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Artemis I de la NASA met en place le retour humain sur la Lune et le chemin vers

L’achèvement imminent de la mission Artemis I de la NASA – qui devrait s’effondrer dans l’océan Pacifique dimanche après-midi – a mis en place le retour de l’humanité sur la Lune et ouvre la voie vers Mars. Hier, le responsable de la mission Artemis I, Mike Sarafin, a déclaré qu’« à l’heure actuelle, nous sommes sur la bonne voie pour mener à bien une mission pleinement réussie, avec quelques objectifs supplémentaires que nous avons atteints en cours de route. Le jour de l’entrée, nous réaliserons notre objectif prioritaire un, qui est de démontrer le véhicule dans des conditions de rentrée lunaire, ainsi que notre objectif prioritaire trois, qui est de récupérer le vaisseau spatial.

La nuit dernière, les contrôleurs de vol de la mission ont effectué une enquête finale sur l’équipage d’Orion et les modules de service à l’aide de caméras situées à l’extrémité de chacun des quatre panneaux solaires du vaisseau spatial.

Leur examen s’est concentré sur la coque arrière de la capsule – composée de 1 300 tuiles de système de protection thermique individuelles – qui isole Orion du froid de l’espace et le protégera de la chaleur extrême de la rentrée atmosphérique. Les ingénieurs n’ont signalé aucune inquiétude après avoir examiné les images de la caméra.

Un porte-parole de la NASA a déclaré: “Juste avant la rentrée, le module d’équipage et le module de service se sépareront et seul le module d’équipage reviendra sur Terre tandis que le module de service brûle dans l’atmosphère terrestre lors de sa rentrée au-dessus de l’océan Pacifique.

«Après s’être séparé du module de service, le module d’équipage se préparera à exécuter une technique d’entrée par saut qui permet au vaisseau spatial de s’écraser avec précision et de manière cohérente sur le site d’atterrissage sélectionné.

“Cette technique permettra une rentrée en toute sécurité pour les futures missions Artemis, quels que soient le moment et l’endroit où elles reviendront de la Lune.”

Selon la NASA, Artemis I a représenté “le premier test intégré des systèmes d’exploration de l’espace lointain de la NASA”. Ceux-ci incluent le vaisseau spatial Orion, la fusée SLS – dont le décollage de novembre était le vol inaugural – et les systèmes au sol associés au Kennedy Space Center en Floride.

Avant le lancement d’Artemis I, la NASA a déclaré: “La première d’une série de missions de plus en plus complexes, Artemis I sera un test en vol sans équipage qui fournira une base pour l’exploration humaine de l’espace lointain et démontrera notre engagement et notre capacité à étendre l’existence humaine à la Lune et au-delà.

“Au cours de ce vol, le vaisseau spatial se lancera sur la fusée la plus puissante du monde et volera plus loin que n’importe quel vaisseau spatial construit pour les humains n’a jamais volé.

“Il parcourra 280 000 miles de la Terre, des milliers de miles au-delà de la Lune. Orion restera dans l’espace plus longtemps que n’importe quel vaisseau pour astronautes sans s’amarrer à une station spatiale et rentrera chez lui plus rapidement et plus chaud que jamais.

LIRE LA SUITE: La mission Artemis I Moon de la NASA se prépare à revenir sur Terre ce week-end

En supposant que l’éclaboussure d’Artemis I ce week-end s’avère un succès, la mission de cette année sera suivie par Artemis II vers mai 2024, qui transportera un équipage de quatre personnes à plus de 5 523 milles au-delà de la Lune – plus loin que n’importe quel humain n’a jamais été de la Terre — sur un test en vol de 8 à 10 jours.

Sur cette base, au plus tôt en 2025, la mission Artemis III verra quatre astronautes voyager dans une capsule Orion vers la future station spatiale Lunar Gateway sur l’orbite de la Lune, passant un total de 30 jours dans l’espace.

Deux de ces explorateurs – dont la première femme et personne de couleur à marcher sur la Lune – seront transportés jusqu’à la surface lunaire par le «système d’atterrissage humain» de la passerelle.

Ils passeront une semaine à explorer la surface du pôle sud de la Lune – une région auparavant non visitée par les humains – à mener diverses expériences, notamment l’échantillonnage de la glace d’eau qui a été détectée pour la première fois sur la surface lunaire en 1971.

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