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Avis | Trump a autorisé l’Iran à devenir nucléaire, mais Biden sera blâmé

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Alors qu’il parcourt le Moyen-Orient cette semaine, le président Biden est aux prises avec les retombées de ce qui pourrait s’avérer être la pire erreur diplomatique de l’histoire des États-Unis : la décision du président Donald Trump en 2018 de se retirer de l’accord sur le nucléaire iranien. Même si l’Iran respectait l’accord, Trump l’a qualifié de “défectueux dans son cœur” et a averti que “si nous ne faisons rien… dans un court laps de temps, le principal État sponsor du terrorisme au monde sera sur le point d’acquérir le les armes les plus dangereuses du monde.

Lorsque Trump a prononcé ces mots, le “temps d’évasion” de l’Iran – la période dont il aurait besoin pour accumuler suffisamment de matières fissiles pour une arme nucléaire – était d’environ un an. En mai, l’Agence internationale de l’énergie atomique a signalé que le temps d’évasion de l’Iran était essentiellement à zéro. Dans le cadre de l’accord sur le nucléaire, l’Iran ne pouvait pas enrichir d’uranium au-delà de 3,67 %. Aujourd’hui, il s’enrichit jusqu’à 60 % (beaucoup plus près de la qualité militaire) et son stock d’uranium enrichi est 18 fois supérieur à ce qui était autorisé dans le cadre de l’accord sur le nucléaire. L’Iran possède déjà suffisamment d’uranium hautement enrichi pour fabriquer une bombe nucléaire en quelques semaines. En six mois, il pourrait produire cinq bombes.

Inutile de dire que l’Iran n’a pas non plus respecté les « 12 exigences très élémentaires » que Mike Pompeo, le secrétaire d’État de Trump, a impérieusement énoncées quelques semaines après le retrait américain de l’accord sur le nucléaire. Pompeo a exigé, entre autres, que l’Iran cesse de développer des « systèmes de missiles à capacité nucléaire », « mette fin à son soutien aux groupes terroristes du Moyen-Orient », « retire toutes les forces sous commandement iranien » de la Syrie et « mette fin à son comportement menaçant contre ses voisins ». L’administration Trump a tenté de signaler sa gravité en tuant le major-général Qasem Soleimani, commandant de la redoutée force Qods iranienne, en janvier 2020.

Pourtant, l’Iran reste dans le secteur du terrorisme (la Turquie vient de découvrir un complot iranien ciblant les touristes israéliens), et il n’a pas réduit son soutien aux mandataires tels que les Houthis au Yémen ou le régime d’Assad en Syrie. L’Iran avait largement cessé d’attaquer les troupes américaines dans la région lorsque l’accord nucléaire était en vigueur, mais ses milices ont maintenant intensifié les frappes contre des bases en Syrie et en Irak où sont basés du personnel américain.

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Tout n’est pas de la faute de Trump. Bien que Biden ait reçu une très mauvaise main, il n’a pas non plus particulièrement bien joué cette main. L’administration ne s’est pas précipitée pour renouveler l’accord sur le nucléaire iranien lorsqu’elle a pris ses fonctions, perdant ainsi une précieuse fenêtre d’opportunité avant l’élection en août 2021 du pur et dur Ebrahim Raisi à la présidence de l’Iran.

Plus récemment, en avril, de nombreux médias ont rapporté qu’un accord nucléaire avait finalement été conclu et qu’il ne restait qu’un seul obstacle majeur : la demande de l’Iran que Biden annule l’inscription par Trump en 2019 du Corps des gardiens de la révolution islamique en tant qu’organisation terroriste étrangère. Biden aurait dû le faire, car la désignation était largement symbolique et n’aurait pas affecté les sanctions individuelles contre les commandants du corps. Mais le Sénat a voté à 62 voix contre 33 pour une résolution non contraignante contre la radiation de la garde, et Biden avait trop peur d’être qualifié de doux envers l’Iran par les républicains pour conclure l’accord.

Mais alors que Biden aurait pu mieux gérer l’Iran, il ne fait aucun doute que nous avons atteint cette passe périlleuse en grande partie à cause de la bévue catastrophique de Trump. L’ombre de Trump, en effet, plane sur les efforts visant à relancer l’accord nucléaire. L’Iran n’est pas enclin à faire des sacrifices aujourd’hui alors qu’il sait que tout accord pourrait être – et serait probablement – déchiré en 2025 par un futur président républicain, peut-être même par Trump lui-même.

Alors maintenant que Trump et son équipe “America First” nous ont amenés au bord du désastre, que proposent-ils de faire ? Les républicains, naturellement, n’ont rien de constructif à offrir. Leurs demandes (approuvées par 49 des 50 sénateurs du GOP) sont de ne faire aucune concession à l’Iran et de maintenir en place des sanctions sévères. En d’autres termes, continuez à faire ce qui ne fonctionne pas.

Biden doit maintenir le prétexte que l’accord sur le nucléaire – qui est effectivement mort – pourrait encore être relancé car s’il devait admettre que les négociations avaient échoué, il devrait élaborer une stratégie alternative pour empêcher l’Iran de devenir nucléaire – et cette stratégie n’existe tout simplement pas. La seule autre option serait de lancer des frappes militaires américaines ou israéliennes, mais il est peu probable qu’elles éradiquent les installations nucléaires iraniennes fortement fortifiées et cachées. La dernière chose dont le monde a besoin en ce moment est une autre guerre ; l’Occident doit se concentrer sur la défaite de la Russie, pas de l’Iran.

Voici l’ironie vraiment cruelle de la situation : si l’Iran devient nucléaire, Trump sera plus responsable que n’importe quel autre Américain, mais Biden sera blâmé. En effet, si l’Iran teste une arme nucléaire avant les élections américaines de 2024, cela discréditerait davantage Biden et pourrait accélérer le retour de Trump au bureau ovale. Avec son génie pour échouer vers le haut, Trump a créé une situation sans issue pour le pays qui pourrait se retourner à son avantage politique.

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