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Baidu va exploiter un robotaxi commercial entièrement sans conducteur à Wuhan et Chongqing – TechCrunch

Le géant chinois de l’Internet Baidu a obtenu des autorisations pour offrir un service de robotaxi commercial entièrement sans conducteur, sans conducteur humain présent, à Chongqing et à Wuhan via l’unité de transport autonome de l’entreprise, Apollo Go.

Les victoires de Baidu à Wuhan et à Chongqing surviennent quelques mois après que la société a obtenu un permis pour fournir des services de transport sans conducteur au public sur les routes ouvertes de Pékin. La différence ici est que le service à Pékin n’est toujours pas un service commercial – Baidu propose des trajets sans conducteur gratuits au nom de la R&D et de l’acceptation du public – et le permis de Pékin exige toujours un opérateur humain sur le siège passager avant du véhicule.

Lorsque Baidu sera lancé à Wuhan et Chongqing, ce sera la première fois qu’une entreprise de véhicules autonomes sera en mesure d’offrir un service de transport entièrement sans conducteur en Chine, a affirmé Baidu. Pendant ce temps aux États-Unis, Cruise a récemment commencé à proposer un service commercial sans conducteur à San Francisco, et Waymo en propose un en Arizona depuis 2020.

« Il s’agit d’un énorme changement qualitatif », a déclaré Wei Dong, vice-président et directeur des opérations de sécurité du groupe de conduite intelligente de Baidu, dans un communiqué. “Nous pensons que ces permis sont une étape clé sur la voie du point d’inflexion où l’industrie pourra enfin déployer à grande échelle des services de conduite entièrement autonomes.”

À Wuhan, le service de Baidu fonctionnera de 9 h à 17 h et couvrira une zone de 13 kilomètres carrés dans la zone de développement économique et technologique de la ville, connue sous le nom de « Auto City » en Chine. Le service de Chongqing fonctionnera de 9h30 à 16h30 dans une zone de 30 kilomètres carrés dans le district de Yongchuan. Chaque ville disposera d’une flotte de cinq robotaxis Apollo de 5e génération, selon Baidu.

Les zones où Baidu opérera ne sont pas densément peuplées, et elles comportent de nombreuses nouvelles routes larges qui facilitent l’exploitation des systèmes autonomes. Les deux villes offrent des environnements réglementaires et technologiques favorables à Baidu pour lancer son premier service commercial sans conducteur. À Chongqing, le district de Yongchuan a été une zone pilote pour la conduite autonome, dans laquelle 30 robotaxis ont accumulé 1 million de kilomètres d’essais routiers.

La zone de Wuhan où Apollo Go opérera a réaménagé 321 kilomètres de routes pour tester les véhicules audiovisuels depuis 2021, dont 106 kilomètres couverts par une infrastructure de véhicule à tout (V2X) alimentée par la 5G. Les AV peuvent s’appuyer sur la technologie V2X pour collecter des informations en temps réel sur leur environnement et partager ces perceptions avec d’autres véhicules ou infrastructures, donnant essentiellement au robotaxis une autre forme de capteur sur lequel se rabattre, en plus du lidar, du radar et des caméras embarqués. L’infrastructure V2X aide également Baidu à surveiller les véhicules à distance et à piloter les véhicules si nécessaire.

Le mois dernier, Baidu a dévoilé les conceptions de son robotaxi électrique de sixième génération, l’Apollo RT6 EV, qui est un croisement entre un SUV et une fourgonnette dotée d’un volant amovible. La société a déclaré qu’elle était en mesure de réduire les coûts de production en développant l’architecture électrique de la batterie en interne, portant le coût par véhicule à 37 000 $ par unité. Cela aidera Baidu à atteindre un point de test et de déploiement à petite échelle du RT6 d’ici l’année prochaine, se diversifiant à grande échelle en 2024.

Outre son nouveau service à Wuhan et Chongqing et son service sans conducteur à Pékin, Apollo Go est également présent à Shanghai, Shenzhen, Guangzhou, Changsha, Cangzhou, Yangquan et Wuzhen. Baidu a déclaré qu’il prévoyait d’étendre son service de transport à 65 villes d’ici 2025 et à 100 villes d’ici 2030. D’ici la fin de cette année, Baidu prévoit d’ajouter 300 autres robotaxis Apollo de 5e génération à sa flotte existante, a indiqué la société.


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