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Avis | Sherrod Brown, Ken Burns : les syndicats ont besoin de protections gouvernementales

Le démocrate Sherrod Brown est le sénateur principal de l’Ohio.

Il y a un an, plus d’un millier de mineurs de charbon de United Mine Workers of America ont laissé tomber leurs outils et ont quitté la mine de charbon Warrior Met à Brookwood, en Alabama. Aujourd’hui, leur grève se poursuit, ce qui en fait l’une des grèves les plus longues de l’histoire récente. .

Il éclaire les contradictions du mouvement ouvrier moderne.

À bien des égards, le travail organisé a plus d’élan derrière lui qu’il n’en a eu dans l’histoire récente : le président Biden est l’un des présidents les plus pro-syndicaux depuis des décennies ; des enquêtes récentes montrent le soutien public le plus élevé pour les syndicats depuis près de 50 ans ; et plusieurs efforts de syndicalisation de haut niveau ont été couronnés de succès dans des entreprises telles que Starbucks, John Deere, Kellogg’s et même Amazon. Le 1er avril, les travailleurs de Staten Island ont célébré le premier effort de syndicalisation réussi dans un entrepôt Amazon. (Le fondateur d’Amazon, Jeff Bezos, est propriétaire du Washington Post.)

Pourtant, l’adhésion syndicale reste proche de ses plus bas niveaux historiques. Le travail organisé fait toujours face à d’énormes obstacles contre les grandes entreprises dont nous n’avons pas vu la domination dans l’économie depuis la présidence de Teddy Roosevelt.

Et, tout comme à l’âge d’or, les travailleurs ont souvent l’impression qu’ils n’ont personne au gouvernement à leurs côtés.

Au milieu de cette ère de domination des entreprises, c’est Roosevelt qui a le premier établi l’intérêt public en veillant à ce que la voix des travailleurs soit entendue.

Avec l’aide du réalisateur de documentaires Ken Burns et de l’UNUM, sa plate-forme numérique explorant l’intersection de l’histoire et de l’actualité, je veux revisiter un moment en 1902 où le même syndicat en grève aujourd’hui en Alabama a contribué à pousser Roosevelt à créer un nouveau précédent : le gouvernement fédéral a un rôle essentiel à jouer dans les conflits de travail.

Et bien que personne n’appelle aujourd’hui à la nationalisation de toute une industrie, comme le menaçait Roosevelt à l’époque, ce moment est un rappel important que notre gouvernement doit travailler pour protéger le droit des travailleurs à s’organiser pour un salaire équitable et des conditions de travail sûres.

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