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Avis | Le PDG d’Abott, Robert Ford : Ce que nous faisons pour remédier à la pénurie de formules.

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Robert Ford est président et directeur général d’Abbott.

Chez Abbott, nous sommes très fiers d’aider les personnes atteintes de diabète à vérifier leur glycémie, de fournir des tests critiques de coronavirus et de fabriquer des dispositifs cardiaques qui sauvent des vies. Et oui, nous sommes très fiers de fabriquer des aliments et des formules pour nourrir les nourrissons américains, y compris nos plus vulnérables. Mais les derniers mois nous ont bouleversés comme ils vous ont bouleversé, et je tiens donc à dire : nous sommes désolés pour toutes les familles que nous avons abandonnées depuis que notre rappel volontaire a exacerbé la pénurie de lait maternisé dans notre pays.

Nous croyons que notre rappel volontaire était la bonne chose à faire. Nous ne prendrons aucun risque en ce qui concerne la santé des enfants. Les données recueillies lors de l’enquête, le séquençage génétique, les échantillons de produits conservés et le produit disponible des quatre plaintes n’ont trouvé aucun lien entre nos produits et les quatre maladies signalées chez les enfants. Cependant, l’enquête de la FDA a découvert une bactérie dans notre usine que nous ne tolérerons pas. J’ai de grandes attentes vis-à-vis de cette entreprise et nous n’y sommes pas parvenus.

Nous savons que certains enfants ont été hospitalisés en raison du manque d’EleCare, une formule spécialisée pour les enfants qui ne peuvent pas digérer d’autres formules et laits. Compte tenu de leurs besoins uniques, les enfants qui n’y ont plus accès peuvent avoir besoin d’une surveillance médicale jusqu’à ce que la formule soit remise sur les tablettes. Je ne mâcherai pas mes mots – c’est tragique et déchirant, et cela occupe mes pensées et celles de mes collègues.

Notre priorité absolue est d’offrir aux bébés une préparation sûre et de qualité dont ils ont besoin le plus rapidement possible. Nos clients veulent savoir quand les étagères seront à nouveau pleines, si le produit qu’ils achètent est sûr, ce qui empêchera que cela se reproduise et ce que nous faisons pour aider les parents maintenant. Alors, voici ce que nous faisons.

Premièrement, pour les familles de ces enfants hospitalisés, nous souhaitons pouvoir leur fournir la formule dont ils ont besoin aujourd’hui et nous travaillons à identifier des moyens de le faire. Nous donnerons la priorité à EleCare lors de la reprise de la fabrication et le ferons sortir en premier. En attendant, nous mettons en place un fonds de 5 millions de dollars qui sera administré de manière indépendante pour aider ces familles à couvrir leurs frais médicaux et de subsistance alors qu’elles traversent cette tempête.

Deuxièmement, vous pouvez vous sentir en sécurité en achetant n’importe quel produit Abbott que vous trouverez dans les rayons des magasins. Ce qui est disponible a passé des inspections rigoureuses et est prêt pour vos bébés.

Troisièmement, nous avons pris des mesures sérieuses pour soulager la crise de l’approvisionnement. Nous avons converti les lignes de nos produits de nutrition pour adultes à notre usine de Columbus, Ohio, afin de donner la priorité à la production de préparations liquides pour nourrissons prêtes à l’emploi. Et depuis le rappel, nous avons expédié par avion des millions de boîtes de nos préparations en poudre pour nourrissons les plus utilisées depuis un établissement irlandais approuvé par la FDA vers les États-Unis.

Comme vous l’avez peut-être entendu, nous avons également conclu un décret de consentement avec la FDA concernant notre installation fermée. Ce fut une étape majeure vers une réouverture rapide et sûre. Nous espérons pouvoir redémarrer l’installation d’ici la première semaine de juin. À partir du moment où nous redémarrons la production sur le site, il faudra attendre six à huit semaines avant que le produit ne soit disponible dans les rayons. Lorsque nous exploiterons notre usine du Michigan à pleine capacité, nous ferons plus que doubler notre production actuelle de préparations en poudre pour nourrissons destinées aux États-Unis. D’ici la fin juin, nous fournirons plus de lait maternisé aux Américains qu’en janvier avant le rappel.

Enfin, nous réalisons des investissements importants pour que cela ne se reproduise plus jamais. Nous prévoyons d’augmenter à la fois la capacité et la redondance. Cela augmentera l’approvisionnement en formules du pays et créera la redondance dont nous avons besoin pour ne plus jamais avoir à arrêter la production de produits critiques tels qu’EleCare. De même, nous investirons dans la mise à niveau de nos processus et équipements de sécurité et de qualité.

Ces mesures que nous prenons ne mettront pas fin aux luttes des familles aujourd’hui. Certaines solutions prendront des semaines, d’autres prendront plus de temps, mais nous n’aurons pas de repos tant que ce ne sera pas fait. je ne me reposerai pas. Je veux que tout le monde nous fasse confiance pour faire ce qui est juste, et je sais que cela doit être gagné en retour.

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