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Avis | Nous devrions nous inquiéter de ce qui se passera si Trump ne fait jamais face à la justice, pas s’il le fait

L’animateur de NBC News, Chuck Todd, a demandé dimanche au gouverneur du Maryland, Larry Hogan (à droite): “Pensez-vous que le pays peut gérer la poursuite d’un ancien président?”

L’implication semblait être que les Américains devraient avoir peur de tenir Donald Trump responsable de la pire trahison du public jamais commise par un président. Pourquoi? Ses partisans pourraient-ils déclencher une (autre) émeute ? Les républicains porteront-ils plus tard de fausses accusations contre un innocent ancien président?

La réponse de Hogan a mal commencé. “Je ne suis pas sûr qu’ils le puissent”, a-t-il dit, signifiant apparemment qu’un sous-ensemble d’Américains ne pouvait pas tolérer le bon fonctionnement du système judiciaire. Mais il a rapidement récupéré : « Je pense, vous savez, qu’aucun homme n’est au-dessus de la loi », a déclaré solennellement Hogan. “Donc, si c’est là que mènent les faits, c’est ce qui doit arriver.”

Phew. Au moins un républicain a la témérité d’exiger justice, indépendamment de ce que la foule violente pourrait dire à ce sujet.

Bien sûr, si les faits et la loi ne justifient pas une condamnation, le choix du procureur général Merrick Garland n’est pas un choix du tout. Il doit décliner les poursuites.

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Mais si les accusations portées contre Trump sont bien fondées, l’idée que Garland devrait avoir peur de l’inculper pour, par exemple, complot séditieux, complot en vue d’inciter à une émeute ou complot en vue de commettre une fraude contre les États-Unis présente un faux choix.

Garland devrait-il craindre l’acquittement d’un jury incapable de traiter le monticule de preuves contre Trump ? Cela suggérerait que le système du jury est si corrompu que la justice contre un homme blanc puissant et riche est impossible.

L’argument selon lequel les Américains ne peuvent pas supporter l’idée que “personne n’est au-dessus de la loi” parce que tenir certains individus en position de pouvoir responsables de leurs crimes entraînerait la poursuite d’innocents ? Là encore, on se demande s’il ne faut pas déclarer l’échec de la démocratie inévitable.

La question des médias, des politiciens et des électeurs devrait demander est la suivante : après avoir vu les preuves convaincantes que le comité restreint de la Chambre chargé d’enquêter sur l’insurrection du 6 janvier a déjà présentées (d’autres seront présentées mardi et jeudi), comment pourrions-nous nous permettre ne pas porter plainte contre Trump ? L’une des principales réalisations du comité a été de démontrer que pratiquement tous les preuves convaincantes contre Trump proviennent de ses plus proches collaborateurs, démolissant l’argument selon lequel l’enquête est une chasse aux sorcières partisane.

Autrement dit, le comité du 6 janvier présente une affaire presque entièrement dépendante de témoins républicains qui ont eu le courage de se manifester. Ignorer leurs efforts consciencieux reviendrait à dire aux témoins des futures enquêtes de ne pas remplir leur obligation de dire la vérité et de défendre la Constitution. Y a-t-il quoi que ce soit qui pourrait saper le caractère sacré des serments et promouvoir une obéissance sans scrupules à un président anarchique que cela ?

Considérez les aspects non violents du complot de coup d’État : la demande de Trump que le secrétaire d’État géorgien Brad Raffensperger « trouve » juste assez de voix pour faire basculer l’État ; la lettre que Trump voulait que le ministère de la Justice envoie aux responsables de l’État déclarant à tort l’existence d’une fraude et sollicitant de faux électeurs ; les objections totalement infondées aux électeurs soulevées par les membres du Congrès. Refuser de poursuivre ne serait-il pas considéré comme ratifiant ces actions ? Même un parti ayant une certaine notion du bien et du mal serait tenté de déployer ces tactiques à l’avenir.

Que tant de gens semblent vouloir s’arrêter avant de poursuivre les chefs de l’insurrection par crainte d’une réaction violente de représailles signale que le nihilisme moral est en hausse. À moins que Garland ne mette de côté un tel calcul politique, notre système démocratique pourrait s’effondrer complètement.

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