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Avis | Les contacts risqués de Biden avec le prince saoudien Khalid bin Salman

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Le prince Khalid bin Salman d’Arabie saoudite n’est pas un nom familier mais devrait être notoire. En tant qu’ambassadeur du royaume riche en pétrole à Washington à l’automne 2018, il a assuré au journaliste et contributeur du Post Jamal Khashoggi qu’il pourrait récupérer en toute sécurité certains papiers dont il avait besoin au consulat d’Arabie saoudite à Istanbul, selon une analyse de la CIA rapportée dans The Post. . Khashoggi est entré mais n’a jamais émergé; il a été assassiné par des agents saoudiens. L’ambassadeur de l’époque ne savait peut-être pas que Khashoggi serait tué. Consciemment ou non, cependant, il a par la suite faussement déclaré à divers organes de presse, dont The Post, que le gouvernement saoudien n’avait aucune idée de l’endroit où se trouvait Khashoggi. Khalid bin Salman nie avoir dit à Khashoggi de se rendre à Istanbul. Sa crédibilité à Washington fortement écornée, il rentre en Arabie saoudite en février 2019.

Maintenant, cependant, le prince est de retour. Le 17 mai, il a effectué une visite officielle à Washington, y compris des réunions avec le conseiller à la sécurité nationale Jake Sullivan et d’autres hauts responsables américains. Il serait en fait plus juste de dire qu’il était de retour de nouveau, puisqu’il était également à DC en juillet de l’année dernière. Les deux fois, il est venu en tant qu’émissaire de son frère aîné, le prince héritier Mohammed bin Salman – “MBS” – le dirigeant de facto de l’Arabie saoudite et l’auteur intellectuel présumé du meurtre de Khashoggi. La première visite de Khalid bin Salman était une mission diplomatique générale ; la plus récente semble avoir inclus une discussion préliminaire sur une rencontre entre MBS et le président Biden, peut-être cet été. Cela ne devrait pas arriver.

Vous souvenez-vous de la promesse de M. Biden, lors de sa campagne présidentielle, de faire de l’Arabie saoudite « un paria » – et pas seulement à cause de l’assassinat de Khashoggi ? L’Arabie saoudite traite durement les dissidents nationaux et continue de mener une guerre destructrice au Yémen voisin, bien qu’un cessez-le-feu provisoire soutenu par les États-Unis soit actuellement en place. M. Biden a commencé son mandat en rendant publics les renseignements américains confirmant le rôle de MBS dans l’affaire Khashoggi et refusant de traiter directement avec le prince héritier. Mais M. Biden n’a pas imposé de gel des avoirs et d’interdiction de voyager aux États-Unis à MBS, comme il aurait pu et aurait dû le faire. Furieux néanmoins, MBS a refusé les contacts ultérieurs du président et a rejeté les demandes américaines d’aider à atténuer la hausse des prix du pétrole en pompant davantage de brut saoudien.

Les élections approchent dans ce pays, les prix de l’essence sont à des niveaux record et M. Biden est peut-être sur le point de donner à MBS la reconnaissance en face à face dont il a besoin – avec plus de pétrole à suivre. Le résumé officiel de la réunion de la Maison Blanche entre Khalid bin Salman et M. Sullivan a déclaré qu’ils avaient discuté de “la coordination des efforts pour assurer la résilience économique mondiale” – langage diplomatique pour augmenter l’approvisionnement en pétrole saoudien. En toute honnêteté, la guerre en Ukraine, imprévue au début du mandat de M. Biden, a déstabilisé les marchés mondiaux de l’énergie, imposant des coûts à nos alliés européens ainsi qu’aux États-Unis. Si M. Biden fait des concessions – nous cherchons un meilleur mot – à MBS, ce serait au nom des autres ainsi qu’au nom de lui-même.

Pourtant, le contraste entre les principes américains professés et la politique américaine serait frappant et indéniable. Pendant des décennies, les présidents américains ont cédé au régime saoudien, sur la base d’un sens parfois exagéré de son importance stratégique. Encore combien de temps?

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