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Au moins 41 morts dans l’incendie d’une église au Caire (église copte)

Un incendie a ravagé dimanche une église dans un quartier densément peuplé de la capitale égyptienne du Caire, faisant au moins 41 morts et 14 blessés, a annoncé l’église copte du pays.

La cause de l’incendie, qui a produit d’énormes quantités de fumée dans l’église Abu Sefein dans le quartier populaire d’Imbaba, n’était pas connue dans l’immédiat. Une première enquête a fait état d’un court-circuit électrique, selon un communiqué de la police.

L’Église copte a fait état du bilan des victimes, citant des responsables de la santé. L’incendie s’est déclaré alors qu’un service était en cours dimanche matin.

Quinze véhicules de pompiers ont été dépêchés sur les lieux pour éteindre les flammes tandis que des ambulances transportaient les blessés vers les hôpitaux voisins.

Le président Abdel Fattah el-Sisi s’est entretenu par téléphone avec le pape chrétien copte Tawadros II pour lui présenter ses condoléances, a indiqué le bureau du président.

Poste de police à l'extérieur d'une église.
Les gens et les policiers se rassemblent près de la scène de l’incendie meurtrier de dimanche. (Mohamed Abd El Ghany/Reuters)

“Je suis de près l’évolution de ce tragique accident”, a écrit el-Sisi sur Facebook. “J’ai ordonné à toutes les agences et institutions étatiques concernées de prendre toutes les mesures nécessaires et de faire immédiatement face à cet accident et à ses effets.”

Le ministère de l’Intérieur a déclaré avoir reçu un rapport sur l’incendie à 9 heures du matin, heure locale, et avoir découvert que l’incendie s’était déclaré dans un climatiseur au deuxième étage de l’immeuble.

Le ministère, qui supervise la police et les pompiers, a imputé un court-circuit électrique à l’incendie, qui a produit d’énormes quantités de fumée.

Le procureur en chef du pays, Hamada el-Sawy, a ordonné une enquête et une équipe de procureurs a été envoyée à l’église.

Les chrétiens d’Égypte représentent environ 10 % des 90 millions d’habitants du pays et se plaignent depuis longtemps de discrimination de la part de la majorité musulmane du pays.

L’incendie de dimanche a été l’une des pires tragédies d’incendie de ces dernières années dans un pays où les normes de sécurité et les réglementations en matière d’incendie sont mal appliquées. En mars de l’année dernière, un incendie dans une usine de vêtements près du Caire a tué au moins 20 personnes et en a blessé 24 autres.

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