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Avis | Voici ce que dit d’autre le traité de droit d’Alito du XIIIe siècle

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Beaucoup ont émis l’hypothèse que Samuel Alito, dans son projet d’avis renversant Roe contre Wadetente de nous ramener aux années 1950, lorsque les hommes chrétiens blancs régnaient encore.

Le juge de la Cour suprême est en train de revoir la 1250, lorsque le juge Henry de Bracton termina son résumé du droit et de la coutume anglais « De Legibus et Consuetudinibus Angliae ». L’avis d’Alito, après s’être moqué des Chevreuil décision pour sa « discussion sur l’avortement dans l’Antiquité », propose ensuite une discussion sur l’avortement à l’époque médiévale : « Le traité du XIIIe siècle d’Henry de Bracton expliquait que si une personne a « frappé une femme enceinte, ou lui a donné du poison, par laquelle il a provoqué un avortement, si le fœtus est déjà formé et animé… il commet un homicide. ”

Au cours du week-end, l’ouverture à froid de “Saturday Night Live” a présenté un Benedict Cumberbatch du XIIIe siècle proposant une telle loi contre l’avortement (comme la “loi que nous avons contre les chaussures pointues”), puis menaçant de brûler une sorcière.

En toute honnêteté, le traité de Bracton ne fait aucune mention de sorcières ou de chaussures pointues, selon une version consultable de son travail fournie par la Harvard Law School. Mais Bracton a beaucoup à dire sur les monstres, les duels, les bâtardes, les concubines, les esturgeons “et autres poissons royaux”, le “pilori et le tabouret d’esquive” et “un jugement avec infamie”.

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“Là où il devrait être exécuté par l’épée, il ne sera mis à mort d’aucune autre manière, ni par la hache ni la lance, par des gourdins ni par la corde”, nous informe Bracton. “De même, les condamnés à être brûlés vifs ne doivent pas être blessés par des flagellations, des coups de fouet ou des tortures, car beaucoup périssent sous la torture.”

Tellement vrai! Examinons de plus près l’œuvre du XIIIe siècle à partir de laquelle Alito s’inspire de son brouillon cruel et inhabituel – et apercevons peut-être davantage le monde dans lequel Alito et ses collègues conservateurs de la cour nous ramèneraient.

Dans le récit de Bracton, “les femmes diffèrent des hommes à bien des égards, car leur position est inférieure à celle des hommes.” Alito n’a pas cité ce passage.

Bracton décrit également des procédures pour “voir une femme pour découvrir si elle est enceinte ou non” dans lesquelles des “femmes discrètes” devraient dans certains cas “l’examiner attentivement en palpant ses seins et son abdomen et de toutes les manières” pour s’assurer qu’elle n’était pas faire semblant. Si l’examen n’était pas concluant, la femme pouvait être enfermée dans un “château à ses frais” où l’examen serait répété quotidiennement. Une fois que la femme s’est avérée enceinte, «l’heure de la conception, comment, quand et où, et à quelle heure elle croit qu’elle doit accoucher» devait être «connue de nos juges à Westminster».

En cas de suspicion de fraude, Bracton détaille l’obligation de calculer “à partir du moment où elle prétend avoir conçu” pour déterminer la véritable paternité, ainsi que l’opinion selon laquelle “la femme ne peut pas dépasser la période de gestation d’un seul jour, même où le problème meurt in utero ou se transforme en monstre.

Bienvenue au poste-Chevreuil monde!

Dans le traité sur lequel s’appuie Alito, les femmes ont certains droits – si elles sont chastes. “Quand une vierge est souillée”, écrit Bracton, “que son profanateur soit puni dans les parties où il a offensé. Qu’il perde ainsi ses yeux qui lui donnaient à voir la beauté de la jeune fille pour laquelle il la convoitait. Et qu’il perde aussi les testicules qui excitaient son désir brûlant. La véracité de l’accusation de la victime serait “établie par un examen de son corps, effectué par quatre femmes respectueuses de la loi qui ont juré de dire la vérité sur le fait qu’elle soit vierge ou souillée”.

Le modèle d’Alito n’offre pas beaucoup d’espoir à ceux qui tentent de sauver la démocratie américaine. “Le roi n’a pas d’égal dans son royaume” et “est le vicaire de Dieu”, écrit Bracton, et “il n’y a pas de plus grand crime que la désobéissance”. Certains hommes « sont au-dessus des autres et les dominent », y compris les ducs, les comtes et les barons, que les rois investissent « d’un grand honneur, de pouvoir et de nom lorsqu’ils les ceignent d’épées, c’est-à-dire de ceinturons. … Des ceintures ceignent les reins de ceux-ci afin qu’ils puissent se protéger du luxe de la libertinage.

Cela pourrait surprendre les républicains d’aujourd’hui qu’il y ait plus de deux genres dans l’inspiration d’Alito au XIIIe siècle. “L’humanité peut également être classée d’une autre manière : mâle, femelle ou hermaphrodite”, écrit Bracton.

Mais sa vision de la personnalité pourrait soulever des questions dans l’Amérique du XXIe siècle. Bracton classe les esclaves dans la catégorie des biens : “cet esclave, ce domaine, ce cheval, ce vêtement”. Et il explique que “ceux qui sont nés de relations sexuelles illégales, comme d’un adultère, etc., ne sont pas comptés parmi les enfants”. Ces enfants « nés de rapports sexuels interdits… ne sont bons à rien ».

Vous ne trouverez pas non plus ces passages dans le projet d’avis d’Alito. Mais cette cour médiévale ne fait que commencer.

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