Divertissement

Audra McDonald Étoiles – Date limite

Plusieurs décennies après que ses pièces brillantes et troublantes ont été vues Off Broadway, dans des théâtres régionaux ou, parfois, pas du tout, la grande dramaturge Adrienne Kennedy fait ses débuts à Broadway ce soir lorsque son travail de 1992 Meurtres dans l’État de l’Ohio s’ouvre en tant que production inaugurale au nouveau James Earl Jones Theatre.

Dans une récente interview avec Le New York Timesla célèbre Kennedy, âgée de 91 ans, a expliqué sans ambages pourquoi Broadway a mis tant de temps: “C’est parce que je suis une femme noire”, a-t-elle déclaré, et il n’est pas nécessaire de chercher plus loin que l’autre étreinte criminellement tardive de Broadway – d’Alice Childress et de son magnifique pièce de 1955 Problème d’espritqui a finalement reçu une mise en scène exceptionnelle à Broadway l’année dernière – pour reconnaître la véracité de l’affirmation.

Ainsi, la décision d’amener Adrienne Kennedy à Broadway – ou, peut-être plus exactement, d’amener Broadway à Adrienne Kennedy – mérite des éloges avant même qu’une seule syllabe ne soit prononcée sur scène. Adrienne Kennedy est à Broadway.

Pour l’occasion, les producteurs derrière le spectacle ont réuni une incroyable équipe de talents créatifs, du réalisateur Kenny Leon, l’un des meilleurs réalisateurs travaillant à Broadway en ce moment – voir son Topdog/Underdog pour la preuve slamdunk – à la vedette Audra McDonald, dont les talents sur la scène musicale et non musicale sont parmi les plus appréciés de Broadway.

Malheureusement, comme des parents nerveux qui accordent à leurs enfants un peu plus d’attention qu’ils n’en auraient besoin, Meurtres dans l’État de l’Ohio dans une production qui est parfois juste pour son propre bien, prodigieuse quand ce n’est pas nécessaire, avec une ambiance ici et là d’être trop cuit quand une simplicité épurée pourrait être nécessaire.

L’histoire elle-même n’a pas besoin d’aide pour attirer notre attention : un conte fictif se déroulant sur le campus séparé de l’Ohio State University à la fin des années 1940 et au début des années 1950 – Kennedy a alors fréquenté l’école, et son utilisation des détails, de la géographie du campus, de la vie en dortoir le racisme, les préjugés quotidiens et la haine pure et simple vécus par les étudiants de couleur – tourne Meurtres dans l’État de l’Ohio dans une sorte de machine à voyager dans le temps, un portail vers une vie et une époque rendues vivantes par les mots d’un écrivain.

McDonald joue l’écrivain Suzanne Alexander, qui, au début des années 1990, retourne à son alma mater en tant que conférencière invitée discutant des images violentes de sa fiction. Dans la conférence dans la pièce, Alexander raconte son expérience d’étudiante à l’Ohio State des décennies auparavant, des souvenirs qui englobent l’espoir juvénile et la curiosité intellectuelle ainsi que ses premières rencontres avec le racisme et la solitude.

L’histoire devient plus sombre, beaucoup plus sombre, lorsque la jeune Suzanne tombe enceinte d’un professeur blanc, et plus tard lorsque les horribles incidents qui donnent son titre à la pièce ont un impact dévastateur, à la fois sur Alexandre et sur ceux d’entre nous qui entendent son histoire.

Malgré les implications plus larges de l’histoire de Suzanne – les meurtres et le long silence public qui les a suivis peuvent être directement attribués au racisme et au fanatisme à la fois personnel et institutionnel – l’histoire est délicate, son récit peut-être mieux entrepris dans une atmosphère intime et avec aussi peu de mélodrame et de préfiguration que le caissier peut rassembler.

Et voici où Meurtres dans l’État de l’Ohio subjugue. McDonald, de loin l’un des plus grands interprètes de Broadway, apporte à la scène un poids émotionnel – et des attentes – si considérable que Meurtres dans l’État de l’Ohio se sent chargé de présage dès le départ. L’ensemble, conçu par le toujours inspiré Beowulf Boritt, est dominé par des bibliothèques suspendues, inclinées, en l’air et plantées comme des pierres tombales renversées sur le sol, tandis que la conception d’éclairage d’Allen Lee Hughes littéralise les ombres de la mémoire dans une déclaration visuelle gothique et sombre. .

McDonald a un pouvoir qui contribue grandement à fournir les coups de poing nécessaires, malgré une performance – et une production – qui s’appuie fortement sur le sinistre et oriente le public vers des hypothèses et des prédictions qui feraient mieux d’être développées comme des surprises. Dans les seconds rôles, Bryce Pinkham (Guide d’un gentleman sur l’amour et le meurtre) est suffisamment effrayant en tant que professeur déséquilibré, et Abigail Stephenson (en tant que colocataire de Suzanne) et Lizan Mitchell (dans plusieurs rôles) impressionnent par leur temps limité sur scène (tout comme Mister Fitzgerald en tant que deux des prétendants très différents de Suzanne).

Contrairement aux mises en scène précédentes de la pièce, Off Broadway et ailleurs, la production de Broadway présente McDonald à la fois comme les versions plus jeunes et plus âgées de Suzanne, et ici l’acteur est une merveille, véhiculant l’excitation d’un étudiant avec un nouveau monde grisant qu’elle va bientôt apprendre. ne veut pas d’elle, et comme une auteure accomplie dont le succès ne peut dépasser son chagrin. C’est dans la représentation de ces contrastes que McDonald trouve quelque chose de proche de la perfection dans une production imparfaite.




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