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Avis | Un expert en violence politique met en garde : le 6 janvier laisse présager le pire à venir

Avis | Un expert en violence politique met en garde : le 6 janvier laisse présager le pire à venir

Les audiences du comité restreint de la Chambre du 6 janvier cette semaine sont parmi les plus importantes de toutes, car elles mettront au premier plan un sujet que de nombreux Américains n’associent généralement pas à leur démocratie, même après les événements du 6 janvier 2021 : la violence politique.

La procédure de mardi se concentrera sur les milices et les groupes paramilitaires qui ont contribué à nous amener au précipice en cette horrible journée. Il examinera la conduite abandonnée du président Donald Trump alors que la violence faisait rage – et comment cela était intimement lié au désir de Trump et de nombre de ses partisans de MAGA renverser notre ordre politique.

Mais planant au-dessus de ces auditions se posera une question plus large et sans réponse : si les États-Unis développent un problème endémique de violence politique et, dans les années à venir, à quel point cela pourrait s’aggraver.

Pour un regard sans faille sur ce contexte plus large, j’ai contacté Rachel Kleinfeld, une spécialiste des conflits politiques qui a étudié l’effondrement de la démocratie et de l’État de droit dans de nombreux pays.

Dans un nouvel article pour Just Security, Kleinfeld décrit les liens qui se développent entre les milices et les acteurs du Parti républicain à tous les niveaux. Et dans son livre le plus récent, “A Savage Order”, Kleinfeld a détaillé les schémas de détérioration démocratique qui ont poussé d’autres nations sur la voie de la conflagration.

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J’ai demandé à Kleinfeld d’expliquer comment les événements entourant le 6 janvier pourraient être le signe avant-coureur d’un tel effondrement ici à la maison. Une version éditée et condensée de notre échange suit.

Greg Sargent : Vous avez écrit que le Parti républicain a un “problème de milice”. Pouvez vous le décrire?

Rachel Kleinfeld : Au cours des dernières années, nous avons constaté une augmentation du nombre de partis républicains au niveau local – bien qu’occasionnellement au niveau de l’État – utilisant des milices pour la sécurité lors d’événements du parti, faisant voter des milices sur les affaires du parti, dans un cas au Michigan, les milices introduisent législation. Vous assistez à de nombreuses séances de photos avec des membres de la milice – des choses qui normalisent leur interaction avec le processus démocratique.

Ces milices sont utilisées pour menacer d’autres républicains qui ne font pas partie de cette faction antidémocratique.

Sargent : Il semble que certains politiciens du GOP et de droite évoluent dans une zone grise. Ils sont approuvant des attaques violentes sur l’opposition sans faire face à une sérieuse discipline de parti, fantasmer sur le règlement des différends politiques par le combat paramilitaire, minimisant considérablement les violences insurrectionnelles du 6 janvier ou l’effacer avec la propagandeet décrivant Les émeutiers du 6 janvier risquent d’être poursuivis en tant que “prisonniers politiques”.

Cette zone grise a-t-elle été reproduite par d’autres pays qui ont continué à se transformer en pire violence politique ?

Kleinfeld : L’une des choses que nous savons des autres pays qui sombrent dans une plus grande violence politique, c’est que la violence est précédée d’une phase de déshumanisation. L’Amérique est bien avancée dans cette phase : des choses comme la misogynie, les épithètes raciales, appeler les démocrates des « toiletteurs » et les comparer à des pédophiles.

La prochaine étape consiste à rendre la violence contre ces opposants déshumanisés plus normale. Vous commencez à voir des candidats du GOP poser avec des fusils – de la photo de famille de Noël du représentant Thomas Massie aux nouvelles publicités d’Eric Greitens sur la chasse aux RINO.

Parfois, c’est contre des républicains qui ne font pas partie de la faction antidémocratique. Parfois, c’est contre les démocrates. Mais dans tous les cas, la déshumanisation normalise l’idée qu’il est légitime de nuire à ces opposants déshumanisés.

Nous savons par d’autres pays qui sont tombés dans une violence politique vraiment grave que c’est une trajectoire, et nous y sommes. Nous sommes en fait assez avancés là-dessus.

Sargent : À quoi ressemblerait une autre spirale descendante à partir d’ici ? On peut imaginer quelque chose comme ça : Menaces de violence envers les administrateurs électoraux s’empirer. Les résultats des élections, en particulier lorsque les républicains perdent, sont violemment contestés avec plus de régularité. Les bavardages désormais routiniers sur le fait que le régime démocrate est illégitime sont de plus en plus approuvés par les acteurs du parti GOP, ce qui conduit à de violentes attaques contre les politiciens.

Certains experts de l’effondrement démocratique craignent quelque chose qui s’apparente aux «troubles» en Irlande. Quel est votre souci ? Est-ce similaire à ce que je viens d’exposer ?

Kleinfeld : C’est en fait un peu pire. Les pourcentages d’Américains approuvant la violence se rapprochent des troubles de l’Irlande du Nord à leur apogée en 1973.

À l’heure actuelle, la faction antidémocratique des républicains cible trois groupes : la faction pro-démocratique des républicains ; les responsables électoraux des deux partis qui maintiennent des élections libres et équitables ; et beaucoup de gens ordinaires qu’ils ciblent avec la déshumanisation et la violence, pour construire leur propre base.

Si la faction antidémocratique gagne, alors je pense que la violence accrue que nous voyons maintenant se poursuivra. Mais s’ils commencent à perdre, alors ils ont accumulé beaucoup de haine — beaucoup de méfiance envers le système — et alors la violence va échapper à leur contrôle. Cela ressemblera plus à une insurrection. Une gauche mécontente, sans lien avec le Parti démocrate, justifie également la violence. Ça pourrait devenir moche.

Sargent : Cela s’apparente-t-il à un moment historique mondial, comme certains historiens ont soutenu? C’est évidemment un parallèle imparfait, mais les libéraux européens suivi de près la lutte des États-Unis contre l’esclavage avec un œil sur la façon dont la démocratie se comporterait dans le monde à l’avenir. Les démocrates libéraux à l’étranger regardent-ils ce que nous faisons maintenant dans un sens similaire ? Devraient-ils l’être ?

Kleinfeld : C’est une bonne question. La démocratie libérale dans le monde entier est sous le feu. Les grandes démocraties – comme l’Inde – sont désormais classées «partiellement» libres par Freedom House. L’Amérique a été l’un des 25 premiers pays sur les trajectoires descendantes les plus rapides.

D’autres pays regardent donc les États-Unis. Mais les États-Unis font également partie d’une tendance mondiale.

Il y a beaucoup de raisons à cette tendance. Mais l’un est que le monde démocratique a tendance à voir la Chine comme le principal modèle politique qui est une menace, alors que nous avons tendance à voir la Russie comme semant simplement le chaos.

Mais la Russie est propager un modèle alternatif. C’est une hiérarchie blanche, chrétienne, traditionnelle, très masculine, dirigée par un homme fort – et ils diffusent ce modèle dans le monde entier, par le biais de satellites comme la Hongrie, et par le biais de mouvements suprématistes blancs en ligne qu’ils soutiennent.

Nous devons prendre au sérieux le fait que pour une grande partie du monde, cette hiérarchie traditionnelle est en fait assez attrayante. C’est un modèle politique alternatif que nous combattons maintenant à l’échelle mondiale.

Sargent : Cela nous place-t-il à la croisée des chemins ? Trump a tenté de détruire notre ordre constitutionnel et avait le soutien tacite de nombreux membres de son parti. Cela a produit la plus grande flambée de violence politique de l’histoire moderne des États-Unis. Pourtant, de nombreux républicains refusent toujours d’admettre sérieusement ce qui s’est passé ou même de rejeter les efforts de comptabilité comme étant eux-mêmes illégitimes.

Une réponse très différente des dirigeants républicains en ce moment – ​​dans laquelle ils ont pris ce moment au sérieux – pourrait-elle rendre moins probable une nouvelle spirale descendante ?

Kleinfeld : Absolument. La recherche sur les leaders est incroyablement claire. Si suffisamment de dirigeants républicains commençaient à dénoncer la violence politique – en disant qu’il y a une ligne dans le sable dans une démocratie, et que la violence l’est – nous verrions beaucoup moins de violence politique.

L’Amérique a déjà été confrontée à la violence politique. Le Ku Klux Klan s’est développé dans les années 1920. Suivant Brown c.Conseil de l’éducation, vous avez eu un énorme soulèvement de “résistance massive” dans le Sud. Dans les deux cas, les politiciens élus et les candidats ont normalisé beaucoup de violence.

Nous avons eu cela dans le passé. Nous l’avons maintenant. Les politiciens pourraient jouer un grand rôle dans le rappel de cela.

Sargent : C’est le moment où les audiences parlent vraiment de la violence politique comme d’une menace pour notre avenir. De quoi avons-nous besoin pour voir les audiences dramatiser sur ce point ?

Kleinfeld : Ils doivent montrer comment le GOP utilise des milices organisées. Ils doivent également montrer que la violence politique est beaucoup plus courante maintenant. Les types de personnes qui commettent des violences politiques à droite ne sont plus des données démographiques criminelles.

Les types de violence que nous voyons lors d’événements politiques – le 6 janvier et ainsi de suite – la majorité des gens sont des hommes plus âgés, ils sont mariés, ils ont des enfants, ils ont un emploi. Souvent des emplois de cols blancs.

Les Américains doivent réaliser que les groupes paramilitaires pourraient devenir une partie normale de notre vie politique. Nous pourrions commencer à voir qu’il devient beaucoup moins sûr d’exercer la liberté d’expression et de réunion. C’est déjà beaucoup moins sûr qu’il y a quelques années.

Sargent : Dans votre version idéale des audiences, cela serait dramatisé ?

Kleinfeld : Le fait que la violence politique va commencer à affecter la vie des gens ordinaires doit être démontré. Les Américains doivent comprendre que vous ne pouvez pas simplement garder la tête basse, rester en dehors de la politique et éviter ce qui se passe.

Vous ne pourrez pas vous en cacher.

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