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Allyson Felix réfléchit aux empreintes qu’elle laisse sur la bonne voie

EUGENE, Oregon (AP) – Avant de franchir la ligne d’arrivée pour la toute dernière fois dans une carrière qui a fait d’elle la sprinteuse la plus décorée d’Amérique, Allyson Felix était intéressée par quelque chose de beaucoup plus tranquille – une promenade dans le passé.

Elle a repensé à l’époque où elle était une timide prodige du sprint de 17 ans, avec la gloire olympique et les championnats du monde encore qu’une vision pleine d’espoir.

Elle s’est demandé: l’adolescente Allyson aurait-elle imaginé qu’au moment où elle a atteint 36 ans et se préparait pour sa toute dernière course aux championnats du monde à Eugene, Oregon, elle aurait accompli autant – à l’intérieur et à l’extérieur de sa voie?

Félix a certainement trouvé sa vitesse sur la piste et, plus tard, sa voix loin d’elle. Elle a joué dans les grands stades du monde entier — 29 olympique et médailles de championnat du monde – et a regardé Nike sur les problèmes de grossesse au cours de son parcours pour devenir une défenseure des droits des femmes.

Vendredi, après un relais 4×400 mixte, Félix fera ses adieux à la scène piste. Elle pourrait même l’enlever Chaussures Saysh – sa nouvelle entreprise – et laissez-les sur la piste.

Un dernier geste symbolique pour ramener à la maison un message indubitable : elle a laissé une empreinte puissante.

“Je suis super fier de tout ce qui s’est passé sur la piste”, a déclaré Felix dans une interview avec l’Associated Press. “Mais je pense que mes plus grandes réalisations sont les choses qui n’ont pas nécessairement obtenu de médaille.”

Bientôt, Félix ne sera plus que maman. Pas un sprinteur. Pas une sprinter-slash-maman. Juste maman. Elle aime le son de ça.

Elle attend avec impatience un rythme beaucoup plus lent. Comme emmenant sa fille, Camryn, qui aura 4 ans le 28 novembreà l’entraînement de football.

“Excité pour toutes les choses normales – des choses qui peuvent sembler ennuyeuses pour certains”, a déclaré Felix, qui vient de Californie. « J’ai tellement grandi depuis cette adolescente qui a commencé et qui était si timide. Je n’aurais jamais imaginé ça : courir dans la trentaine. Cela aurait semblé ancien à 17 ans.

Allyson Felix des États-Unis sourit à la ligne d’arrivée de la compétition féminine de 200 mètres lors de la réunion d’athlétisme de la Golden Gala Pietro Mennea IAAF Diamond League à Rome, le jeudi 9 juin 2022.

Depuis qu’elle est devenue professionnelle à la sortie du lycée, elle s’est concentrée sur l’entraînement et la course. J’essayais juste de tirer un peu plus de vitesse de son corps dégingandé, ce qui lui a valu le surnom ludique de “Chicken Legs”. . Elle a également gagné beaucoup de matériel dans le cadre d’équipes de relais et est favorisée pour aider à ramener à la maison un autre vendredi (elle ne s’est pas qualifiée dans une épreuve individuelle).

“Il n’y a rien de tel que de se tenir sur la ligne et de savoir que vous allez découvrir qui est le plus rapide ce jour-là”, a déclaré Felix.

Sans aucun doute, elle est sur le territoire de GOAT – la meilleure de tous les temps. Juste là-haut avec des redevances telles que Usain Bolt, Carl Lewis, Jesse Owens, Michael Johnson, feu Florence Griffith Joyner et Jackie Joyner-Kersee.

“Son lien avec le sport transcende le fait d’être une coureuse rapide”, a déclaré Joyner-Kerseele Hall of Famer dont le mari, Bobby Kersee, a été un entraîneur de longue date de Félix. « Sa présence sur le terrain va nous manquer. Mais son cœur et son âme seront toujours liés au sport. Cela ne sera jamais perdu ou oublié.“

Ce que Felix ne manquera pas est facile : les séances d’entraînement intenses de l’entraîneur Kersee. L’autre jour, il lui a fait subir une dernière séance d’entraînement exténuante.

Il comprenait un sprint total de 500 mètres. Félix s’est effondré d’épuisement à la fin.

“Je me fiche de tout ce qui vous oblige à passer la ligne de départ”, a lancé Félix.

Nouvelle ligne de départ : Sa voix.

Elle a toujours eu la plate-forme, mais a hésité à l’utiliser pendant la majeure partie de sa carrière. Elle ne voulait pas ébouriffer les plumes.

“Je me sentais juste comme, ‘Tête baissée. Cette (piste) est ce que je suis censé faire », a déclaré Felix.

Plus maintenant. Pas depuis une grossesse compliquée, lorsqu’elle a dû faire face à une prééclampsie et a subi une césarienne d’urgence pour accoucher de Camryn.

Son contrat avec Nike a expiré en décembre 2017. Elle expliquait dans un éditorial du New York Times il y a quelques années que Nike voulait la payer 70 % de moins. Bien qu’elle soit disposée à accepter une réduction, elle voulait des assurances concernant la maternité. Il a été refusé.

Elle a suivi des coureurs comme Alysia Montaño et Kara Goucher en parlant de la nécessité pour les sponsors de soutenir les compétitrices avant, pendant et après la grossesse – que les contrats ne devraient pas pénaliser quelqu’un pour avoir fondé une famille. En fin de compte, la position a conduit à changer. Nike a annoncé plus tard qu’il prévoyait de modifier les contrats afin que les athlètes féminines ne soient pas pénalisées pour avoir des bébés.

Felix compte cela comme l’une de ses plus grandes victoires. Elle a également parlé à Capitol Hill de surmonter les écarts raciaux dans la crise de la mortalité maternelle.

“C’est quelque chose où des vies pourraient être changées et affectées”, a déclaré Felix. “C’était vraiment important pour moi.”

Pareil avec ceci – démarrer l’entreprise de chaussures Saysh, qui a été créé pour les femmes. À Tokyo, elle a remporté une médaille de bronze au 400 m tout en portant pointes qu’elle envisageait.

Ce bronze, pour tout ce qu’il symbolisait, signifiait autant pour elle que l’or.

“C’était vraiment plus important que la médaille ou le temps ou quoi que ce soit”, a-t-elle déclaré. “C’était en fait un énorme accomplissement pour moi de me rendre à cela (les Jeux olympiques) et de pouvoir parler à tant de gens qui ont dit qu’ils se voyaient en moi.”

Elle a certainement inspiré la prochaine génération.

“Il n’y a personne comme elle”, a déclaré la sprinteuse de 24 ans Kaylin Whitney, qui fait partie du groupe de relais 4×400 féminin. “Elle est dans le sport depuis si longtemps, et je n’ai pas encore entendu une seule chose négative à son sujet. Vous ne le ferez jamais. C’est juste ce genre de personne qui fait tout et n’importe quoi pour le sport.

La raison de sa retraite est simple : elle a 36 ans maintenant et n’avait tout simplement pas le même feu (ou la même vitesse) avec la ligne d’arrivée en vue.

“Pour être au sommet, vous devez avoir cette faim”, a déclaré Felix.

Cette faim est maintenant ailleurs : avec la croissance de son entreprise. D’être une championne des droits des femmes. Avec élever Camryn.

Félix a récemment pris une photo avec sa fille. Elle la portait tenue de course et Camryn une chemise à propos. Il se lit simplement: “Ma mère est plus rapide que ta mère.”

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