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BA.4 et BA.5 Augmentation de la puissance des cas de virus en Europe, selon les responsables

Les sous-variantes d’Omicron à propagation rapide connues sous le nom de BA.4 et BA.5 entraînent une poussée estivale du coronavirus en Europe, selon les responsables de la santé, après que la plupart des politiques de Covid ont été supprimées au printemps et qu’une approche plus détendue de la pandémie est devenue la norme pendant les mois les plus chauds.

Les cas connus en Europe sont passés à 57 cas pour 100 000 mercredi, contre 33 cas par jour pour 100 000 deux semaines plus tôt, selon le Center for Systems Science and Engineering de l’Université Johns Hopkins. Il s’agit de la plus forte augmentation – une augmentation d’environ 70 % – de toutes les régions du monde au cours de la même période.

Cela survient alors que la saison des voyages d’été dans les pays européens bat son plein, avec un temps plus chaud et un assouplissement des politiques sur les coronavirus provoquant une vague de mouvements dans la région.

BA.4 et BA.5 semblent être capables d’échapper à certains anticorps d’infections et de vaccins antérieurs, mais les recherches suggèrent que les sous-variantes ne semblent pas provoquer une maladie plus grave. BA.5 est déjà dominant à lui seul parmi les nouveaux cas américains, selon les estimations fédérales.

Le Dr Michael Ryan, directeur exécutif du Programme des urgences sanitaires de l’Organisation mondiale de la santé, dit mercredi que la vague qui frappe l’Europe maintenant pourrait être pire qu’il n’y paraît et a souligné ce qu’il a appelé “presque un effondrement des tests” qui pourrait obscurcir la véritable propagation du virus.

Le Dr Ryan a ajouté que si de nombreux pays européens ont connu une augmentation des hospitalisations, “ce que nous ne voyons pas, c’est une augmentation des admissions en unité de soins intensifs, de sorte que les vaccins fonctionnent toujours très bien”.

Alors qu’une grande partie du monde a abandonné les mesures de sécurité obligatoires en cas de pandémie, quelques régions ont parfois fait marche arrière. Vendredi, l’île méditerranéenne de Chypre a rétabli les mandats de masque d’intérieur. Et lundi, la cinquième ville de France, Nice, nécessitera masques dans les transports en commun, ce qui va plus loin que la recommandation du gouvernement central. D’autre part, l’Autriche a récemment abandonné un mandat de vaccin qu’elle n’a jamais appliqué.

Le professeur Lawrence S. Young, virologue et professeur d’oncologie moléculaire à l’Université de Warwick, a déclaré au New York Times qu’il ne pense pas que les restrictions de masquage reviendront en Grande-Bretagne. Une exception qu’il voit concerne les hôpitaux, dont beaucoup ont réintroduit le port obligatoire du masque ces dernières semaines alors que les cas augmentaient.

Pour la plupart des Britanniques, le Dr Young pense que la fatigue pandémique s’est installée. “Je pense que cette idée d’essayer de persuader les gens de prendre leurs responsabilités personnelles ne fonctionne pas”, a-t-il déclaré.

France et Chypre rejoindre L’AutricheGrande-Bretagne, Allemagne, Grècel’Italie et Suisse comme points chauds, selon le projet Our World in Data de l’Université d’Oxford. Jeudi, la ministre suédoise de la santé, Lena Hallengren, c’est noté lors d’une conférence de presse que les cas augmentaient “même si nous sommes au milieu de l’été”.

Le Dr Ryan a déclaré que même si la transmission devrait être plus difficile car de nombreuses personnes sont à l’extérieur plus longtemps, il y a eu un retour d’événements bondés comme des concerts et davantage de voyages. Des températures particulièrement chaudes peuvent également pousser les gens à l’intérieur.

Au Portugal, où les taux de vaccination sont plus élevés qu’aux États-Unis, les cas ont fortement augmenté après que le BA.5 est devenu dominant en mai, et les hospitalisations se sont approchées de leur précédent pic Omicron, bien qu’elles aient diminué.

L’Agence européenne des médicaments, le principal organisme de réglementation des médicaments de l’Union européenne, dit jeudi que les infections confirmées dans la région pourraient rester élevées pendant des semaines, car les BA.4 et BA.5 devraient devenir dominants dans la région d’ici la fin juillet. Cette évaluation fait écho à une prédiction récente faite par le Centre européen de prévention et de contrôle des maladies.

“Nous sommes dans une bien meilleure position que lors des précédentes vagues d’infections”, a déclaré le Dr Marco Cavaleri, responsable de la stratégie vaccinale à l’Agence européenne des médicaments, ajoutant que les vaccinations avaient aidé.

L’agence a déclaré qu’elle avait commencé à examiner les données émergentes pour les vaccins avec de nouvelles compositions et s’efforçait d’éliminer les vaccins mis à jour d’ici septembre, a déclaré le Dr Cavaleri. Mais étant donné la difficulté de prédire quelle version du virus circulerait à l’automne, l’agence était toujours en contact avec les fabricants de vaccins et envisageait la meilleure approche.

“Pour le moment, nous pensons toujours qu’il est très bon de garder toutes les options ouvertes”, a déclaré le Dr Cavaleri. Aux États-Unis, les régulateurs fédéraux ont déjà recommandé aux fabricants de vaccins de mettre à jour les rappels pour cibler BA.4 et BA.5, envisageant une campagne de rappel à l’automne.

Le Dr Young, lui aussi, envisage l’automne. “Je pense que l’on craint qu’il y ait une tempête parfaite en automne, en hiver avec de nouvelles variantes, qui sont presque inévitables, de Covid, de grippe et d’autres infections respiratoires”, a-t-il déclaré.

L’Agence européenne des médicaments, ainsi que le Centre européen de prévention et de contrôle des maladies, recommandent que les personnes de plus de 80 ans reçoivent un deuxième rappel, et celles de plus de 60 ans reçoivent un deuxième rappel lorsque les taux d’infection augmentent. Les deux réfléchissent à l’opportunité de recommander un deuxième rappel plus largement au public, a déclaré le Dr Cavaleri jeudi.

Alain Delaquérière et Sarah Cahalan reportage contribué.

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