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Anthony Albanese va devenir Premier ministre australien

SYDNEY, Australie – Le Premier ministre sortant, Scott Morrison, a poussé l’Australie vers la droite et s’est qualifié de “un peu bulldozer”. Son challenger travailliste, Anthony Albanese, s’est présenté comme un modeste M. Fix-It, promettant de rechercher «le renouveau, pas la révolution».

Au final, la modération a triomphé. M. Albanese a remporté les élections de samedi avec une campagne qui était sujette aux gaffes et légère sur la politique, mais promettait une forme de politique plus décente, livrant un rejet brutal de M. Morrison après près d’une décennie de leadership conservateur en Australie.

C’était une combinaison qui portait de puissants échos de la victoire du président Biden il y a un an et demi. M. Albanese et M. Biden sont tous deux des condamnés à perpétuité politiques, des combattants de la classe ouvrière avec des décennies d’expérience au sein du gouvernement et une réputation de compromis pragmatique.

Mais ils sont également tous les deux confrontés au problème de savoir comment ils ont gagné. Le dégoût d’un titulaire les a mis au pouvoir. Gouverner et rester au pouvoir, c’est rallier l’enthousiasme d’un public volage.

“C’est une question de savoir s’il peut être un leader galvanisant”, a déclaré Paul Strangio, professeur de politique à l’Université Monash de Melbourne. “S’il peut apprendre sur le tas.”

Reflétant le mécontentement général de l’Australie, les électeurs ne se sont pas contentés d’accorder aux travaillistes une nette victoire. Ils ont apporté une plus grande part de leur soutien aux petits partis et aux indépendants qui se sont présentés contre le statu quo politique, avec une vague d’enthousiasme populaire pour les candidats exigeant plus d’action contre le changement climatique et une plus grande responsabilité du gouvernement.

À Sydney, Allegra Spender, une indépendante, devait vaincre Dave Sharma, un modéré du Parti libéral conservateur. À Melbourne, l’actuel trésorier, Josh Frydenberg, qui a souvent été mentionné comme futur Premier ministre, devait perdre face à une autre indépendante, Monique Ryan, pédiatre, tandis que Zoe Daniel, indépendante et ancienne journaliste, a également gagné dans le banlieue de Bayside de la ville.

“Ce que cela dit, c’est que la communauté peut faire une différence”, a déclaré Mme Daniel lors d’une fête de la victoire samedi soir.

“Climat, intégrité, égalité”, a-t-elle ajouté. “Nous avons maintenant une chance de réellement faire une différence.”

Outre les victoires des indépendants, des partis mineurs – des Verts à gauche au United Australia Party à droite – ont également fait des gains, offrant ce que les analystes ont décrit comme un «point de basculement» dans un pays qui s’éloigne progressivement de domination du grand parti.

“Les électeurs ont envoyé aux principaux partis le message que leur soutien ne peut être garanti”, a déclaré Jill Sheppard, professeur de politique à l’Université nationale australienne.

“C’est vraiment un changement massif”, a-t-elle ajouté. “Et c’en est un que nous n’avons pas encore vraiment compris.”

Pour M. Albanese, qui a passé toute sa carrière dans la politique du Parti travailliste, dont 23 ans au Parlement, ce changement radical présente un défi inattendu.

Contrastant son approche avec le style pugnace de M. Morrison – qui a dirigé un gouvernement qui a adopté peu de lois mémorables mais a réussi à gérer les premiers mois de la pandémie – M. Albanese a mené une campagne « petite cible ».

Il a proposé des réformes progressives, notamment une promesse d’augmenter le salaire minimum et de fournir davantage de soutien aux soins de santé, aux maisons de retraite et aux garderies. Cependant, il s’est surtout concentré sur la modification du ton et du style de leadership.

“Je veux changer la politique”, a-t-il déclaré après avoir voté samedi dans le quartier de Sydney où il a grandi. “Je veux changer la façon dont il fonctionne.”

Sans une vision grandiose et bien définie déjà vendue à l’électorat, certains analystes ont estimé qu’il serait plus difficile pour M. Albanese de faire avancer rapidement son agenda.

“Cela ne le rend pas impossible, mais les gouvernements ont besoin d’élan”, a déclaré Tim Soutphommasane, professeur de politique à l’Université de Sydney.

Certains des problèmes que les électeurs veulent voir résolus ne sont pas surprenants. Le coût de la vie augmente. Les entreprises sont aux prises avec des pénuries de main-d’œuvre et se demandent quand les flux habituels de travailleurs migrants qualifiés reviendront. La pandémie a révélé des lacunes dans les soins de santé et les maisons de retraite.

Des questions plus importantes – comment faire la lumière sur un système politique inondé d’argent noir, ou comment construire une société moins raciste et plus égalitaire, ou comment contrer une Chine plus ambitieuse et belligérante – ont été largement ignorées par les travaillistes et leurs opposants dans la campagne.

“Ce fut une campagne électorale très banale, mais cela ne nie pas le fait qu’il y a toujours une pandémie mondiale et une guerre et une dynamique de pouvoir mondiale changeante dans l’Indo-Pacifique”, a déclaré le professeur Sheppard, de l’Université nationale australienne.

M. Albanese, 59 ans, arrive avec la réputation de parvenir à un consensus et de saluer ses collègues de son cabinet sur des questions dans lesquelles ils ont une plus grande expertise. Au cours de la campagne, Penny Wong, qui sera ministre des Affaires étrangères, a annoncé les plans du Parti travailliste pour étendre l’aide et les relations diplomatiques à l’Asie du Sud-Est dans le but de contrer l’influence chinoise.

“Il a un frontbench expérimenté et assez talentueux, donc je m’attends à ce qu’il gouverne de manière très collégiale”, a déclaré le professeur Strangio, de l’Université Monash.

“Le point de vue général est qu’il est professionnel”, a-t-il ajouté. « Il n’est pas exceptionnel. Mais c’est peut-être le genre de leader dont nous avons besoin – un changement progressif, pragmatique, obstiné, ne pense pas qu’il est l’homme le plus intelligent de la pièce à tout moment. C’est peut-être le genre de gouvernement qui conviendrait aux circonstances de l’Australie.

Dans le meilleur des cas, les Australiens ont tendance à voir leur gouvernement comme un fournisseur de services plus qu’un champ de bataille pour l’idéologie. Maintenant, avec les pressions de la pandémie et les retombées géopolitiques de la guerre en Ukraine, ils sont encore plus impatients de voir des politiques qui produisent des résultats tangibles, et ils sont moins convaincus que la politique traditionnelle des partis peut faire le travail.

“Nous avons ces partis désuets qui sont dominés par les hommes”, a déclaré samedi Roslyn Lunsford, 74 ans, une électrice de l’ouest de Sydney. “C’est le même vieux, le même vieux – nous avons besoin d’un balai pour traverser.”

Comme s’il pouvait sentir la nécessité d’une déclaration de politique plus audacieuse, M. Albanese a ouvert son discours d’acceptation samedi soir en promettant de soutenir la déclaration d’Uluru du cœur, un appel des Australiens autochtones à établir un rôle officiel pour les peuples des Premières Nations d’Australie dans la Constitution. Il a été publié en 2017 – et rejeté par la coalition conservatrice.

De même, M. Albanese s’est engagé à faire de l’égalité des chances pour les femmes une priorité nationale, à mettre fin aux «guerres climatiques» de l’Australie, qui ont freiné les promesses de réduction des émissions, et à faire du pays une superpuissance des énergies renouvelables.

Reconnaissant les préoccupations croissantes concernant l’intégrité du gouvernement et la surveillance des dépenses publiques, M. Albanese a également promis d’adopter rapidement une législation pour créer une commission fédérale de lutte contre la corruption, suite à une promesse non tenue de M. Morrison lors des dernières élections.

“Demain, nous commençons le travail de construction d’un avenir meilleur”, a-t-il déclaré. “Un avenir meilleur pour tous les Australiens.”

Pour y parvenir, il doit maintenant persuader un pays plus fracturé et plus exigeant de croire en lui et de rester avec lui, à un moment où il sort prudemment de deux ans d’isolement Covid, avec une flambée de cas de coronavirus, une inflation en hausse et la dette publique croissante qui alimente l’anxiété.

Dans le même temps, les ambitions régionales de la Chine sont devenues plus menaçantes, avec un nouvel accord de sécurité aux îles Salomon. Et les violents feux de brousse de 2020 ont cédé la place à des inondations extrêmes – un rappel incessant de la vulnérabilité du pays au changement climatique, même s’il reste le plus grand exportateur mondial de charbon.

Les défis sont colossaux. L’opposition d’un Parti libéral plus conservateur s’annonce féroce. Et de nombreux analystes notent que M. Albanese n’a pas le charisme des anciens dirigeants travaillistes qui ont remporté les élections et fait avancer le pays dans une nouvelle direction.

“Il faut généralement de l’excitation et un peu d’éblouissement chez un dirigeant travailliste pour changer de gouvernement”, a déclaré James Curran, historien à l’Université de Sydney. “Albanese bouleverse ce panier de pommes historique.”

Victoria Kim a contribué aux reportages de Sydney, Natasha Frost de Melbourne et Yan Zhuang de Cessnock, en Australie.

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