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Alors que l’inflation s’envole, le Brexit peut-il encore être l’atout majeur de Boris Johnson ? – POLITICO

WAKEFIELD, West Yorkshire – «Je pense que c’était de la frustration. Frustration du manque d’opportunités.

Ben Morgan, un spécialiste de la fabrication, tente d’expliquer ce qui a pu amener sa ville natale de Wakefield à élire un député conservateur en 2019, pour la première fois en plus de 80 ans.

“C’était voter pour le changement, quelque chose de différent”, ajoute Morgan, assis à une table à l’extérieur d’un spot de bière artisanale dans le centre-ville. Il roule des yeux à ses propres mots.

Il n’est pas difficile de comprendre pourquoi le sentiment sonne creux pour les électeurs de cette partie du West Yorkshire.

Une élection partielle a lieu ici le 23 juin, déclenchée par la condamnation le mois dernier du député conservateur nouvellement élu, Imran Ahmad Khan, pour avoir agressé sexuellement un jeune de 15 ans en 2008. Il a été condamné à 18 mois de prison. .

Compte tenu des circonstances, la majorité des 3 300 conservateurs sur les travaillistes semble ici plus mince, et le parti dirige déjà sa puissance de feu ailleurs. Une autre élection partielle aura lieu le même jour à Tiverton, dans le sud-ouest de l’Angleterre, un siège traditionnellement conservateur que le parti espère conserver malgré une insurrection libérale démocrate croissante.

Les concours parallèles soulignent les demandes concurrentes de Boris Johnson alors qu’il cherche à protéger les gains réalisés dans les sièges de la classe ouvrière du Nord lors des dernières élections générales, tout en défendant des sièges conservateurs plus aisés – et soi-disant sûrs – profondément irrités par son approche cavalière du leadership.

Les sombres circonstances du départ de Khan ont donné lieu à une sorte de consensus sur le fait que Wakefield est un cas unique : le Parti travailliste le récupérera presque par défaut, et il n’y a pas de leçons plus larges à tirer de ce triste épisode.

Pourtant, la campagne terne qui se déroule dans les rues de Wakefield offre des indices sur la façon dont les deux principaux partis voient leur chemin vers le succès lors des prochaines élections générales. Ce n’est pas toujours joli à regarder.

Sur la défensive

Les travaillistes et les conservateurs ont adopté des actions d’arrière-garde similaires dans ce qui devrait être un siège de champ de bataille férocement disputé.

Leurs candidats respectifs semblent être des choix sûrs, quoique décevants. L’espoir conservateur Nadeem Ahmed est un militant local avec des références établies au conseil municipal – décrit affectueusement comme «un homme gentil – c’est tout» par un collègue conseiller – tandis que le candidat travailliste Simon Lightwood était assistant d’un député travailliste avant de prendre un emploi avec le NHS.

Le principal engagement de Lightwood a été de bloquer la fermeture d’un centre médical local, en faisant briller ses références du NHS. (Les opposants affirment que la clinique n’est pas destinée à la fermeture, mais uniquement à la renégociation de son financement.) Ahmed a promis de ramener le marché couvert de la ville – une idée teintée de nostalgie qui attire les gémissements d’un jeune couple dans la trentaine dans un café près de la cathédrale. “Mon père parle de ça depuis les années 80”, dit l’un d’eux.

Plus important encore, les électeurs semblent déçus par les visions concurrentes des partis pour la nation – si l’on peut dire que de telles visions existent.

Dan Harper, qui dirige une entreprise de conception de sites Web à Wakefield, dit qu’il est enclin à voter travailliste malgré une visite peu inspirante des solliciteurs du parti.

« Ils ne sont pas venus me dire quoi que ce soit sur les politiques », se plaint-il. “Ils étaient juste déterminés à dire” faites sortir Boris “. ”

Pour leur part, de nombreux conservateurs pensent que leur meilleur espoir est de rappeler à Wakefield, qui a voté à une majorité de 63 % pour quitter l’UE, que c’est Johnson qui a finalement délivré le Brexit en 2020.

Étonnamment, à Westminster, le parti a choisi de passer la semaine dernière dans une guerre des mots très publique avec Bruxelles, après avoir dévoilé des plans controversés pour annuler certaines parties de l’accord sur le Brexit signé par Johnson en 2019.

« Je pense certainement que nous sommes peut-être en train de mener la dernière guerre », déclare un membre désespéré du Parti conservateur local. “Nous sommes obsédés par le Brexit – nous continuons à en parler.”

Andrea Jenkyns, une députée conservatrice au franc-parler qui était à l’avant-garde des avancées conservatrices dans le West Yorkshire après une célèbre victoire sur le leader travailliste Ed Balls en 2015, a exigé que les Union Jacks soient éclaboussés sur chaque tract distribué à Wakefield, et veut que le Brexit soit mentionné à chaque pas de porte conversation, selon plusieurs militants régionaux.

Il semble que les électeurs peuvent s’attendre à beaucoup plus de cela à l’approche des prochaines élections générales.

David Canzini, chef de cabinet adjoint percutant de Johnson, a récemment déclaré au personnel de Downing Street: “Quiconque ne pense pas que les prochaines élections concernent le Brexit devrait quitter la salle.”

Harper confirme que le message passe, du moins dans son cercle social. “Il y a des trucs qui circulent sur Facebook disant que si vous votez pour les travaillistes, ils nous ramèneront dans l’UE.”

Éléphant dans la chambre

Mais la question non testée est de savoir si le Brexit reste le gagnant du vote pour Johnson, il l’était autrefois.

Le collègue de Harper, Ross Featherstone, se plaint que les partis n’ont curieusement rien à dire sur la question centrale qui exerce les gens à Wakefield et dans tout le pays.

L’inflation pourrait atteindre 11% cette année, a averti la Banque d’Angleterre la semaine dernière, tandis que le plafond des prix de l’énergie fixé au niveau central devrait augmenter de 32% en octobre, après des hausses tout aussi paralysantes en avril. Les prix de l’essence à la pompe sont à des niveaux record.

Le chancelier Rishi Sunak a annoncé des mesures pour compenser le coût de la vie d’une valeur de 15 milliards de livres sterling, et le gouvernement insiste sur le fait qu’il fait tout ce qu’il peut pour aider les plus vulnérables. La question est de savoir si cela se sent de cette façon pour ceux qui sont à la pointe.

Featherstone passe une grande partie de son temps sur les forums de fans de football de Leeds United, où il dit que “le consensus général est, de tous les côtés du spectre politique, que le gouvernement pourrait faire plus pour aider”.

Se rendre en voiture à des matchs de football ou sur la côte ne sont plus des sorties abordables, dit-il. “Les gens disent qu’ils ne peuvent pas se rendre au travail parce que c’est trop cher.”

L’activiste conservateur local cité ci-dessus insiste sur le même point. «Nous semblons penser que si nous amenons (l’éminent Brexiteer) Jacob Rees-Mogg pendant une demi-heure, les gens iront« oh, Brexit », puis voteront conservateurs. Ça ne marche pas comme ça. Les gens sont vraiment inquiets de payer les factures. Ils se foutent du Brexit.

Mettre à niveau ?

Wakefield – une ville historique qui possède une cathédrale médiévale, de grandes maisons victoriennes et la toute nouvelle galerie Hepworth – ne rentre pas confortablement dans la catégorie «Mur rouge» des villes industrielles détenues par les travaillistes qui sont devenues conservatrices pour la première fois en 2019.

Mais en commun avec tant de ces sièges, il reste localement le sentiment d’une zone négligée qui n’est pas à la hauteur de son plein potentiel.

Dans le centre-ville, des décisions de planification erratiques signifient que les centres commerciaux rivaux se disputent trop peu de clients, tandis que les grandes marques ont déménagé dans un parc commercial et ont laissé des unités vides fermées. Le manque d’accès à des transports abordables est un problème de longue date. Les promesses du gouvernement de « niveler » les villes défavorisées du nord ont fait des progrès irréguliers.

Oliver Dowden, le président du Parti conservateur, a été critiqué pour une série de tweets politiquement chargés visant les grèves ferroviaires nationales affectant le Royaume-Uni la semaine prochaine, étant donné que dans le West Yorkshire, une grève locale des bus en cours a un impact beaucoup plus important sur la vie des gens. .

C’était un petit faux pas, mais qui témoigne d’une déconnexion de longue date entre le siège de campagne du Parti conservateur (CCHQ) à Londres et les sièges du nord où le parti a réalisé des gains sans précédent lors des dernières élections.

Les responsables actuels et anciens du parti affirment que la victoire de 2019 à Wakefield est le résultat de nombreuses années de travail des militants locaux, mais que le CCHQ n’avait auparavant pas pris leurs perspectives au sérieux en raison d’une stratégie électorale défectueuse.

Un ancien employé affirme que l’organisation centrale du parti ne parvient pas à offrir un soutien efficace aux partis locaux. Ils se sont plaints que le CCHQ est “décomposé entre les élections et reconstruit”, entraînant “une hémorragie de la mémoire et de l’expertise institutionnelles”. Les responsables expérimentés du parti ont choisi de démissionner plutôt que de déménager dans un nouvel avant-poste annoncé à Leeds.

Les questions se multiplient maintenant quant à savoir si le triomphe historique des conservateurs en 2019 dans les sièges du Nord est effectivement enraciné. Les tensions sont montées au premier plan vendredi, lorsque Johnson a annulé sa participation à une réunion très médiatisée des conservateurs du nord dans le Yorkshire pour effectuer une visite conviviale en Ukraine. La réaction des personnes présentes a été furieuse.

Avec des élections générales prévues dans les deux prochaines années, le temps presse pour Johnson d’offrir aux électeurs du Nord les avantages tangibles auxquels ils s’attendaient après avoir soutenu les conservateurs pour la première fois en 2019.

Et pour les travaillistes aussi, la fenêtre pour définir une vision concurrente pour la Grande-Bretagne se rétrécit rapidement.




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