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Avis | Restreindre les exportations américaines de pétrole trahirait les alliés européens et profiterait à la Russie

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Alors que l’administration Biden s’efforce de trouver des moyens de faire baisser la flambée des prix de l’essence, plusieurs idées anciennes reprennent vie dans le débat public et à la Maison Blanche. La dernière en date est une proposition d’interdiction ou de restriction des exportations de pétrole américain, qui ne résoudrait pas le problème et nuirait très probablement à nos alliés européens tout en offrant une manne financière au président russe Vladimir Poutine.

Le 16 juin, Bloomberg News a rapporté que la Maison Blanche envisageait de plafonner les exportations américaines d’essence et de carburant diesel, à un pas d’une interdiction complète de toutes les exportations de produits pétroliers. Le Conseil économique national de la Maison Blanche a déjà exploré les justifications légales pour restreindre les exportations, indique le rapport, car le président n’a pas le pouvoir explicite de prendre cette décision sans précédent.

Le lendemain, le représentant Ro Khanna (D-Californie) a publiquement appelé à une interdiction totale des exportations de pétrole américain, ressuscitant une idée que lui et d’autres démocrates progressistes avaient défendue l’automne dernier, lorsque les prix du gaz ont commencé à augmenter. À cette époque, CNN a rapporté que le chef de cabinet de la Maison Blanche, Ron Klain, avait également suggéré d’arrêter les exportations de pétrole pour faire baisser les prix du gaz.

“Pourquoi envoyons-nous plus de pétrole vers d’autres pays alors que nous avons un problème d’approvisionnement ici?” Khanna a déclaré sur CNBC. “Nous pourrions avoir cette interdiction maintenant, et cela réduirait considérablement les prix de l’essence.”

En décembre, la secrétaire à l’Énergie, Jennifer Granholm, a déclaré qu’une interdiction des exportations de pétrole brut était “hors de propos”. Interrogée à ce sujet le mois dernier, Granholm a changé son message et a déclaré que rien n’était sur la table.

Les producteurs et exportateurs de pétrole soulignent que les démocrates progressistes tentent sans succès depuis des années de revenir sur la décision de l’administration Obama de 2015 de lever l’embargo américain sur les exportations. Les progressistes veulent abandonner le pétrole, pas étendre les marchés mondiaux de l’industrie.

Dans la crise actuelle, cependant, l’administration Biden et les démocrates sont pris entre cette priorité et la réalité que l’invasion de l’Ukraine par Poutine a fait des exportations de pétrole un instrument crucial de politique étrangère. La Russie coupe actuellement l’approvisionnement en gaz des pays européens en guise de punition pour avoir aidé l’Ukraine, et ces pays se bousculent pour compenser.

L’administration Biden a promis aux alliés européens qu’elle les aiderait à atténuer l’utilisation de l’énergie par Poutine comme arme en augmentant l’approvisionnement américain. Si la Maison Blanche interdisait ou même restreignait les exportations, cela réduirait la quantité de pétrole disponible sur les marchés mondiaux, laissant les alliés dans l’impasse et faisant grimper les prix. Et cela, à son tour, signifierait plus de profits dans les coffres de Poutine – qui se remplissent déjà, malgré les sanctions, en raison de la flambée des prix mondiaux du pétrole et du gaz.

«Ce serait un coup de poing pour nos alliés et ce serait un cadeau pour Poutine, car alors que les États-Unis fermaient leurs approvisionnements au monde, le prix du pétrole brut augmenterait et cela se traduirait par une aubaine financière pour la Russie, », a déclaré Bob McNally, président de Rapidan Energy Group et conseiller en énergie dans l’administration George W. Bush.

Même si la restriction à l’exportation ne s’appliquait qu’aux produits raffinés tels que l’essence, le carburéacteur et le carburant diesel, tout avantage pour les consommateurs américains serait faible et temporaire, a déclaré McNally. L’administration Biden saperait également ses propres efforts pour pousser les sociétés énergétiques américaines à accroître leur capacité de raffinage, qui diminue déjà malgré la demande croissante.

Les pays européens, qui sont déjà fatigués par le coût du sevrage du pétrole russe, pourraient abandonner la campagne de pression menée par les États-Unis si les États-Unis commençaient à thésauriser leurs propres produits pétroliers. L’imposition de limites aux exportations de pétrole entraînerait probablement des pénuries massives d’approvisionnement à l’échelle mondiale et saperait la crédibilité des États-Unis en tant que fournisseur fiable, selon un rapport de recherche du 21 juin du Credit Suisse.

“Cela aurait un impact plus important sur l’offre mondiale de produits que l’invasion russe de l’Ukraine”, indique le rapport.

Les États-Unis exportent actuellement entre 2 et 2,5 millions de barils par jour de produits pétroliers raffinés tels que l’essence, le carburéacteur et le carburant diesel, ainsi qu’environ 2,5 millions de barils par jour d’autres produits pétroliers, selon le Credit Suisse.

Dans son interview à CNBC, Khanna a suggéré que les alliés européens pourraient être exemptés de toute interdiction. “Pourquoi envoyons-nous le pétrole en Chine?” il a dit. Mais les données montrent que les ventes à la Chine ne représentent qu’une petite partie des exportations totales, annulant les avantages supposés.

Un autre problème encore est que les raffineries américaines dépendent des produits bruts de l’étranger, alors que les produits pétroliers bruts américains ne sont souvent raffinés qu’à l’étranger. Le bricolage de ces arrangements compliqués entraînerait probablement d’énormes perturbations, au milieu d’une crise existante.

À long terme, l’objectif de passer du pétrole aux sources d’énergie renouvelables est judicieux. Mais à court terme, la froide réalité est qu’il n’y a aucun moyen de faire baisser rapidement les prix du gaz, pas même en suppliant l’Arabie saoudite d’augmenter sa production.

La meilleure chose que l’administration Biden puisse faire est d’être honnête à ce sujet avec le peuple américain et de continuer à travailler pour augmenter tous les types de production d’énergie nationale tout en respectant les engagements d’exportation des États-Unis à l’étranger. Nous sommes dans une guerre énergétique avec la Russie, et les guerres ont un coût. Mais c’est une guerre que nous ne pouvons pas nous permettre de perdre.

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