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Arrêtez l’inhibition du durcissement du silicone, aucun produit fantaisiste ou coûteux requis

Mouler des pièces en silicone c’est super, et l’impression 3D en résine est fantastique pour faire des formes épurées, il est donc naturel pour un hacker entreprenant de vouloir assembler les deux : imprimer en 3D le moule, verser le silicone, recevoir les pièces ! Mais le processus de durcissement du silicone peut être inhibé par des impuretés. Qu’est-ce que l’inhibition de la guérison ? C’est un gros gâchis comme le montre l’image ci-dessus, c’est ce que c’est. Malheureusement, les moules en résine imprimés SLA sont connus pour causer exactement cela. Qu’est-ce qu’un pirate informatique à faire?

Premièrement: il existe des silicones à l’étain et au platine, et pour la plupart, le silicone à l’étain fonctionne très bien dans les moules imprimés en résine. Les silicones à durcissement au platine ont de meilleures propriétés, mais sont beaucoup plus sensibles à l’inhibition de durcissement. La plupart des solutions de contournement reposent sur l’ajout d’une sorte de revêtement barrière aux moules, mais [Jan Mrázek] a une méthode bon marché et évolutive pour éviter ce problème que nous n’avons jamais vu auparavant.

Un petit nombre d’éprouvettes utilisées pour affiner un processus de travail. Ces pièces ont beaucoup de côtés et de coins plats. De nombreuses solutions potentielles ne fonctionnaient que pour les surfaces de moules plates, laissant les coins problématiques.
[Jan] entre dans beaucoup de détails sur ce problème et ses résultats, mais voici la version courte : après avoir soigneusement nettoyé le moule imprimé en résine pour s’assurer qu’il ne reste absolument aucune résine non durcie sur la surface, il plonge l’impression dans l’eau. L’impression (assise dans le bain-marie) est exposée à un durcissement UV externe pendant 30 minutes, suivi d’un trempage de 6 heures dans l’eau. Après cela, l’eau est changée et le processus répété. Cela semble être tout ce qui est nécessaire pour obtenir un moule en résine imprimé SLA qui n’empêche pas le durcissement du silicone. Cela semble simple, mais y arriver était tout sauf ça.

Ce processus s’applique mieux aux moules à parois épaisses ; il existe un deuxième procédé pour les moules à parois minces avec des caractéristiques fines. Pourquoi? Parce que les impressions en résine absorbent l’eau dans une certaine mesure. Une impression à paroi épaisse ne se souciera pas beaucoup, mais une impression à paroi mince ne peut pas rester dans un bain-marie pendant plus de 12 heures sans se dilater et se déformer au moins un peu. Pour faire face à ça, [Jan] scelle les petites impressions avec une fine couche d’acrylique (PMMA) après le nettoyage initial.

Enduire quelque chose d’une fine couche d’acrylique est plus facile qu’il n’y paraît. [Jan] dissout simplement un petit morceau d’acrylique transparent dans une quantité d’acétone. L’acétone est un mauvais solvant pour l’acrylique, mais elle est facilement disponible et fonctionne si on lui donne quelques heures. Une fois qu’une solution à environ 1% est faite, trempez simplement la partie en résine nettoyée et séchée dans la solution, laissez-la sécher complètement, puis répétez. En prime, les moules traités avec un bain d’acrylique n’ont pas besoin d’agent de démoulage : le silicone refuse tout simplement de coller.

Comme d’habitude, [Jan] fournit de nombreuses photos et des détails sur ce qui a fonctionné et ce qui n’a pas fonctionné alors qu’il se concentrait sur un processus. Cependant, il reconnaît qu’il reste encore des variables qu’il n’a pas été en mesure d’identifier ou de contrôler. Son processus est globalement un grand succès, mais environ 5% du temps, le durcissement sera inhibé sans raison apparente. Donc pour l’instant, il teste toujours un nouveau moule avec une petite quantité de silicone pour vérifier l’inhibition du durcissement avant de s’engager dans quoi que ce soit ; le nettoyage du silicone inhibé est une vraie douleur.

[Jan] fait beaucoup de moulage de pièces en silicone, donc ce problème est quelque chose dans lequel il a certainement investi. Nous aimons toujours voir les approches inhabituelles et l’attention portée aux détails [Jan] apporte à toutes sortes d’aspects liés à l’impression SLA en résine, qu’il s’agisse de trouver comment améliorer la stabilité dimensionnelle ou de fabriquer et d’utiliser des plaques de construction flexibles avant qu’elles ne soient refroidies.


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