouve toujours très méditatif et utile.”

Elle a commencé à réfléchir à ce que cela pourrait être lorsque l’assouplissement des restrictions pandémiques a permis aux artistes et au public de se reconnecter en personne. Dans le même temps, Weilerstein a réfléchi à la manière dont de nombreuses performances musicales virtuelles qu’elle regardait utilisaient des éléments théâtraux, en particulier l’éclairage sensible, pour enrichir l’expérience visuelle.

“Comment pouvons-nous repenser l’expérience du concert et simplement ressentir la musique de manière plus viscérale?” Weilerstein se souvient de s’être demandé. “Et puis j’ai eu ce flash d’inspiration et j’ai commencé à griffonner des idées.”

Pourquoi ne pas réunir son amour de Bach et de la musique contemporaine de manière totalement originale dans une mise en scène théâtrale immersive ?

Au fur et à mesure que les idées de Weilerstein évoluaient, elle décida de prendre chacune des six suites pour violoncelle de Bach comme base d’un programme d’environ une heure qui réorganiserait, juxtaposerait et entremêlerait leurs mouvements avec des fragments d’œuvres commandées par l’éventail le plus large et le plus diversifié de compositeurs que Weilerstein pouvait trouver.

“J’ai donné à chacun la même invite. Je leur ai demandé d’écrire pas plus de 10 minutes de musique en deux ou trois fragments qu’ils m’autoriseraient à répartir entre d’autres morceaux de musique nouvelle ou entre des mouvements de Bach. Chaque programme est sa propre création originale. Il s’agit de prendre toutes ces œuvres des compositeurs vivants et de Bach, et de les arranger d’une manière qui est un arc entièrement original.

Weilerstein est à juste titre fière du fait que son groupe diversifié de compositeurs comprend neuf nationalités différentes, est équilibré entre les sexes et comprend à la fois des artistes bien établis et émergents âgés de 26 à 84 ans. Le résultat est une gamme vivifiante de styles.

« Vous avez une musique très moderniste et aussi une musique très tonale. Il y a des trucs néo-baroques. D’autres morceaux sonnent même romantiques. Quand est venu le temps de tout mettre en ordre, j’étais nerveux parce que je pensais que cela devait être exactement ce qu’il fallait. En fait, cela m’est simplement sorti.

Certains des compositeurs choisis que Weilerstein connaissaient déjà. D’autres, elle s’est mise à en trouver.

“Je suis descendu dans le terrier du lapin Spotify et YouTube et je me suis fié au bouche-à-oreille et aux recommandations de compositeurs que je connais déjà.”

Parmi ceux avec qui Weilerstein s’est entretenu au début, il y avait Mervon Mehta, directeur exécutif du conservatoire pour les arts de la scène. Il avait naturellement hâte de voir au moins un des jeunes compositeurs canadiens talentueux parmi les 27 que Weilerstein prévoyait de commander. Le souhait de Mehta a été exaucé, même si vous ne le saurez pas en regardant le programme de la maison car il n’y en aura pas.

Les identités et les biographies de tous les compositeurs impliqués sont disponibles sur une section dédiée du site Web de Weilerstein – alisaweilerstein.com/fragments – mais à moins que vous ne connaissiez très bien leur travail, il est peu probable que vous sachiez qui a écrit quoi. C’est délibéré. Weilerstein souhaite que son public écoute et absorbe simplement l’expérience sensorielle globale, renforcée par les décors et l’éclairage modulaires de Seth Reiser et les costumes de Carlos J Soto.

“Je suis heureux de dire que ‘Fragments’ ne rentre vraiment dans aucune catégorie”, a déclaré Weilerstein. « C’est de la musique pour violoncelle solo, mais c’est une pièce de théâtre. J’aime beaucoup le travail qui vit dans l’entre-deux. Ma thèse originale à ce sujet était que je voulais créer une expérience connectée vraiment viscérale pour tout le monde. Vous n’avez pas besoin d’avoir des connaissances particulières pour en tirer le meilleur parti.

« Fragments » d’Alisa Weilerstein est au Koerner Hall, 273 Bloor St. W., le 28 janvier à 19 h. Voir rcmusic.com ou appeler le 416-408-0208.

MC

Michael Crabb est un écrivain indépendant qui couvre la danse et l’opéra pour le Star.

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