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Après le coup de poing du Costa Rica, le Canada pousse pour une “nuit historique” à domicile contre la Jamaïque

Avant que l’équipe canadienne de soccer masculin ne joue pour une place en Coupe du monde au Costa Rica jeudi, l’entraîneur John Herdman et son équipe ont discuté de la réalité de la situation.

“Nous avons dit:” Quelle sera la réponse si la pire chose se produit là-bas? “”, A déclaré Herdman.

La pire chose, dans ce scénario, était que le Canada ne parvenait pas à se qualifier sur le territoire ennemi ce soir-là, et la séquence de 11 matchs sans défaite de l’équipe lors de la dernière ronde des éliminatoires de la CONCACAF – 17 matchs au total, remontant à mars dernier – touchait à sa fin.

Le Canada a perdu contre Los Ticos, et l’équipe de Herdman sait maintenant ce que cela fait de subir un revers à un moment critique. C’est peut-être la clé pour s’assurer qu’ils ne laissent pas passer leur prochain coup décisif – dimanche après-midi contre la Jamaïque au BMO Field –.

Ils ont une autre chance de devenir seulement la deuxième équipe masculine canadienne à décrocher une place dans la plus grande compétition de soccer. Cette défaite au Costa Rica, a déclaré Herdman, ressemblait au coup de poing dont ils avaient besoin.

“Retournez sur terre, mettez les pieds sur terre, faisons-le, revenons aux affaires”, a-t-il déclaré après la séance d’entraînement de samedi au BMO Field. « Nous pouvons parler de petites améliorations et vouloir jouer un style de football, mais en fin de compte, un groupe d’hommes doit mettre le Canada dans une Coupe du monde. Et ils vont devoir travailler dur (dimanche) contre la Jamaïque dans ce que je dirais être des conditions vraiment difficiles.

Le retour à domicile semblait convenir aux Canadiens samedi soir.

Herdman a fait une priorité pour les joueurs de passer du temps avec leurs amis et leur famille en ville vendredi. De retour entre les lignes un jour plus tard, ils avaient une musique familière pour les échauffements et semblaient lâches alors qu’ils se dispersaient de la dernière séance avant le grand match de dimanche.

Richie Laryea, Junior Hoilett et Cyle Larin ont ri en entrant dans le tunnel menant au vestiaire. Tajon Buchanan et Liam Millar ont joué un court match en tête-à-tête. Une poignée de joueurs ont traîné pour un match de maintien longtemps après la fin de l’entraînement.

Au milieu de la pluie et du vent froid et en rafales, le terrain en gazon du BMO Field semblait à peu près aussi beau que prévu pour la fin du mois de mars. Alors que le temps devrait être encore plus frais dimanche – moins 4 ° C, avec un risque d’averses au coup d’envoi – Herdman a déclaré que l’une des clés de la victoire sera la capacité de bloquer les éléments et de se concentrer sur la tâche à accomplir.

L'attaquant Jonathan David a déclaré : Il n'y a pas de meilleur moyen que de terminer la course de qualification du Canada qu'à domicile.

L’équipe jamaïcaine, a déclaré Herdman, est pleine de jeunes joueurs affamés qui cherchent à faire leurs preuves – sans rien à perdre maintenant qu’ils ont déjà été éliminés de la compétition. Il a ajouté qu’ils pouvaient égaliser les chances avec le physique. Le Canada, a déclaré l’entraîneur, devra jouer un jeu contrôlé et tactique pour l’emporter.

“Ils doivent rester ensemble, ils doivent s’imposer à la Jamaïque dès le premier coup de sifflet”, a déclaré Herdman. « Ce ne sera pas joli. Je pense qu’il faut s’attendre à ce que ce ne soit pas joli, et ils doivent trouver un moyen d’envoyer ce ballon au fond du filet.

Alors qu’une victoire est toujours le but, Le Canada se qualifierait pour la Coupe du monde en cas d’égalité, et pourrait même le faire avec une perte si les résultats ailleurs vont dans leur sens. Ils ont aussi un autre match, au Panama la semaine prochaine, si nécessaire. Mais ils préféreraient de loin faire le travail dimanche.

“Il n’y a pas de match panaméen”, a déclaré Stephen Eustáquio. « C’est notre dernière opportunité, c’est ce à quoi nous pensons. On ne pense pas aux seconds matchs. C’est le seul match auquel nous pensons et nous allons gagner. C’est ça.”

Le défenseur Alistair Johnston a déclaré que l’équipe rongeait déjà son frein, prête à revenir sur le terrain.

“Nous sommes ravis d’en faire, espérons-le, une soirée vraiment historique ici”, a-t-il déclaré. « Il n’y a pas de meilleur endroit pour le faire qu’ici, à Toronto, chez moi. Je sais que c’est quelque chose qui a toujours été dans l’esprit des gars, où nous voudrions le décrocher.

« Il n’y aurait pas de plus grand endroit pour organiser une soirée de qualification qu’ici. Nous sommes ravis pour cela. Nous voulons juste sortir et nous occuper déjà des affaires.

L’attaquant Jonathan David était d’accord : Il n’y a pas de meilleur moyen que de terminer la course de qualification du Canada qu’à domicile.

“C’est tellement mieux que d’être absent et de faire la fête entre nous”, a-t-il déclaré. “Je pense que si vous pouvez célébrer avec tout le monde, c’est toujours mieux.”

Herdman a vu un changement dans la base de fans au cours de la dernière année. L’équipe sait que le pays est derrière elle et croit sincèrement qu’elle peut gagner n’importe quel match.

“J’espère que cette croyance est forte dans la foule (dimanche), parce que nous aurons besoin d’eux”, a déclaré Herdman.

Tout le pays aura un enjeu dans le match de dimanche, a déclaré Eustaquio, qui avait un dernier message pour ses coéquipiers : “Préparez-vous à être au Qatar.”

Respect pour le Canada

L’entraîneur par intérim de la Jamaïque, Paul Hall, qui a disputé la Coupe du monde 1998 en France, dit qu’il n’est pas surpris par le succès du Canada.

“Ils ont restructuré, reconstruit leur équipe et ont une certaine forme de philosophie qu’ils suivent. Un grand respect pour eux », a déclaré Hall. « Parce que je pense que c’est quelque chose que nous allons essayer de faire. Vous ne pouvez que suivre l’exemple du Canada.

“Alors oui, pour moi, ils n’ont pas été une surprise. Lorsque vous le planifiez correctement, vous arrivez aux endroits où vous voulez vous rendre. Cela peut prendre cinq ou dix ans, mais vous commencez à obtenir des résultats constants et je pense que c’est ce que vous voyez maintenant avec le Canada.

Avec des fichiers de La Presse Canadienne

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