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Avis | Les révélations choquantes d’Esper sur Trump devraient inciter les démocrates à agir

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Mark T. Esper, qui a servi Donald Trump en tant que secrétaire à la Défense, allègue dans un nouveau livre qu’il a vu l’ancien président dans le bureau ovale suggérer que les militaires devraient tirer sur les manifestants “dans les jambes ou quelque chose comme ça”. Esper suggère que d’autres étaient présents lors de cette réunion.

Trump le nie. Il dit que les témoins présents soutiendraient lui en haut.

En fin de compte, c’est quelque chose que le Congrès pourrait enquêter et essayer de régler, d’une manière ou d’une autre. Les démocrates vont-ils agir ?

La révélation clé, qu’Esper a détaillée dans une interview sur CBS News dimanche, aurait eu lieu lors d’une réunion du bureau ovale sur les manifestations contre la brutalité policière au début de juin 2020. ” et a suggéré de déployer 10 000 soldats dans les rues de Washington, DC

Selon Esper, Trump a dit à propos des manifestants : « Vous ne pouvez pas simplement leur tirer dessus ? Il suffit de leur tirer dans les jambes ou quelque chose comme ça.

Les seuls noms individuels d’Esper présents sont le vice-président Mike Pence. Mais d’autres semblent également avoir été là, puisque Trump fulminait contre de nombreuses personnes présentes. CBS rapporte qu’Esper a envoyé des parties de son livre à de nombreux membres de l’establishment militaire, et CBS affirme avoir vérifié certaines parties (on ne sait pas lesquelles) avec ces témoins.

Et pourtant, interrogé par CBS, Trump a répondu : “C’est un mensonge complet, et 10 témoins peuvent le confirmer.”

Donc: Esper dit que des hauts responsables ont entendu Trump suggérer que l’armée tire sur des Américains exerçant leur droit à la liberté d’expression, et Trump dit que 10 personnes diront que cela ne s’est pas produit.

Il ne devrait pas être difficile de trancher la question. Étant donné que le pays mérite de savoir si l’ancien président a suggéré quelque chose d’aussi dépravé et d’autocratique sociopathe – d’autant plus qu’il est également l’actuel chef du GOP et qu’il se présentera probablement à nouveau à la présidence – cela semblerait être quelque chose que le House Armed Services Committee pourrait vouloir à sonder.

“Nous devons l’étoffer”, nous a dit le représentant Ro Khanna (D-Californie), membre de ce comité. “Cela va à l’encontre de tous les principes de notre nation qu’un président des États-Unis menace de recourir à la force contre des citoyens américains non armés qui sont engagés dans le droit de manifester.”

Les démocrates pourraient commencer par demander à Esper quels autres responsables étaient présents. Ils pourraient également demander à Trump quels 10 responsables soutiendraient sa version des événements ; nous savons tous qu’il ne les nommerait pas, mais au moins ils pourraient demander.

Ensuite, ils pourraient tenir une audience et inviter Esper et les autres responsables à raconter ce qu’ils ont entendu. Le tout pourrait être bouclé en un après-midi, et nous aurions une bien meilleure idée si le président des États-Unis ordonnait un assaut militaire contre des civils américains.

Ce n’est pas tout. Une telle enquête pourrait être conçue pour déterminer si cet épisode révèle la nécessité de réformes institutionnelles.

Par exemple, a souligné Khanna, le Congrès pourrait examiner si des garanties de transparence supplémentaires et des contrôles de l’autorité d’un président dans de telles situations sont nécessaires. Par exemple, peut-être que les hauts responsables militaires devraient être tenus d’informer le Congrès dans les situations où quelque chose semble sérieusement anormal.

Un tel effort de réforme, a déclaré Khanna, “devrait être quelque chose sur lequel les gens des deux côtés peuvent s’entendre”. Khanna a suggéré que cela pourrait être poursuivi presque comme un effort d’enquête, pour déterminer “quels sont les contrôles du pouvoir présidentiel contre les citoyens américains”.

Ces révélations pourraient également éclairer un autre moment mal compris, mais extrêmement important, de la présidence Trump.

Vous vous souviendrez peut-être qu’à cette époque – le 1er juin 2020 – Esper et le général Mark A. Milley, président des chefs d’état-major interarmées, ont accompagné Trump lors de sa promenade sur Lafayette Square pour une séance de photos au cours de laquelle le président a tenu le coup une Bible devant l’église Saint-Jean. C’était juste après que des manifestants pacifiques aient été expulsés de force de la zone.

Esper et Milley ont été correctement humiliés pour avoir participé à cette mascarade. Chaque homme a fait des déclarations très inhabituelles : Esper a déclaré que l’utilisation de “forces en service actif dans un rôle d’application de la loi ne devrait être utilisée qu’en dernier recours”. Milley a rappelé aux militaires que leur première loyauté est de “défendre la Constitution”.

C’était un moment intense dans l’histoire du pays, et des alarmes ont été tirées de toutes parts. Pourtant, il n’était pas rare à l’époque d’entendre des gens dire que la réponse des libéraux à la séance photo était exagérée.

Ce qu’Esper a révélé, c’est que dans les coulisses, les responsables tentaient de contenir un président qui avait déraillé. En d’autres termes, la lecture alarmiste de ce jour semble avoir été correcte.

Nous devons en savoir plus sur cet épisode. Les démocrates au Congrès devraient aller au fond des choses.

Lorsque les républicains étaient à la tête du Congrès sous les présidents Barack Obama et Bill Clinton, il n’y avait pas de faux scandale trop ridicule pour qu’ils tiennent un certain nombre d’audiences. Alors pourquoi les démocrates ne devraient-ils pas tenir une seule audience sur quelque chose de légitimement scandaleux que Trump semble avoir fait ?

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