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American Airlines va acheter 20 jets à Boom Supersonic – TechCrunch

American Airlines achètera jusqu’à 20 jets à Boom Supersonic, un constructeur d’avions qui vise à commercialiser des vols supersoniques et ultra-rapides.

Les jets quadrimoteurs Overture de Boom promettent des vitesses allant jusqu’à Mach 1,7 au-dessus de l’eau, soit deux fois la vitesse des avions commerciaux les plus rapides d’aujourd’hui, ce qui signifie que le jet peut voler de Miami à Londres en un peu moins de cinq heures, au lieu des neuf heures habituelles.

Il y a environ un an, United Airlines a également accepté d’acheter une quinzaine d’avions Boom, et en 2016, Virgin Atlantic s’associe à Boom construire et tester des avions dans le but de rendre les vols historiquement chers plus abordables.

Avec l’accord d’American Airlines en main, Boom a une commande de 130 avions à remplir, y compris des options – American a une option d’achat de 40 autres jets – d’une valeur d’environ 26 milliards de dollars, Rapports Reuters. Les jets Overture de Boom, qui peuvent transporter de 65 à 80 passagers, devraient commencer à sortir de la ligne de production de Boom à Greensboro, en Caroline du Nord, en 2025, suivis de vols d’essai en 2026. Boom s’attend à ce que ses jets transportent leurs premiers passagers en 2029, mais Boom a déjà été retardé dans la réalisation de vols d’essai pour son autre avion à réaction, le XB-1, de sorte que la livraison de l’Overture pourrait également être retardée.

Les jets de Boom, bien qu’incroyablement rapides, ne sont pas aussi rapides que ceux du légendaire Concorde, qui a volé à une vitesse de Mach 2,04. Le Concorde, qui a effectué son premier vol supersonique en 1976 de New York à Londres en trois heures, était dans le ciel jusqu’en 2003, date à laquelle le Concorde a effectué son dernier vol commercial, en raison d’un certain nombre de problèmes avec les jets. D’une part, les vols étaient coûteux à exploiter et utilisaient trop de carburant, ce qui signifie qu’ils coûteraient des milliers de dollars pour un billet. Les jets Concorde étaient également incroyablement bruyants en raison de leurs “bangs soniques” – si forts, en fait, que la Federal Aviation Administration (FAA) a interdit les vols commerciaux supersoniques terrestres.

Boom’s Overture survolera la terre à une vitesse environ 20% plus rapide que les vols subsoniques, mais pas aussi vite que sur les plus de 600 routes principalement transocéaniques auxquelles Overture sera le mieux adapté.

En janvier de l’année dernière, la FAA a publié de nouvelles règles finales pour ouvrir la voie à la réintroduction du vol commercial supersonique. Outre Boom, d’autres entreprises explorent des moyens de redonner vie à cette technologie. Virgin Galactic s’est associé à Rolls-Royce en 2020 pour développer un jet supersonique, et la NASA et Lockheed Martin cherchent également à concevoir un jet qui pourrait briser le mur du son avec un bang sonique plus silencieux.

Boom a déclaré à TechCrunch que l’Overture possède des fonctionnalités de réduction du bruit telles que les mises à jour du moteur et un système automatisé de réduction du bruit qui garantira que le décollage supersonique n’est pas plus bruyant que les jets subsoniques d’aujourd’hui et qui respecte les niveaux de bruit requis par l’Organisation de l’aviation civile internationale.

American Airlines et Boom n’ont pas encore établi de prix approximatif pour les billets, mais Boom a déclaré qu’il concevait l’Overture pour qu’il soit 75% moins cher que Concorde pour les compagnies aériennes et rentable pour les compagnies aériennes à des tarifs similaires à la classe affaires. Le jet Overture est conçu pour fonctionner avec du carburant d’aviation durable ou un mélange, ce qui, espérons-le, réduira les coûts environnementaux, car les jets supersoniques consomment beaucoup plus de carburant par passager que les avions commerciaux normaux.


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