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Avis | Voici comment rendre les lois du drapeau rouge plus efficaces contre la violence armée

Commentaire

Veronica Pear est épidémiologiste et professeure adjointe au Programme de recherche sur la prévention de la violence du Département de médecine d’urgence de l’Université de Californie à Davis.

Tant de signes avant-coureurs ont été rejetés par les forces de l’ordre et d’autres avant la fusillade de masse lors du défilé du 4 juillet à Highland Park, dans l’Illinois. Le tireur a pu acheter légalement un fusil de style militaire et quatre autres armes à feu après avoir tenté de se suicider, menaçant son famille et déclarant vouloir « tuer tout le monde ».

Certains peuvent voir cela comme un échec de la loi du drapeau rouge de l’Illinois, qui permet aux tribunaux d’émettre des ordonnances de protection contre les risques extrêmes (ERPO) qui interdisent temporairement l’accès aux armes à feu à ceux qui courent un risque élevé de se blesser ou de blesser les autres. Mais en tant que chercheur sur la violence par arme à feu, je le vois un peu différemment : c’était un échec de la mise en œuvre, pas de la loi elle-même.

Il s’agit d’une distinction particulièrement importante, étant donné que le Congrès a récemment alloué 750 millions de dollars aux États pour élaborer et mettre en œuvre des lois de drapeau rouge. Dix-neuf États et DC ont déjà promulgué ces lois. Le succès des États nouvellement adoptants dépendra en grande partie de l’apprentissage de ces premières expériences.

Permettez-moi d’abord de préciser quelque chose : il existe des preuves irréfutables que les lois sur le drapeau rouge peuvent aider à prévenir les fusillades de masse. Mes recherches en Californie ont trouvé 58 cas sur trois ans dans lesquels des ERPO ont été utilisés en réponse à une menace de tir de masse. Aucune de ces menaces n’a été mise à exécution par la suite.

Une autre étude des lois du drapeau rouge (sur laquelle je suis co-enquêteur) a trouvé plus de 600 personnes qui ont proféré des menaces de tir de masse et ont été temporairement désarmées par des ERPO dans six États de 2013 à 2020. Beaucoup d’entre eux avaient le potentiel d’être un autre Parc des Highlands. Mais ils ne l’étaient pas. Sans doute est-ce au moins en partie dû au fait que ces individus ont perdu l’accès aux armes à feu avec lesquelles ils auraient perpétré leurs attentats.

Henri Olsen


contrepointPourquoi la décision de la Cour suprême sur les armes à feu est tout à fait raisonnable

Il est important de noter que les lois sur les drapeaux rouges peuvent aider à réduire la violence par arme à feu au-delà des fusillades de masse. Ils sont principalement utilisés en réponse à des menaces d’automutilation ou de violence interpersonnelle. Cette violence « quotidienne » représente 99 % des décès par arme à feu chaque année. Nous avons des preuves solides que les ERPO préviennent le suicide par arme à feu, avec environ un suicide évité pour 10 à 20 commandes de retrait d’armes à feu.

Comme nous l’avons vu à Highland Park, il ne suffit pas d’avoir une loi du drapeau rouge dans les livres. L’obstacle le plus courant à l’utilisation du drapeau rouge semble être la sensibilisation. Les gens ne connaissent tout simplement pas ces lois, y compris ceux qui sont responsables de leur mise en œuvre, comme les policiers et les juges des tribunaux civils. En conséquence, dans mon état de Californie, moins de 100 ordonnances ont été émises au cours de chacune des deux premières années d’application de la loi. Sans aucun doute, des décès sont survenus au cours de ces années – non seulement à cause de fusillades de masse, mais aussi de suicides, de violence domestique et de violence au travail – qui auraient pu être évités si la loi avait été utilisée.

Une mise en œuvre solide dépend également de la délimitation précoce des rôles et des responsabilités, de la création de procédures claires et de la formation des juges chargés de l’application des lois et des tribunaux civils. Il est également extrêmement utile d’avoir un champion local de la loi qui peut promouvoir son utilisation et relancer les efforts de mise en œuvre. Ces étapes peuvent sembler évidentes, mais État après État, ils ont été confrontés aux mêmes problèmes, car beaucoup essaient de mettre en œuvre leurs propres lois de drapeau rouge.

Ces lois varient d’un État à l’autre en ce qui concerne qui est autorisé à demander une ordonnance et combien de temps les ordonnances restent en place. Il est trop tôt pour savoir si ces variations impactent leur efficacité. Mais pour promouvoir une mise en œuvre équitable, un éventail plus large de personnes devrait être autorisé à présenter une pétition – y compris les membres de la famille, les collègues et le personnel scolaire – car tout le monde ne sera pas à l’aise avec les forces de l’ordre. Une assistance juridique devrait également être fournie aux requérants et aux défendeurs, et les ordonnances devraient être co-signifiées par les forces de l’ordre et un travailleur social, afin de mettre les personnes à risque en contact avec les ressources nécessaires.

Même avec une mise en œuvre parfaite, les lois du drapeau rouge ne peuvent à elles seules éradiquer la violence par arme à feu. Ils fonctionneront mieux en conjonction avec d’autres lois qui empêchent les personnes à haut risque d’obtenir des armes à feu, telles que les périodes d’attente, les lois sur les permis d’armes à feu et les vérifications universelles des antécédents.

Prenons un cas en Californie : un homme qui a été licencié a acheté un fusil de chasse peu de temps après avoir menacé d’abattre ses anciens collègues. La Californie a une période d’attente, il n’a donc pas pu récupérer sa nouvelle arme à feu pendant 10 jours. Pendant ce temps, un citoyen inquiet a signalé la menace aux forces de l’ordre, et huit jours après le début de la période d’attente, un ERPO a arrêté la transaction. Dans ce cas, le délai de carence et la loi du drapeau rouge ont fonctionné ensemble pour empêcher le tir. Probablement, aucun des deux n’aurait réussi seul.

L’une des meilleures choses à propos des lois du drapeau rouge est qu’elles permettent aux individus d’aider à prévenir la violence par arme à feu. Imaginez votre proche – un frère, une sœur, un conjoint, un enfant – vous disant qu’il a pensé à se suicider. Imaginez voir une vidéo en ligne d’un camarade de classe tirant avec un AR-15, sous-titrée par une chape faisant l’éloge des tireurs de l’école. Les lois du drapeau rouge peuvent aider à désamorcer ces situations désespérées. Ne méritons-nous pas tous d’avoir accès à ces outils qui sauvent des vies ?

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