Avis | Le ministre tchèque des Affaires étrangères déclare que les prétentions chinoises à la neutralité sont un mythe

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La République tchèque appelle la Chine à cesser de soutenir la Russie tout en revendiquant la neutralité dans la guerre russo-ukrainienne – une revendication qui vise à laisser Pékin profiter de la crise, m’a dit cette semaine un haut responsable tchèque. L’Occident, a-t-il soutenu, doit réaliser que la Chine et la Russie représentent une menace commune pour l’ordre mondial qui doit être traitée de toute urgence.

Même si Pékin ne soutient pas militairement l’attaque du président russe Vladimir Poutine, m’a dit le ministre tchèque des Affaires étrangères Jan Lipavsky, la Chine n’est pas neutre dans le conflit. Lipavsky, que j’ai interviewé à Washington lundi, a déclaré que la Chine soutenait la Russie dans les organisations internationales et reproduisait la propagande de Poutine sur l’Ukraine à la fois à l’extérieur et à l’intérieur. Les responsables tchèques ont mis en garde leurs interlocuteurs chinois contre un renforcement du soutien à la Russie, affirmant que cela entraînerait de “graves conséquences” pour les relations de Pékin avec l’ensemble de l’Union européenne, m’a dit Lipavsky.

“En République tchèque, nous suivons de très près la position de la Chine sur l’agression russe en Ukraine, et nous leur signalons de manière très claire que si la Chine soutient davantage la Russie, cela nuira gravement [European Union]-Relations avec la Chine », a déclaré Lipavsky, un membre de 36 ans du Parti pirate tchèque. “La Chine essaie de jouer les deux camps, mais ce qui m’inquiète, c’est que la propagande chinoise n’utilise que le récit de la Russie sur la guerre pour sa propre population, ce qui crée un prétexte pour une éventuelle action future pour aider davantage la Russie.”

La République tchèque est plongée dans la crise ukrainienne. Depuis l’attaque de Poutine, environ 300 000 réfugiés ukrainiens ont afflué en République tchèque, ajoutant environ 3 % à la population du pays. Le pays est également confronté à des crises économiques, énergétiques et agricoles liées à l’Ukraine – des problèmes qu’il a en commun avec de nombreux autres pays d’Europe et d’ailleurs.

Mais lorsqu’il rencontre mardi le secrétaire d’État Antony Blinken, plutôt que de se concentrer sur Poutine, Lipavsky veut discuter de l’amélioration de la coopération américano-tchèque sur la Chine. Pendant son séjour à Washington, il rencontrera également le coordinateur indo-pacifique du Conseil de sécurité nationale, Kurt Campbell, qui revient d’un important voyage dans les îles du Pacifique, ainsi que le président en visite du gouvernement tibétain en exil, Penpa Tsering .

Le nouveau gouvernement tchèque, dirigé par le Premier ministre Petr Fiala, a promu une politique étrangère fondée sur des valeurs dans la tradition de l’ancien président tchèque Vaclav Havel. Cette plate-forme comprend un soutien relativement fort à la démocratie taïwanaise, que Prague considère comme soumise à de fortes pressions. Plusieurs sénateurs tchèques se sont rendus à Taïwan en 2020, ignorant les objections de Pékin.

“Nous devons continuer à discuter de la manière de fournir à Taiwan l’aide nécessaire et de ce que nous pouvons faire pour qu’ils protègent leur démocratie”, m’a dit Lipavsky. « En tant que petite démocratie, nous avons été intimidés par l’impérialisme soviétique et russe. Le cas de Taïwan est très similaire à cet égard.

Les opinions sur la Chine s’étaient déjà détériorées dans toute l’Europe avant l’invasion de l’Ukraine. Cela était dû en partie à la gestion désastreuse par Pékin de la pandémie de covid-19, qui comprenait l’utilisation par la Chine de fournitures de masques et de médicaments pour intimider et faire chanter plusieurs pays européens. De plus en plus de gouvernements européens répondent désormais aux préoccupations de leurs citoyens en s’efforçant de réduire leur dépendance économique vis-à-vis de la Chine.

Un énorme accord d’investissement UE-Chine est dans les limbes, gelé après que la Chine a sanctionné 10 responsables européens pour avoir critiqué les atrocités de masse de la Chine contre les musulmans ouïghours et d’autres minorités ethniques. La longue tentative de Pékin d’organiser les pays d’Europe centrale et orientale en un club diplomatique appelé le groupe « 17 plus 1 » est essentiellement caduque.

Les actions de la Chine pendant la crise ukrainienne pourraient être la dernière goutte, a déclaré Lipavsky, car les Européens souffrent beaucoup de la guerre, et l’inutilité de Pékin exacerbe cette souffrance. Dans un monde globalisé, aucun pays ne peut échapper aux retombées de guerres d’agression inutiles.

Plus largement, la guerre en Ukraine a brisé la notion de longue date parmi les Européens selon laquelle s’engager et commercer avec des régimes autoritaires empêchera ces régimes de mener des guerres contre les démocraties. Et même si personne ne sait si la Chine attaquera Taïwan, Lipavsky soutient que la Chine a les mêmes ambitions que la Russie et que les deux défient l’ordre international d’une manière que l’Occident ne peut ignorer.

“La leçon est que nous, dans la société occidentale, devons renforcer nos défenses, et nous devons trouver un moyen de l’expliquer à nos sociétés, car il y a un coût lié à tout cela”, a déclaré Lipavsky. “Nous nous battons pour la survie même de la nature de l’ordre international et des valeurs sur lesquelles l’ordre est construit.”

Il y a dix ans, j’ai interviewé un ministre tchèque des Affaires étrangères nommé Karel Schwarzenberg, qui a averti que Poutine avait l’intention de restaurer la Russie impériale par tous les moyens nécessaires et que l’Occident était trop complaisant à ce sujet. Aujourd’hui, le nouveau gouvernement tchèque, dirigé par une nouvelle génération, tire une alarme similaire, cette fois à propos de la Chine. Les États-Unis et le reste de l’Europe feraient bien d’en tenir compte.

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