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Avis | Biden doit faire face à la crise à venir entre Israël et la Palestine

Jeremy Ben-Ami est le fondateur et président de J Street, le groupe de défense pro-israélien et pro-paix.

La première visite officielle du président Biden en Israël et au Moyen-Orient ce mois-ci offre l’occasion d’une réinitialisation vitale de la politique américaine. Malgré l’effondrement de la coalition gouvernementale israélienne, le voyage offre toujours la meilleure opportunité de la présidence de Biden de réaffirmer la position des États-Unis sur le conflit israélo-palestinien, qui a été bouleversé pendant les années Trump.

L’agenda du président se concentrera sur la promotion des relations diplomatiques naissantes entre Israël et certains de ses voisins arabes. Une telle coopération est une évolution bienvenue pour ceux qui espèrent voir Israël pleinement accepté dans sa région après 75 ans. Pourtant, le président doit savoir – sur la base de décennies d’expérience avec Israël et la région – qu’il n’y aura pas de paix véritable et durable dans la région sans progrès significatifs vers la résolution du conflit israélo-palestinien.

Ignorer la tension latente, la violence et l’injustice qui dominent la réalité israélienne et palestinienne ne fera qu’aggraver la détérioration continue du statu quo entre les parties.

Pendant sa campagne, le candidat Biden s’est engagé à annuler de nombreuses mesures prises par le président Donald Trump qui ont sapé les perspectives d’une solution à deux États et le potentiel de l’Amérique à arbitrer le conflit. Mais un an et demi après le début du mandat de Biden, son administration n’a pas encore donné suite à ces promesses, comme celle de rouvrir le consulat américain chargé des Palestiniens.

L’administration n’a pas non plus réaffirmé la reconnaissance américaine renouvelée de la distinction entre Israël lui-même et le territoire sous son occupation militaire depuis 1967. En effet, les hauts responsables ont essentiellement refusé d’utiliser le mot «occupation» en public.

Sur le terrain, les colonies s’étendent à un rythme soutenu, les démolitions et les expulsions de Palestiniens se multiplient et la violence des colons s’intensifie – sans que les autorités israéliennes n’agissent efficacement pour la contenir. Le terrorisme palestinien est en hausse et le statu quo sur le mont du Temple se fissure.

Alors qu’Israël s’est abstenu d’annexion de jure de territoires occupés, sa politique et ses actions continuent de pousser inexorablement vers l’annexion de facto de larges pans de la Cisjordanie. Ces mesures violent le droit international et, dans de nombreux cas, semblent délibérément conçues pour faire obstacle à la réalisation d’une solution à deux États.

Plus d’un dixième de la population juive d’Israël vit maintenant dans un territoire occupé, régi par des lois différentes et avec plus de droits que les millions de Palestiniens qui vivent à côté d’eux sur le même territoire. L’irréversibilité apparente de cette situation alimente l’instabilité de la politique et de la société palestiniennes. Le rôle américain dans sa mise en place ouvre de sérieuses divisions au sein du Parti démocrate et dans les communautés juives et progressistes.

L’administration Trump a substitué des accords commerciaux et de sécurité avec une poignée de pays arabes à un effort significatif pour résoudre le conflit réel. Alors que la normalisation des relations a des avantages tangibles pour Israël et certains dans la région, Biden doit veiller à ce que le processus ne soit pas utilisé pour couvrir l’intention de la droite israélienne d’exclure définitivement l’indépendance palestinienne.

En effet, le président doit s’assurer que son programme de voyage va bien au-delà de l’intention déclarée de la Maison Blanche de lui faire «réitérer son ferme soutien à une solution à deux États, avec des mesures égales de sécurité, de liberté et d’opportunités pour le peuple palestinien». Il s’agit d’un objectif important, mais sa réalisation exigera un leadership, une clarté et une détermination beaucoup plus fermes.

Le président devrait réaffirmer que les États-Unis – comme leurs alliés et presque tous les pays du monde – considèrent le territoire au-dessus de la Ligne verte de 1949 comme « occupé » en vertu du droit international. Une clarification publique est vitale car le mot a été si publiquement effacé du lexique diplomatique américain par l’ancien secrétaire d’État Mike Pompeo.

Alors qu’à chaque tournant, le président devrait utiliser et utilisera son voyage comme plate-forme pour réaffirmer l’engagement de longue date des États-Unis envers la sécurité d’Israël, il doit également indiquer clairement les limites de la tolérance américaine à l’égard de la politique et de l’action israéliennes qui étendent les colonies, encouragent les démolitions et les expulsions en Cisjordanie ou autrement saper un avenir à deux États.

Il devrait s’appuyer sur son amitié de longue date avec Israël et ses dirigeants – remontant à Golda Meir – pour avertir que l’occupation de plus en plus profonde et la réalité émergente d’un État compromettent les relations du pays avec les États-Unis, sa sécurité à long terme et ses fondements démocratiques.

Ce sont des vérités difficiles à entendre pour beaucoup – mais seul un examen honnête des causes profondes du conflit peut ouvrir la voie à une action décisive pour enfin y mettre fin pacifiquement. Dans l’intérêt des deux peuples et des propres intérêts des États-Unis, ce genre d’honnêteté et de leadership direct est exactement ce dont le président Biden a besoin.

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