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Alors que l’équipe fondatrice de Pipe part, les tensions montent à cause des allégations • TechCrunch

Le 22 novembre, la startup de financement alternatif Pipe a annoncé que ses trois co-fondateurs étaient démissionner de leurs rôles de direction et qu’une recherche d’un nouveau PDG “vétéran” avait commencé.

Dans une interview exclusive, le co-fondateur et ancien co-PDG Harry Hurst a déclaré à TechCrunch que le trio était “des constructeurs 0-1, pas des opérateurs à grande échelle”. Il a déclaré que les revenus de l’entreprise augmentaient d’année en année et que l’entreprise avait cinq ans de piste.

Cependant, trouver le bon successeur pourrait prendre un certain temps. Pour commencer, Pipe — qui a levé plus de 300 millions de dollars des investisseurs depuis sa création en 2019 – ne compte qu’un seul membre extérieur du conseil d’administration en la personne de Peter Ackerson, un associé général de Fin Capital qui est lui-même devenu VC il y a à peine trois ans. Hurst et ses collègues fondateurs Josh Mangel et Zain Allarakhia sont les seuls autres administrateurs du conseil d’administration.

De plus, les détracteurs semblent déterminés à soulever des questions sur la façon dont l’entreprise a été gérée. Depuis la publication de cet article, plusieurs sources qui ont souhaité rester anonymes – dont un investisseur qui dit avoir abandonné l’investissement dans la startup à ses débuts – ont déclaré avoir “entendu” que Pipe avait accordé environ 80 millions de dollars de prêts à un ou plusieurs sociétés de crypto-minage. La ou les tenues ont depuis cessé leurs activités et les 80 millions de dollars auraient été complètement radiés, ont déclaré ces personnes.

Interrogé sur les allégations, un porte-parole de l’entreprise a déclaré à TechCrunch que Pipe n’a pas accordé de prêts d’une valeur de 80 millions de dollars à des sociétés minières de cryptographie et Pipe n’a pas eu à «radier» complètement les créances connexes. Au lieu de cela, elle a confirmé que Pipe “avait fourni un accès au financement aux sociétés d’hébergement de crypto-minage” et a déclaré – lorsqu’on lui a demandé si Pipe avait perdu n’importe quel montant d’argent sur les prêts aux entités de crypto-minage – qu’en tant que société privée, Pipe ne partage pas les finances de sa société.

La startup a refusé de nommer ses clients liés au minage de crypto, mais notamment, Pipe avait un partenariat public avec Compass Miningune société de crypto-minage désormais assiégée qui serait face à sa juste part de luttes.

Il y a d’autres grognements. Une source a allégué que Hurst et les deux autres fondateurs ont vendu pour des millions de dollars de leurs propres actions lors d’une vente secondaire, une pratique qui est devenue assez courante pendant la pandémie dans de nombreuses jeunes entreprises. (Le fondateur de Hopin, également fondé en 2019, aurait encaissé des actions d’une valeur d’au moins 195 millions de dollars.) Lorsque nous avons demandé à Hurst la semaine dernière à quel point les investisseurs avaient déjà laissé les cofondateurs se retirer de la table, il a refusé de répondre.

Un investisseur fintech a également soulevé des questions sur la sophistication de la technologie de Pipe. Lorsqu’on lui a demandé s’il y avait un problème connexe avec les prêts sous-jacents de Pipe, le porte-parole de la société a déclaré: Bien que nous ayons constaté des défaillances sur la plate-forme, comme de nombreuses fintechs dans l’environnement macroéconomique actuel, nous ne nous attendons pas à ce que les investisseurs du côté acheteur subissent des pertes qui ne leur ont pas déjà été communiquées ou qui font partie du profil de risque plus large communiqué par le compagnie.”

Hurst a apparemment entendu parler de la conjecture autour de son entreprise. Dans un Fil Twitter Hier soir, il s’est déchaîné contre «les VC et les autres qui détestent notre entreprise sur la base de rumeurs. Il est assez évident qu’il y a de mauvais acteurs avec leurs propres agendas qui répandent des BS sans se soucier des personnes qu’ils nuisent. Il a également écrit : « En tant que leader, je ne laisserai pas ce bruit nous distraire ou saper l’incroyable travail acharné que notre équipe met dans la réalisation de notre mission de permettre aux entreprises du monde entier de se développer à leurs conditions.

Pendant ce temps, la recherche de PDG se poursuit. En effet, le porte-parole de Pipe a réitéré aujourd’hui ce que la société avait dit publiquement la semaine dernière, à savoir que “Josh [Mangel] est maintenant PDG par intérim et Harry est toujours dans l’entreprise en sa nouvelle qualité de vice-président. Ils veulent tous les deux voir Pipe atteindre son potentiel ultime et se sont engagés à trouver un nouveau PDG comme indiqué et annoncé… »

Une fois que le nouveau PDG de Pipe sera nommé, a-t-elle ajouté, cette personne assumera le siège de Hurst au conseil d’administration.

Quant à savoir qui aide à la recherche, elle a dit que la réponse est que «de nombreuses parties prenantes de Pipe font partie du processus de recherche de PDG, y compris la haute direction et les investisseurs.

Crédits image : Twitter

Outre Fin Capital, d’autres sociétés de capital-risque pour diriger les investissements dans Pipe de la part de leurs sociétés d’investissement incluent Marlon Nichols, directeur général de MaC Venture Capital, et Ashton Newhall, un investisseur de longue date chez Greenspring Associates et maintenant partenaire de StepStone Group, qui acquis Greenspring en septembre de l’année dernière.

Aucun n’a répondu aux demandes de commentaires.

Un autre investisseur dans Pipe, Matthew Cowan de Next47 Capital, a déclaré à TechCrunch qu’il n’était “pas autorisé à commenter”.

Parmi les autres bailleurs de fonds de la société figurent Counterpoint Global de Morgan Stanley, CreditEase FinTech Investment Fund, 3L, SBI Investment du Japon, Marc Benioff, Alexis Ohanian’s Seven Seven Six, Republic and Craft Ventures, qui a dirigé la société 6 millions de dollars financement de démarrage en février 2020.

Pendant ce temps, un Formulaire-D signé par Pipe Senior Counsel Peter Chiaro avec la US Securities and Exchange Commission fin septembre révèle que la société a récemment obtenu 7,12 millions de dollars de financement par emprunt, ce qui pourrait être interprété comme une alternative positive au type de tour de table très structuré que de nombreuses startups ferment actuellement.

Le co-fondateur et directeur commercial de Pipe, Michal Cieplinski, dont le nom était absent de l’annonce de la société la semaine dernière, a été répertorié comme “directeur général” de Pipe dans le dossier, qui a refusé de divulguer sa fourchette de revenus.

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