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Alors que les États-Unis cherchent à fermer Guantánamo, le centre saoudien pourrait être une option

RIYADH, Arabie Saoudite – Personne n’était à la maison sur le campus brun poussiéreux du centre de réintégration pour récupérer les extrémistes islamiques. La piscine était immobile. Les lumières étaient allumées à la galerie d’œuvres d’art-thérapie, mais il n’y avait pas de visiteurs. Pas un bout de papier n’était déplacé à l’unité des services psychologiques et sociaux.

Les bénéficiaires du programme du gouvernement saoudien, qui aide les prisonniers à réintégrer la société, étaient en congé pour des visites familiales pour l’Aïd al-Adha, la saison de la Fête du Sacrifice, laissant l’endroit étrangement vide, comme un campus universitaire américain à Noël. Pause.

Seul un tableau de la galerie offrait un aperçu de la tolérance religieuse qui caractérise le programme : il s’agissait d’une femme sentant une fleur, ses cheveux découverts et flottants, contre le ciel nocturne.

Le programme, avec son campus à Riyad et un autre à Djeddah, est passé d’un campagne antiterroriste lancée en 2004 pour rééduquer les citoyens qui étaient rentrés chez eux après avoir quitté les camps d’entraînement djihadistes en Afghanistan et d’autres influencés par eux.

Environ 6 000 hommes ont suivi une forme ou une autre de ce programme, parmi lesquels 137 anciens détenus de la prison militaire américaine de Guantánamo Bay, dont aucun n’a été reconnu coupable de crimes de guerre.

Le dernier détenu de Guantánamo a été envoyé au programme en 2017, juste avant que le président Donald J. Trump ne démantèle le bureau qui négociait les transferts.

Maintenant, la question est de savoir si et comment le centre s’inscrit dans les efforts du président Biden pour fermer la prison de Guantánamo, qui a ouvert il y a plus de 20 ans pour détenir des suspects de terrorisme arrêtés dans le monde entier à la suite des attentats du 11 septembre.

Au fil des ans, les États-Unis ont détenu environ 780 hommes et garçons à Guantánamo Bay, dont environ 660 à son apogée en 2003. Les citoyens saoudiens présentaient un intérêt particulier car 15 des 19 pirates de l’air des attentats du 11 septembre étaient des Saoudiens.

L’administration Trump n’a libéré qu’un seul prisonnier de Guantánamo, un agent avoué d’Al-Qaïda qui purge actuellement une peine de prison à Riyad en vertu d’un accord de plaidoyer de l’ère Obama. L’administration Biden a rapatrié un autre citoyen saoudien en mai, mais en vertu d’un accord pour l’envoyer en traitement psychiatrique pour schizophrénie, et non en réhabilitation djihadiste.

Plus de la moitié des détenus actuellement à Guantánamo ont été autorisés à être libérés, mais doivent attendre que l’administration Biden trouve un pays disposé à les accueillir avec des dispositions de sécurité. La plupart viennent du Yémen, l’un des nombreux pays que le Congrès considère comme trop instable pour recevoir des hommes de Guantánamo.

D’autres détenus sont en négociations de plaidoyer avec des discussions sur la possibilité pour les condamnés de purger leur peine en détention à l’étranger.

L’administration Obama avait tenté de fermer la prison et l’Arabie saoudite était l’un des pays qui figuraient en bonne place dans les plans de réinstallation. Un autre était Oman, qui a accueilli 28 hommes yéménites dans le cadre d’un projet hautement secret qui leur a trouvé des femmes, des maisons et des emplois, tant qu’ils ne disaient pas à leurs voisins qu’ils avaient fait du temps à Guantánamo, selon d’anciens détenus.

Aucun de ces hommes qui ont été réinstallés n’a jamais été jugé pour crimes de guerre.

L’administration Obama a envoyé 20 prisonniers aux Émirats arabes unis, pour la plupart des Yéménites mais aussi plusieurs Afghans et un homme de Russie. Mais le pays les a essentiellement emprisonnés puis a brusquement rapatrié tous sauf les Russes, suscitant des protestations pour les droits de l’homme selon lesquelles les rapatriés risquaient d’être persécutés.

Ce programme étant considéré comme un échec, l’administration Biden a cherché d’autres options pour les captifs innocentés, au premier rang desquels les Yéménites.

Une récente visite sur le campus brun poussiéreux de la périphérie de Riyad a mis en évidence une possibilité.

Le programme a été fondé et nommé en l’honneur du prince Mohammed bin Nayef, un ancien ministre de l’Intérieur qui avait des liens étroits avec les agences de renseignement américaines. Lorsqu’il a été expulsé par le dirigeant de facto du royaume, le prince héritier Mohammed ben Salmane, le programme a été rebaptisé Centre de conseil et de soins.

Comme décrit par les responsables, le programme associe des cours sur les interprétations non violentes de la charia à la forme physique, aux loisirs et aux conseils visant à renvoyer ceux qui obtiennent leur diplôme dans leur famille.

Ou, comme l’a dit un membre du personnel, défaire « le lavage de cerveau qui se produit » lorsqu’un jeune homme est attiré par l’extrémisme religieux.

Une bibliothèque propose des lectures recommandées sur les Saoudiens qui réussissent, “les bonnes personnes, afin d’éviter les mauvais modèles, pas la manière qui vous transforme en ténèbres ou en mort”, Wnyan Obied Alsubaiee, directeur du programme, qui détient le rang d’un major général, dit par l’intermédiaire d’un interprète.

Un livre raconte l’histoire d’un Saoudien qui a étudié à New York dans les années 1970 et s’est fait connaître dans la vie civique dans son pays natal, y compris un rôle dans un dialogue saoudo-américain après les attentats du 11 septembre. Un autre est une biographie. d’un ancien ministre du gouvernement, “Construire l’industrie pétrochimique en Arabie saoudite”.

Le général Alsubaiee a déclaré que deux anciens prisonniers de Guantánamo dans le système pénitentiaire saoudien seraient acceptés dans le programme une fois qu’ils auraient purgé leur peine. L’un est Ahmed Muhammed Haza al-Darbi, le terroriste avoué d’Al-Qaïda libéré par l’administration Trump. L’identité de l’autre n’est pas connue.

Le réalisateur s’est hérissé représentations du programme comme un hôtel cinq étoiles pour extrémistes.

“Ce n’est pas un prix”, a-t-il déclaré. « Ils ne sont plus des prisonniers. Ils doivent retourner dans la société. Nous voulons qu’ils se sentent acceptés et que ce soit une autre chance.

Sur les 137 hommes envoyés en Arabie saoudite depuis Guantanamo, certains via la prison saoudienne, 116 ont réintégré la société et sont restés à l’abri des ennuis, 12 ont été repris, huit ont été tués et un est “recherché”, selon une fiche d’information du programme.

Aucun des hommes n’a été identifié par le gouvernement saoudien lors de la visite. Mais certains des morts sont connus, notamment ceux qui ont été envoyés sous l’administration George W. Bush puis se sont enfuis au Yémen, où ils ont rejoint Al-Qaïda dans la péninsule arabique.

À Riyad, les participants au programme vivent dans des pods, des chambres individuelles disposées autour d’une cour avec une mosquée, une cuisine et un petit poêle en plein air pour faire du thé les nuits fraîches du désert.

Comme l’ont décrit les administrateurs du programme, les premières visites à domicile des participants saoudiens sont courtes mais se transforment en séjours à long terme en famille – par exemple, le congé de vacances de deux semaines qui a pratiquement vidé le centre en juillet.

L’appareil de sécurité de la nation est invisible mais présent. Le directeur est un officier militaire et les employés de la sécurité et les prestataires de soins s’habillent à l’identique dans la robe blanche classique et le couvre-chef à carreaux rouges préférés des employés du gouvernement et des hommes d’affaires. Dans le gymnase, un guide a fait un geste vers une caméra dans un coin de la zone d’haltérophilie et a expliqué que les expressions faciales y étaient sous surveillance.

Mais lors de cette visite, la transparence saoudienne n’est pas allée aussi loin. Personne ne dirait combien des 200 créneaux horaires du programme étaient occupés, ou quand la personne la plus récente ou le résident le plus ancien est arrivé.

À la galerie, un art-thérapeute, Awad Alyami, a décrit son programme comme une opportunité pour les hommes d’exprimer leurs sentiments et pour les sponsors du programme de les évaluer.

Une peinture était une prise expressionniste des foules entourant la Kaaba à La Mecque, le site le plus sacré de l’islam, mais dans le sens des aiguilles d’une montre plutôt que dans le sens antihoraire rituel. Les membres du personnel du programme étaient préoccupés par la représentation du lieu saint et ont demandé à l’artiste de rencontrer un clerc.

Une section de la galerie présente le travail d’anciens prisonniers de Guantánamo.

“Beaucoup de choses bizarres ici”, a déclaré le Dr Alyami.

La section n’a pas d’enseigne mais se distingue par son image de tour de garde, de fils barbelés et d’hommes en uniforme orange. L’art des autres participants au programme tendait vers des scènes de désert et d’autres thèmes saoudiens.

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