Avis | Khalid Aljabri: Biden devrait sauver les liens avec l’Arabie saoudite – sous conditions

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Khalid Aljabri est un entrepreneur en technologie de la santé et un cardiologue.

Je suis une victime du régime impitoyable du prince héritier saoudien Mohammed bin Salman. Deux de mes frères et sœurs sont retenus en otage en Arabie saoudite et ma famille est tourmentée par une campagne d’intimidation brutale. Pourtant, je reste partisan d’un partenariat sain entre les États-Unis et l’Arabie saoudite. Le président Biden pourrait et devrait sauver la relation – mais pas à tout prix.

Biden est entré en fonction en prévoyant de recalibrer les relations américaines avec l’Arabie saoudite. Mais malgré le snobisme du prince héritier (largement connu sous le nom de MBS) et la publication d’un rapport de renseignement qui l’a déclaré coupable du meurtre du chroniqueur contributeur du Post Jamal Khashoggi, la politique de l’administration Biden envers le royaume est restée incompréhensible. La récente rencontre entre le directeur de la CIA, William J. Burns, et MBS, suivie de la visite du vice-ministre saoudien de la Défense, Khalid bin Salman, à Washington la semaine dernière, laisse entrevoir un rapprochement qui se prépare.

Cependant, toute réconciliation qui inclut une interaction Biden-MBS et des garanties de sécurité américaines renouvelées doit être conditionnée au respect par l’Arabie saoudite des intérêts et des valeurs américaines, en commençant par augmenter la production de pétrole et en s’engageant à rendre des comptes pour le meurtre horrible de Khashoggi.

Pour commencer, au lieu de se ranger du côté de Moscou, Riyad doit remplir ses obligations envers Washington découlant de l’accord tacite de plusieurs décennies sur la sécurité contre le pétrole. Elle devrait augmenter sa production de brut pour soutenir les intérêts américains en Ukraine et plus bas prix de l’énergie, qui ont flambé ces derniers mois. Avant même d’augmenter la production de pétrole, le royaume devrait aider les pays européens à sevrer du pétrole russe en détournant les exportations de brut vers l’Europe à des prix réduits. De plus, l’Arabie saoudite, en tant que leader de facto de l’Organisation des pays exportateurs de pétrole (OPEP), devrait exclure la Russie de tout futur accord de production pétrolière de l’OPEP après l’expiration de l’actuel accord “OPEP+” entre les pays producteurs de pétrole dans plusieurs mois.

Khashoggi a commencé à écrire pour The Post une semaine après que MBS ait arrêté un groupe de ses amis intellectuels. Khashoggi a mis en garde contre un régime saoudien de plus en plus oppressif bien avant d’en devenir la victime la plus notable. Sans sanctions directes contre le prince héritier saoudien, il n’y aura jamais de responsabilité explicite et des excuses scénarisées de MBS n’auront aucun sens. La chose la plus proche de la responsabilité du meurtre est que MBS libère les détenus pour lesquels Khashoggi a plaidé et cesse de cibler les dissidents à l’étranger. Si Khashoggi était vivant, c’est ce qu’il aurait exigé ; c’est ce que Biden devrait demander maintenant.

De plus, Biden devrait utiliser des incitations positives pour modifier le comportement répressif du prince héritier. MBS, motivé par son propre intérêt, accepterait les demandes américaines sur les droits de l’homme si elles étaient accompagnées d’incitations et dépourvues d’humiliation. Désireux de se ressaisir aux États-Unis, MBS devrait comprendre que permettre aux otages américains en Arabie saoudite de rentrer chez eux est une condition préalable pour qu’il se rende à nouveau aux États-Unis.

Si l’Arabie saoudite accepte les conditions de rapprochement des États-Unis, Biden devrait réinitialiser la relation en accueillant le roi Salmane et d’autres dirigeants du Golfe lors d’un autre sommet du Conseil de coopération États-Unis-Golfe à Camp David. Lors d’une telle réunion, les États-Unis peuvent apaiser leurs partenaires du Golfe avant un éventuel retour à l’accord avec l’Iran, raviver l’importance de la responsabilité collective du CCG dans la sécurité régionale et présenter un partenariat institutionnel rééquilibré basé sur la sécurité synchronisée, l’énergie, la diplomatie , coopération économique et commerciale.

Alternativement, Biden pourrait faire le même discours aux dirigeants du Golfe au siège du CCG à Riyad ​s’il visite la région, comme prévu, en juin. Cependant, un arrêt présidentiel en Arabie saoudite qui n’est pas précédé d’une augmentation de la production de pétrole ou de concessions visibles en matière de droits de l’homme serait désagréable.

Après une réinitialisation, pour que toute réconciliation américano-saoudienne soit durable, Biden doit restaurer la nature institutionnelle de la relation, qui a duré sept monarques saoudiens différents. Une confirmation accélérée de Michael Ratney en tant qu’ambassadeur de Washington à Riyad servirait cet objectif. Les liens hautement personnalisés entre l’administration Trump et MBS étaient destructeurs, mais Biden bénéficierait parfois de l’envoi d’un émissaire désigné, une personne compétente et sérieuse qui, selon les Saoudiens, a l’oreille du président – ​​un anti-Jared Kushner.

Alors que Biden tente de recalibrer le partenariat américano-saoudien, il ne devrait pas capituler devant l’exploitation par Riyad de la crise ukrainienne et des prix élevés de l’énergie en faisant des concessions américaines à sens unique. Biden ne devrait pas non plus céder aux exigences d’une offensive concertée de relations publiques saoudiennes qui le blâme pour la relation aigre, accable son administration du fardeau de la réconciliation et redéfinit le meurtrier MBS en victime innocente.

Indépendamment de ce que la réconciliation prévue implique, Washington devrait faire autant de demandes que Riyad. En fin de compte, les deux parties savent que, quel que soit l’effet de levier pétrolier limité dans le temps utilisé par l’Arabie saoudite, les États-Unis auront toujours le dessus.

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