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Avis | Le long match de Poutine en Ukraine pourrait faiblir

Commentaire

Le président Vladimir Poutine fait le pari qu’une longue guerre en Ukraine épuisera ses adversaires plus tôt que la Russie. Il a peut-être raison, mais il existe des moyens pour les États-Unis et leurs alliés de déjouer cette stratégie.

L’atout de l’Occident est sa force économique fondamentale — s’il peut trouver la volonté de l’exercer. Le président Biden a déclaré le 24 février, le jour où la guerre a commencé, qu’il « imposerait des coûts importants à l’économie russe, à la fois immédiatement et dans le temps. … Nous allons nuire à leur capacité à être compétitives dans une économie de haute technologie du 21e siècle.

Cette menace d’une pression de plus en plus forte sur l’économie russe a été soulignée par le secrétaire à la Défense Lloyd Austin le 25 avril : « Nous voulons voir la Russie affaiblie au point qu’elle ne puisse pas faire le genre de choses qu’elle a faites en envahissant l’Ukraine. ” Le général Mark A. Milley, le président des chefs d’état-major interarmées, parle en des termes similaires de gagner un conflit “très prolongé” qui pourrait durer des années.

Mais l’Occident n’a jamais été très doué pour la patience stratégique. Et vous pouvez sentir l’inquiétude des responsables américains et européens cet été que les Russes, habitués à la souffrance, puissent nous attendre sur le champ de bataille en Ukraine et échapper aux sanctions chez eux. Plus la guerre durera, meilleures seront les chances de la Russie, selon cette évaluation de plus en plus répandue. L’Occident, semble-t-il, joue au mieux pour une impasse sanglante.

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Alors, comment l’Occident pourrait-il renverser le pessimisme de juillet pour qu’en hiver, c’est la Russie qui ressent le froid plutôt que l’Ukraine ? La réponse la plus sage est d’appliquer ces sanctions économiques afin qu’elles saisissent la Russie comme un étau d’acier. Cela aggravera la plus grande faiblesse stratégique de la Russie : le fait que ses forces sont très étirées sur un vaste terrain.

La meilleure preuve que les sanctions fonctionnent, bien que lentement, vient des responsables russes eux-mêmes. “La situation n’est pas facile”, a reconnu le mois dernier le porte-parole du Kremlin, Dmitri Peskov. Herman Gref, le directeur de la Sberbank, la plus grande banque de Russie, a averti : « Nous aurons peut-être besoin d’environ une décennie pour revenir [the] l’économie aux niveaux de 2021. » Il a récemment déclaré aux journalistes que les expéditions de fret vers la Russie avaient été multipliées par six à cause des sanctions occidentales.

“Nous jouons aussi le jeu long”, m’a dit jeudi la secrétaire au Commerce, Gina Raimondo. Les États-Unis ont réuni une coalition de trois douzaines de pays pour soutenir les sanctions, a-t-elle noté, avec ce résultat satisfaisant : les exportations de semi-conducteurs vers la Russie ont chuté de 74 % par rapport à il y a un an. “Vous ne pouvez pas soutenir une armée moderne sans semi-conducteurs”, a observé Raimondo.

En raison des prix élevés de l’énergie, la Russie dispose encore de liquidités. Mais il est de plus en plus difficile pour Moscou d’acheter ce dont il a besoin à cause des contrôles occidentaux des exportations. Un haut responsable du département du Commerce m’a dit que les exportations américaines vers la Russie de produits interdits – essentiellement tout ce qui est nécessaire pour l’armée russe, les entreprises technologiques ou le secteur de l’énergie – ont diminué de 95,9 % en valeur par rapport à il y a un an.

L’administration Biden pourrait être trop optimiste quant à l’effet des sanctions. Mais une étude réalisée le mois dernier par le Peterson Institute for International Economics montre un impact significatif. En utilisant les données d’exportation de 54 pays (qui représentaient 90% des importations de la Russie l’année dernière), ils ont constaté que les exportations des pays sanctionnant vers la Russie ont chuté de 60% depuis le second semestre 2021 – et que les exportations des pays non sanctionnants ont chuté de 40 pour cent.

Il y a du remplacement par des sociétés écrans et des intermédiaires corrompus, mais c’est moins que prévu. “Nous n’avons vu aucun pays tenter de contourner nos contrôles à l’exportation, y compris la Chine et l’Iran”, m’a dit Raimondo.

Le soutien étranger aux entreprises russes de technologie et de communication s’évapore progressivement. Ericsson et Nokia y ont réduit leurs opérations ; plus surprenant, tout comme le géant chinois du téléphone portable Huawei. Microsoft ne se contente pas d’arrêter ses activités en Russie ; il travaille activement à subvertir les cyberattaques russes.

L’armée russe perd rapidement de l’équipement et les remplacements ne seront pas faciles. Selon des rapports ukrainiens publiés (à peine impartiaux mais dignes de mention), la Russie a interrompu ou limité la production de chars à Uralvagonzavod Corporation et à l’usine de tracteurs de Chelyabinsk, et elle a arrêté la production de missiles sol-air à l’usine mécanique d’Oulianovsk. De grands chantiers navals russes ont également été touchés.

Les sanctions « ont pratiquement brisé toute la logistique de notre pays », selon le ministre russe des Transports Vitaly Savelyev. Prenez l’aviation : les États-Unis et l’Europe ont interdit des pièces ou des services pour les plusieurs centaines d’avions Boeing et Airbus opérant en Russie, obligeant les compagnies aériennes russes à réduire considérablement leurs vols et à cannibaliser leurs flottes. Un régulateur de l’aviation de l’Union européenne a déclaré le mois dernier qu’il était “très inquiet” pour la sécurité de ces avions occidentaux en Russie.

Imaginons que d’une manière ou d’une autre, malgré les sanctions, la Russie titube dans son assaut sanglant contre l’Ukraine. Quoi alors ? Pour réfléchir aux problèmes potentiels de Poutine, il suffit de regarder une carte. La Russie est de loin le plus grand pays du monde. Pour soutenir sa guerre imprudente et illégale en Ukraine, Poutine a dépouillé des forces de l’Extrême-Orient, de la Baltique, du vaste ventre qui borde l’Asie du Sud. Il a un pays qui s’effondre au ralenti et trop peu de gens pour le protéger.

Poutine joue sa main avec audace. Mais il détient moins de cartes hautes qu’il n’y paraît.

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