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Armes nazies du futur

Nous savons. Le titre ressemble à un mauvais film d’actualités de 1942. Il s’avère cependant que les nazis étaient vraiment doués pour investir de l’argent dans la recherche militaire et développer – ou essayer de développer – ce qu’ils appelaient la “wunderwaffe” – des armes miracles. Alors que nous pensons que les fusées et les jets sont aujourd’hui raisonnablement courants, ils étaient à la pointe de la technologie lorsque l’Allemagne les a déployés pendant la Seconde Guerre mondiale. Alors que les fusées ont eu un succès raisonnable, les jets étaient trop peu nombreux et trop tard pour avoir de l’importance. Cependant, ce n’était que la pointe de l’iceberg. L’industrie de guerre allemande avait de nombreux projets allant de la construction géante à des armes secrètes qui semblent sortir des pages d’un magazine de science-fiction.

Questions de taille

Une partie des plans comprenait d’énormes navires dont un porte-avions déplaçant 56 500 tonnes. Beaucoup d’entre eux n’ont jamais été achevés et, dans certains cas, n’ont jamais été réellement commencés. En revanche, l’USS Hornet de la classe Essex déplace 31 300 tonnes et le Lexington 37 000 tonnes. Les cuirassés de classe H auraient eu jusqu’à 140 000 tonnes de déplacement, éclipsant la classe Yamato (73 000 tonnes) et la classe Iowa (53 000 tonnes).

Sous l’eau, il y avait des plans pour un sous-marin lance-missiles balistiques qui n’a jamais décollé. Les sous-marins de type XXI avaient une propulsion entièrement électrique afin qu’ils puissent fonctionner complètement submergés pendant de longues périodes. Alors que 118 étaient en cours de construction, seuls quatre ont été achevés. Il y avait plusieurs autres sous-marins prévus avec une propulsion indépendante de l’air.

Pistolet de chemin de fer Gustav

L’un des modèles les plus intéressants qui n’a pas été concrétisé était le Type XI, un sous-marin pouvant transporter un avion pliable. Il y en avait quatre en cours de construction avant l’annulation du programme. Bien que cela puisse sembler exagéré, les Japonais ont lancé quatre sous-marins I-400 pouvant transporter trois avions.

D’énormes réservoirs étaient également prévus, dont un pesant 1 000 tonnes métriques. Le Landkreuzer P. 1000 Ratte aurait eu deux canons de 280 mm, un canon antichar de 128 mm, huit canons pare-balles et deux mitrailleuses lourdes.

Le Karl-Gerät était un mortier automoteur. Les sept achevés pouvaient tirer un obus de 60 cm. Vous pourriez penser que c’est la moitié de la taille d’un mortier fixe typique jusqu’à ce que vous réalisiez qu’un mortier fixe mesure généralement 120 mm ou 12 cm ! Puis il y avait le Schwerer Gustave, un canon ferroviaire de 80 cm qui a effectivement vu le service. Il y avait des plans non réalisés pour le monter sur un char.

Technologie de pointe

Lunette Vampire Night (domaine public)

Vision nocturne? Les Allemands avaient le FG 1250 sur certains chars et le Zielgrät 1229 (connu sous le nom de vampire) sur des fusils d’assaut spécialisés. Si vous étiez l’un des rares chanceux à avoir un vampire, vous deviez trimballer une batterie de 33 livres pour alimenter la chose.

Bien sûr, les Allemands disposaient de nombreux programmes de fusées, notamment les A9 et A10, capables de frapper l’est des États-Unis. L’A7, une fusée semblable à un missile de croisière avec des ailes et des missiles guidés qui n’ont jamais vu la lumière du jour. Le missile sol-air guidé supersonique Wasserfall non plus. En parlant de missiles de croisière, cependant, le V1 – la tristement célèbre bombe buzz – était une forme de missile de croisière qui a vu le service.

En plus des armes manifestes, la machine de guerre allemande disposait d’un certain nombre de technologies telles que le radar, les viseurs informatiques analogiques et les systèmes de navigation. En particulier, l’appareil X utilisait des faisceaux radio de 60 MHz pour contrôler très efficacement les bombardements nocturnes. Une forme de faisceau de Lorenz, des avions spécialement équipés suivraient un faisceau pour garder le cap. Des faisceaux croisés avertiraient l’opérateur radio lorsque l’avion était près de la cible et quand larguer les bombes. Le système était très efficace, mais seuls certains avions avaient l’équipement, ils larguaient donc des fusées éclairantes pour alerter les avions ordinaires de larguer également leurs bombes.

Célèbre, bien sûr, l’installation de Peenemunde, où ils ont fait des recherches sur les fusées, enquêtait également sur des réacteurs à eau lourde qui auraient pu conduire à la fission nucléaire et, par conséquent, à la bombe atomique, entre autres. Plusieurs facteurs ont concouru à rendre improbable une bombe atomique allemande. D’une part, les alliés ont fait un énorme effort pour saboter la source allemande d’eau lourde (une centrale hydroélectrique en Norvège).

Cependant, la principale raison pour laquelle Hitler n’a pas réussi à obtenir la bombe A était à cause de Werner Heisenberg. Il a décidé que la fission nécessiterait une énorme quantité d’uranium (de l’ordre de 10 tonnes) et cela a limité le programme. Ironiquement, puisque Heisenberg est associé à l’incertitude, il y a toujours un débat sur ce qui s’est passé. Le célèbre physicien s’est-il vraiment trompé ? Ou a-t-il délibérément commis l’erreur de faire dérailler la création de la bombe ? Il y a des preuves pour soutenir les deux positions.

Heisenberg et quelques collègues étaient des « invités » des Britanniques lorsque la nouvelle annonça le bombardement d’Hiroshima. Des microphones cachés ont capté la réaction de Heisenberg : « Un dilettante en Amérique qui en sait très peu à ce sujet les a bluffés », a-t-il déclaré. “Je ne crois pas que cela ait quoi que ce soit à voir avec l’uranium.” Il mentionna qu’il était impossible que les Alliés aient dix tonnes d’U235 pur. À moins qu’il ne se produise pour des microphones cachés qu’il soupçonnait d’être là – ce qui est certainement possible – il semblerait qu’il pensait vraiment que cela prendrait des tonnes de matériel. Mais, comme son célèbre principe, nous serons toujours incertains.

Extraordinaire

Les ingénieurs allemands étaient certainement prêts à tout essayer. Un canon sonique utilisait une chambre de combustion de méthane pour créer des ondes sonores de 44 Hz de haute intensité encore amplifiées par des réflecteurs paraboliques. L’arme était quelque peu efficace mais très vulnérable aux dommages. Plus tard dans la guerre, il y a eu des expériences de tir d’avions avec des rayons X et des particules accélérées.

Il y avait aussi des rumeurs de soucoupes volantes ou de “foo fighters”, de mystérieuses machines avec du “Xerum 525” radioactif et d’autres avions et super-armes exotiques qui frôlent la science-fiction. Mais notre préféré doit être le sonnengewehr, ou canon solaire. Inspirés par une idée d’Hermann Oberth datant de 1929, les scientifiques allemands pendant la guerre projetaient un miroir spatial en sodium métallique. Le miroir de 3,5 milles carrés serait capable de focaliser le soleil sur la surface de la Terre avec suffisamment d’énergie pour faire bouillir un océan ou brûler une ville. Cela ressemble à une intrigue de film de super-vilain. Après la guerre, cependant, les scientifiques ont dit aux Alliés que l’arme serait achevée dans les 100 prochaines années.

Nous avons déjà examiné le programme de fusées allemandes – qui est devenu plus tard au moins deux programmes spatiaux pour les pays alliés. Nous avons également examiné les machines derrière certaines de ces machines de guerre. Vous ne pouvez pas obtenir assez de wunderwaffe? Vérifier [Simon’s] vidéo sur le sujet, ci-dessous. Ou allez regarder Ciel de fer.

Image de la bannière : “Modell des 80-cm-Eisenbahngeschützes Dora, Museum Overloon» de Scargill.


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