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Alors que les interdictions de l’avortement aux États-Unis occupent le devant de la scène à mi-parcours, une clinique aidant les Canadiens fait face à une crise – National

Le Dr Warren Hern a des souvenirs clairs des années avant que Roe v. Wade n’accorde aux femmes le droit à l’avortement.

Lui et ses camarades de l’école de médecine restaient debout toute la nuit à s’occuper des femmes malades. Au début, il a dit qu’il ne comprenait pas pourquoi ils étaient si malades. Puis il a appris que les femmes avaient toutes tenté d’obtenir des avortements illégaux et dangereux – et que beaucoup en mouraient.

“Nous essayions de les aider et de les maintenir en vie”, a déclaré Hern à Global News dans une interview.

Ce fut une période sombre pour les femmes confrontées à des grossesses non désirées.

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Ce qui a le plus frappé Hern, c’est le “désespoir”. Une femme s’est rendue dans un hôpital de Denver pour plaider en faveur d’un avortement, mais a été refoulée.

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“Elle est rentrée chez elle et s’est tiré une balle dans l’utérus, puis s’est conduite à l’hôpital”, a-t-il déclaré.

“C’est à quel point elle était désespérée.”


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Hern, qui a passé des décennies à fournir ce qu’il décrit comme des avortements «tardifs» dans sa clinique de Boulder, a déclaré qu’il n’aurait jamais pensé qu’il verrait Roe v. Wade annulé. Mais en juin de cette année, lorsque la Cour suprême des États-Unis a fait exactement cela, il a déclaré que c’était une “catastrophe pour les femmes à travers le pays”.

“C’est vraiment un désastre”, a déclaré Hern.

Alors que les élections de mi-mandat de la semaine prochaine s’annoncent comme un référendum sur le droit à l’avortement, y compris une promesse au président démocrate américain Joe Biden de codifier le droit à l’avortement au niveau fédéral s’il obtient des sièges élargis au Congrès, Hern a déclaré que le résultat serait “critique” – à la fois pour les femmes américaines, et les femmes canadiennes aussi.

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Pourquoi les Canadiennes se feraient-elles avorter aux États-Unis?

Avant que le COVID-19 ne complique le processus de franchissement de la frontière canado-américaine, les femmes canadiennes et les personnes susceptibles de tomber enceintes représentaient 10 % des patientes qui se présentaient à la clinique de Hern dans l’espoir d’obtenir un avortement tardif, a-t-il déclaré.

Alors que le Canada offre un accès sûr et légal à l’avortement dans de nombreuses régions du pays, les femmes des régions rurales de certaines provinces – dont l’Ontario, l’Alberta, la Saskatchewan et le Manitoba – sont obligées de se rendre dans les centres urbains pour des avortements chirurgicaux.

Environ 95 % des avortements au Canada sont pratiqués au cours du premier trimestre, soit les 12 premières semaines de gestation, selon Kelly Bowden, directrice des politiques et de la défense des droits pour Action Canada, une organisation qui défend les droits sexuels et reproductifs.


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Mais alors que les gens essaient de trouver les fonds, la garde d’enfants et le temps de se rendre dans une autre ville ou une autre province où ils peuvent se faire avorter, le temps continue de compter la chronologie de leur grossesse.

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Certains fournisseurs au Canada pratiqueront des avortements jusqu’à 24 semaines. Mais après ce point, le nombre de prestataires volontaires diminue considérablement et les prestataires de soins de santé choisissent souvent d’envoyer leurs patients aux États-Unis, où ils peuvent se rendre dans une clinique comme celle que Hern exploite.

“Ils pratiquent des avortements au Canada, et en toute sécurité”, a déclaré Hern.

“Mais il n’y avait pas beaucoup de médecins qui pratiqueraient des avortements plus tard dans la grossesse.”

Comment les lois américaines sur l’avortement pourraient-elles avoir un impact sur les femmes canadiennes?

Alors que les législateurs américains poursuivent des lois sur l’avortement de plus en plus rigides – et, dans certains cas, des interdictions strictes de six semaines entrent en vigueur lorsqu’une femme n’a qu’une semaine ou deux de retard sur ses premières règles manquées – de plus en plus de femmes sont confrontées à des retards et à un déni pur et simple. essayer d’accéder aux services d’avortement.

Étant donné que tant de femmes américaines sont plus avancées dans leur grossesse au moment où elles peuvent accéder à un avortement sécurisé, la demande d’avortements tardifs augmente. Cela a entraîné des temps d’attente plus longs à la clinique de Hern’s Boulder, qui est l’un des seuls endroits en Amérique du Nord où les femmes peuvent obtenir un avortement tardif.

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“Nous sommes devenus beaucoup plus occupés l’année dernière lorsque la loi du Texas est entrée en vigueur”, a déclaré Hern, faisant référence à la loi du Texas de 2021 qui interdisait la plupart des avortements au premier signe d’activité cardiaque.

« Nous avons une demande de services beaucoup plus élevée que nous ne pouvons y répondre. Nous avons prévu deux ou trois semaines d’absence, ce qui est très mauvais pour les femmes car elles sont plus avancées au moment où nous pouvons les voir.

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Plus une femme est enceinte, plus l’avortement chirurgical devient dangereux, a déclaré Hern, ce qui signifie que les retards peuvent être mortels.

“Comme les lois républicaines ont interdit l’avortement précoce dans tout le pays, (cela) signifie que les femmes ne peuvent pas mettre fin à une grossesse au début de la grossesse, quand c’est plus sûr, c’est moins stressant, c’est plus facile à faire”, a-t-il déclaré.

Parce que tant d’avortements pratiqués par Hern sont plus tard dans la période de gestation, ils présentent un risque plus élevé. Il a qualifié sa clinique d'”unité de soins intensifs pour avortement”.

« Nous ne voyons donc pas beaucoup de patients. Nous voyons un petit nombre de patients et ils reçoivent des soins très intensifs », a-t-il expliqué.

«Ils ont de nombreuses visites. Plusieurs membres du personnel s’impliquent pour les aider. Et les coûts sont très élevés.

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Avec la réduction de l’accès à l’avortement qui fait que les patients américains inondent la clinique de Hern, les femmes canadiennes qui comptent sur ces services américains auront également plus de mal à y accéder.

“Nous avons toujours vu des gens traverser la frontière vers les États-Unis pour accéder à ces services”, a déclaré Bowden.

« Ce que nous verrons, c’est une sorte de goulot d’étranglement pour la prestation de services dans ces régions, ce qui compliquera la tâche des Canadiens qui accèdent à ces services aux États-Unis.

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Même aux États-Unis, il y a très peu d’endroits où les femmes peuvent se faire avorter plus tard dans leur grossesse, a déclaré Hern.

“Nous voyons tous les patients que nous pouvons et prenons soin d’eux, mais il y a une limite”, a-t-il déclaré.

“Je pense qu’il y aura de plus en plus de femmes qui ne pourront tout simplement pas se faire avorter.”

Le résultat final de cela, du point de vue de Hern, est un retour aux États-Unis qu’il pensait avoir laissé derrière lui.

« Nous reculons dans le temps.

Pourquoi les femmes demandent-elles des avortements tardifs ?

Les femmes qui se retrouvent à la clinique de Hern sont souvent confrontées à des « circonstances inhabituelles et difficiles ».

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Il a vu des patients qui étaient des filles aussi jeunes que 10 ans.

Parfois, elles ont 11 ou 12 ans. Elles veulent mettre fin à la grossesse parce qu’elles ont été violées, parfois par un membre de la famille, a expliqué Hern – et accoucher à un si jeune âge est extrêmement dangereux.

“Le taux de mortalité par grossesse chez les jeunes (filles) est très élevé par rapport aux femmes plus âgées”, a-t-il déclaré.

La grossesse, a expliqué Hern, n’est “pas une affection bénigne – les femmes meurent d’être enceintes”.

Pourtant, dans de nombreux cas, les femmes qu’il voit ne veulent pas initialement se faire avorter, mais ont ensuite été confrontées à des diagnostics déchirants.

“Ils veulent avoir un bébé – mais ils ont une situation où ils ont un fœtus qui ne peut pas survivre ou qui est horriblement déformé, qui ne peut pas avoir une vie normale ou toute autre vie”, a déclaré Hern.

“Et la grossesse est une menace pour sa vie.”

Ces situations représentent environ la moitié des patients que Hern voit. D’autres femmes, a-t-il dit, « luttent simplement pour maintenir leur propre vie et leur propre famille ».

Il avait une patiente qui vivait dans sa voiture avec ses enfants. Elle ne pouvait pas se permettre d’avoir un autre enfant, a déclaré Hern.

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Une femme portant un fœtus sans crâne se voit refuser un avortement en Louisiane


D’autres fois, une femme peut être dans une « relation violente et abusive avec un homme avec qui elle ne veut pas passer sa vie ».

Mais alors que Hern, maintenant octogénaire, va de l’avant pour fournir des services à autant de ces femmes que possible, les politiciens républicains continuent de rendre son travail de plus en plus difficile par le biais de lois restrictives sur l’avortement – ​​ce que les mi-mandats imminents pourraient encore enhardir.

«Il s’agit vraiment d’obtenir le pouvoir pour les républicains. Ils ne sont pas intéressés par les conséquences sur la santé publique », a-t-il déclaré.

“Ils font voter les chrétiens pour les républicains parce qu’ils disent qu’ils sont contre l’avortement – ​​même si les politiciens républicains font avorter toutes leurs femmes, leurs sœurs, leurs cousins, leurs filles et leurs nièces.”

Pendant ce temps, Hern prend sa vie entre ses mains lors de chaque trajet pour se rendre au travail.

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“Chaque personne qui aide les femmes aux États-Unis est menacée d’assassinat par les anti-avortement”, a déclaré Hern.

Il a acheté le bâtiment à côté de sa clinique afin que personne ne puisse pointer une arme sur lui depuis l’un de ses bureaux. La clinique a été abattue dans le passé, a-t-il dit.

La clinique dispose de quatre couches de fenêtres pare-balles et de caméras couvrant « chaque centimètre carré » du bâtiment.

“Je ne peux pas sortir par la porte d’entrée quand il y a des manifestants anti-avortement là-bas, car je dois supposer qu’ils portent des armes et ils me tueront s’ils en ont l’occasion.”

Malgré les menaces qui pèsent sur sa vie à l’extérieur des murs de sa clinique, le médecin a déclaré qu’il n’avait pas l’intention d’arrêter d’aider les personnes cherchant à se faire avorter à prendre des décisions concernant leur propre vie à l’intérieur du bâtiment.

Lorsqu’on lui a demandé combien de temps il continuerait à travailler, Hern a répondu: “Je ne sais pas.”

“Tant que je peux.”

– Avec des fichiers de Farrah Nasser et Katherine Aylesworth de Global News

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