Avis | La base de Trump se retournera-t-elle un jour contre lui ? Regardez l’Ohio.

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Les gens qui ne peuvent pas comprendre la profondeur de la loyauté envers Donald Trump demandent souvent : « Y a-t-il quelque chose que Trump pourrait faire qui amènerait sa base à l’abandonner ?

Il a été difficile de penser à quoi que ce soit. La plupart des scandales de sa présidence ont été ignorés par les partisans, y compris moi, en tant que parti pris des médias et amertume durable face au résultat choquant des élections de 2016. Alors que sa personnalité non filtrée était souvent frustrante, je n’ai jamais envisagé de l’abandonner jusqu’à ce qu’il refuse d’accepter la défaite et lance une attaque contre le Capitole américain pour perturber un décompte constitutionnel des votes électoraux. Mais même cela n’a pas fait l’affaire pour la plupart de ses fidèles.

Bien que des forces extérieures aient travaillé sans relâche pour le renverser, la plus grande menace pour Trump a toujours été Trump. Un exemple est apparu la semaine dernière, lorsqu’il a approuvé l’auteur de “Hillbilly Elegy” JD Vance dans la primaire du GOP pour le siège ouvert au Sénat dans l’Ohio. D’autres candidats de premier plan, tels que l’ancien trésorier de l’État Josh Mandel, l’ancienne présidente du Parti républicain de l’État Jane Timken et le riche homme d’affaires Mike Gibbons, ont agressivement recherché la bénédiction de Trump, et lorsque des rapports ont circulé pour la première fois, Trump approuverait Vance – qui avait critiqué Trump à plusieurs reprises en 2016. et 2017 – l’incrédulité et la panique se sont ensuivies parmi de nombreux républicains de l’État.

Une lettre à Trump finalement signée par plus de 40 présidents de partis de comté et membres du comité du GOP de l’État a été rédigée à la hâte, soulignant les critiques passées de Vance à l’égard de Trump et son manque d’histoire dans la politique républicaine. En approuvant Vance, les signataires ont averti Trump, “des coupes contre votre soutien et votre héritage dans l’Ohio”.

Tout le monde n’était pas d’accord pour demander à Trump de se taire. Par exemple, Paulette Donley, présidente du GOP dans le comté de Highland, dans le sud-ouest de l’Ohio, a refusé de signer la lettre – non pas parce qu’elle soutient Vance, m’a-t-elle dit, mais parce que Trump a eu “un sens étrange de choisir les gagnants et les perdants”. Pourtant, a reconnu Donley, “cela pourrait lui faire du mal”.

Tom Zawistowski, le chef bien connu d’un groupe de thé de l’Ohio qui a approuvé Gibbons, a été pointé du doigt dans sa critique, affirmant que les conservateurs “n’acceptent pas cette approbation”. Il a ajouté : « M. Président, vous prétendez avoir gagné l’Ohio deux fois, mais permettez-moi d’être clair. Vous n’avez pas gagné l’Ohio. Nous, le peuple, avons travaillé dur et vous avons élu deux fois.

La réaction de certains républicains a été si féroce que Trump aurait retardé l’approbation, initialement prévue pour jeudi la semaine dernière. Trump a téléphoné à au moins un autre candidat ce soir-là pour discuter du refoulement, laissant l’impression qu’il reconsidérait sa décision, m’a dit une source proche du candidat. Mais tard le vendredi saint – après avoir ignoré d’autres appels – il a annoncé son soutien à Vance.

Les théories abondent sur la façon dont Vance a remporté le feu vert malgré ses attaques précédentes contre Trump et ses mauvaises performances dans les récents sondages. Donald Trump Jr., qui est depuis longtemps dans le coin de Vance, a fait valoir cette semaine que son père avait choisi Vance après qu’un débat entre Mandel et Gibbons avait failli devenir physique.

L’implication que l’ancien président célèbre pour sa combativité a été offensé semble improbable. Une explication plus probable est l’implication du capital-risqueur Peter Thiel, un partisan de Trump qui, selon le New York Times en février, dépense des millions « pour soutenir 16 candidats au Sénat et à la Chambre, dont beaucoup ont adopté le mensonge selon lequel M. Trump a remporté les élections. ” L’un de ces candidats est Vance, qui a travaillé pour Thiel avant d’ouvrir son propre fonds d’investissement basé dans l’Ohio. Après l’approbation de Trump, Thiel a déversé 3,5 millions de dollars supplémentaires – en plus d’un don initial de 10 millions de dollars – dans un PAC soutenant Vance, et Trump Jr. s’est dirigé vers l’Ohio pour faire campagne avec lui.

Alors que cette semaine avançait et que la primaire du 3 mai approchait, la colère faisait place au désespoir chez les autres candidats. Mandel et Gibbons sont en tête de la plupart des sondages, et le Club for Growth, un PAC soutenant Mandel, doublait les publicités rappelant aux électeurs les dénigrements passés de Vance à l’égard de Trump.

Tout le monde sait depuis longtemps que l’approbation de Trump pourrait faire la différence, et regarder un clin d’œil aussi tardif et important à Vance irrite plus les autres campagnes que s’il était allé à un concurrent différent. De nombreux républicains n’achètent pas les affirmations de Vance selon lesquelles il aurait changé d’avis à propos de Trump. Ils le voient comme un opportuniste en quête de votes, et Trump tombe dans le panneau. Ils voient également le siège du Sénat de l’Ohio acheté par Thiel, un milliardaire californien, avec l’aide de Trump.

Trump organise un rassemblement dans l’Ohio samedi, avec Vance désormais ajouté au programme. Peut-être que tout sera pardonné, la foule accueillant Vance comme le nouveau porte-étendard trumpien. Ou peut-être que la réaction sera tiède, voire hostile – fournissant enfin une réponse affirmative à l’éternelle question de savoir s’il y a quelque chose que Trump peut faire pour aliéner sa base.

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