Avis | Oubliez «l’avortement». Ramenez ‘Relief for Ladies.’

(Ellen Weinstein pour le Washington Post)
(Ellen Weinstein pour le Washington Post)

Le mois dernier, après l’annonce de la nouvelle selon laquelle la Cour suprême avait apparemment l’intention d’annuler Roe contre Wade, le président Biden a prononcé le mot « avortement » à haute voix pour la première fois de sa présidence. Officiellement, il soutient le droit à l’avortement, mais il préfère utiliser des termes tels que « choix reproductif » et « santé des femmes ».

L’hésitation de Biden peut refléter un malaise personnel. Mais il n’est pas le seul à éviter le terme.

Les partisans du droit à l’avortement trébuchent souvent sur le mot lui-même, choisissant le « choix » comme une chose plus acceptable pour être « pro ». Ce n’est que récemment dans la longue histoire du débat sur l’avortement que des groupes de défense ont commencé à faire pression pour l’utilisation du mot «avortement» et à demander aux gens de «crier» leurs avortements, comme le dit une campagne.

Mais il est clair que le mot rend toujours les gens mal à l’aise. Je pense donc que nous devrions essayer d’en utiliser un autre – un mot qui décrit l’avortement non pas comme la fin d’une grossesse mais comme la restauration de la santé et de l’action d’une personne enceinte. « Avortement » fait référence à la grossesse, après tout, pas à la personne qui ne veut pas être enceinte. « Avortement » renvoie à ce qui arrive au développement du fœtus, et non à ce qui arrive à la personne qui ne veut pas être son hôte.

Il y a un précédent à cela. En fait, la pratique consistant à recadrer l’avortement en termes de santé et de bien-être des femmes est profondément enracinée dans l’histoire et la tradition de cette nation.

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Au 18e et pendant la majeure partie du 19e siècle, avant que l’avortement ne devienne le domaine de l’establishment médical et des tribunaux, la procédure était répandue et les abortifs – des médicaments qui provoquent des avortements – étaient largement commercialisés. Mais il n’y avait pas de publicité pour les “avortements”.

Au lieu de cela, il y avait des publicités pour “Relief for Ladies” souffrant de “menstruations obstruées”. Les “pilules rénovatrices féminines” traitaient “tous les cas où la nature s’est arrêtée quelle qu’en soit la cause”. L’ordonnance préférée du Dr Pierce promettait d’éliminer « tous les troubles et maux qui font de la vie d’une femme un fardeau pour elle. Elle est soulagée, guérie et restaurée.

“Ce médicament inestimable”, lit-on dans une publicité pour les pilules féminines de Sir J. Clarke, “modère tout excès, supprime toutes les obstructions et provoque la menstruation avec régularité.”

Un autre promis que «les pilules de Beecham prises selon les instructions restaurent la santé complète des femmes».

Le langage centré sur la femme était une sorte de code. Les annonceurs ont crypté le mot “avortement” pour échapper à la censure morale et – après que la loi Comstock de 1873 a criminalisé la distribution d’abortifs – pour éviter également des conséquences juridiques.

Les femmes savaient ce que signifiait vraiment retrouver leur “régularité”, tout comme aujourd’hui nous savons tous qu’un “nettoyage” ou une “désintoxication” comprend très probablement un laxatif ou un diurétique. Les premières publicités sur le Viagra disaient “aimez à nouveau la vie” – et non “induisez chimiquement votre érection”.

Mais même si le marketing des pilules rénovatrices françaises du Dr Peter comme “une bénédiction pour les mères” était un euphémisme, il a fait circuler un message puissant sur le désir parfaitement raisonnable des femmes de ne pas être enceintes. Un désir qu’ils cherchaient à réaliser depuis au moins l’Empire romain.

Beaucoup de pilules, poudres et potions d’antan étaient impuissantes ou toxiques ou les deux. Maintenant, heureusement, les abortifs sont efficaces à plus de 99 %, déclarés sûrs par la Food and Drug Administration et responsables de plus de la moitié des avortements aux États-Unis (et des trois quarts de ceux en Europe). Aucune clinique ou intervention chirurgicale nécessaire. Juste une réinitialisation (éventuellement douloureuse, probablement inconfortable, probablement brève).

Comme dans “Nous n’étions pas encore prêts pour les enfants, alors j’ai commandé des pilules de réinitialisation.” Comme dans, “Je suis allé pour une réinitialisation dès que j’ai découvert que j’étais enceinte.” Comme dans “Ne t’inquiète pas, chérie, je vais t’aider à réinitialiser.”

Certains avortements, bien sûr, sont absolument ne pas “réinitialise. Ce sont des tragédies de grossesses condamnées par la biologie : actes de miséricorde pour des enfants recherchés qui autrement subiraient de graves souffrances, ou actes d’autodéfense maternelle.

Ces tragédies sont cependant de loin minoritaires. La plupart des avortements sont des procédures médicales sûres et simples effectuées peu de temps après qu’une femme sait qu’elle est enceinte; les deux tiers surviennent à huit semaines ou avant.

Les renommer « resets » rappellerait à quoi sert réellement l’avortement : il permet à une personne qui ne veut pas être enceinte de revenir sur ses pas et de reprendre le chemin qu’elle a choisi. Pour redonner à son corps son état naturel – celui qu’elle n’avait jamais voulu changer. Pour revenir à la normale.

Nous devrions défendre la réinitialisation. Nous devrions adopter les avancées médicales qui nous ont apporté la mifépristone, le misoprostol et la télésanté, les avancées technologiques qui nous permettent d’acheter n’importe quoi de n’importe où et de le faire expédier chez nous rapidement et discrètement, et l’efficacité de quelques bonnes publicités à l’ancienne. Tel que …

Vous sentez-vous ballonné, nauséeux, fatigué et anxieux que votre avenir puisse être déraillé ? Notre régime de réinitialisation suprême vous remettra sur la bonne voie en quelques jours.

Ou, plus simplement : « Aimez à nouveau la vie.

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