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Alors que les températures augmentent, “Ceci est un aperçu”. L’avertissement sera-t-il entendu ?

Mais la question reste ouverte de savoir si les événements météorologiques extrêmes comme la vague de chaleur et les incendies de ce mois-ci changeront cet état d’esprit.

“Pour l’Allemagne, je pense que les inondations de l’année dernière ont été un peu un signal d’alarme, dans la mesure où” Oh, le temps peut en fait être mortel en Allemagne “”, a déclaré Otto. Mais elle a exprimé son scepticisme quant au fait que la vague de chaleur aurait un effet similaire. « Les gens ne meurent pas morts dans la rue pendant les vagues de chaleur. Les gens meurent tranquillement, dans leurs maisons mal isolées. Et, a-t-elle noté, ceux qui le font ont tendance à être des adultes plus âgés, des pauvres et des malades – des groupes pour lesquels l’impact de la chaleur peut être plus facile à écarter. “Ce sont les mêmes personnes qui meurent déjà de la pollution de l’air, et personne ne s’en soucie”, a-t-elle déclaré.

Anna Walnycki, chercheuse sur l’adaptation au changement climatique à l’Institut international pour l’environnement et le développement basé à Londres, était plus optimiste quant à la capacité des conditions météorologiques extrêmes à attirer l’attention sur le coût humain immédiat du changement climatique.

“Ces quelques jours ont en fait permis aux gens de voir, vous savez, leur grand-mère souffrir sous la chaleur, le NHS cède sous la pression de la chaleur”, a-t-elle déclaré, faisant référence au National Health Service britannique. En s’éloignant des discussions abstraites sur les émissions nettes de carbone vers des impacts locaux à «visage humain», a-t-elle ajouté, la vague de chaleur pourrait faire une différence dans la perception du public de ce que des pays comme la Grande-Bretagne risquent de perdre à cause d’un changement climatique – et à quelle vitesse cela pourrait arriver.

Il est vrai, bien sûr, que les pays les plus pauvres du Sud, et les personnes les plus pauvres qui les composent, subiront le poids du changement climatique. En mai, j’étais en Inde vers la fin de sa propre vague de chaleur record, lorsque les températures ont grimpé bien plus haut qu’en Europe. L’effet sur les moyens de subsistance et la survie des gens était bien plus extrême que tout ce qui se passait ici.

Et même au sein d’une même ville, les températures peuvent faire la différence entre les riches et les pauvres : Walnycki, dont les recherches portent principalement sur l’Amérique latine et l’Afrique, m’a dit que les quartiers les plus pauvres et les établissements informels peuvent devenir des « îlots de chaleur » qui atteignent 10 degrés Fahrenheit de plus que les zones verdoyantes à proximité. banlieues en raison de l’effet réchauffant du sol pavé, de la rareté des espaces verts et de l’ombre limitée.

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