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Baie de Floride

La baie de Floride est une vaste étendue peu profonde lagune situé entre le point le plus méridional du continent Floride et le Clés de Floride, une chaîne de petites îles. La baie est remarquable pour son écosystème d’herbiers marins et les animaux qui y vivent. Parc national des Everglades englobe presque toute la baie de Floride. Le sanctuaire marin national des Florida Keys longe l’extrémité sud de la baie. La moitié nord des Keys est située au-delà de la baie, tout comme le récif de Floride, Amérique du Nord seule barrière récif de corail.

Pourquoi la baie de Floride est-elle importante ?

Baie de Floride
Carte montrant l’emplacement de la baie de Floride.

Les herbiers de la baie de Floride sont cruciaux pour l’économie et l’écologie du sud Golfe du Mexique, fournissant nourriture et abri à une gamme variée de poissons et d’invertébrés, y compris la crevette rose, le crabe de pierre et la langouste d’importance économique. En plus de cela, plusieurs échassiers et de nombreuses espèces menacées comme les pygargues à tête blanche, les lamantins, les crocodiles américains et les tortues de mer dépendent dans une certaine mesure des écosystèmes d’herbiers marins de la baie.

Parc national des Everglades

Nature dans le parc national des Everglades, Floride
Nature dans le parc national des Everglades, en Floride.

Situé dans le sud de la Floride, le Parc national des Everglades couvre une superficie de 6 106,6 km2 et protège environ 20 % de la Floride initiale Everglades. Le parc possède la nature sauvage la plus tropicale des États-Unis, ainsi que la plus sauvage de toutes sortes à l’est de la Fleuve Mississippi. C’est une maison cruciale pour plusieurs animaux rares et menacés, y compris le lamantin et le crocodile américain. Après Vallée de la Mort et YellowstoneEverglades est le troisième plus grand parc national de la région contiguë États-Unis. Les Everglades et Parc national de Dry Tortugas a été déclarée réserve de biosphère en 1976 par l’UNESCO. Au cours des dernières années, le parc national des Everglades a été déclaré site du patrimoine mondial et Zone humide Ramsar.

Menaces pour la baie de Floride

Terre du marais de la baie de Floride à Bald Point, golfe de Floride
Marais de la baie de Floride à Bald Point, golfe de Floride.

Le débit d’eau douce des Everglades a été considérablement réduit, ce qui a entraîné une augmentation des niveaux de sel. La dégradation des communautés biologiques de la baie de Floride a été causée par une baisse de la qualité de l’eau due aux changements et au détournement du débit d’eau dans les Everglades, ce qui réduit la quantité de débit d’eau douce dans la baie. Les niveaux de salinité ont augmenté au point que certains herbiers ont péri. Les populations d’organismes associés aux herbiers marins ont également chuté, affectant les animaux plus en amont de la chaîne alimentaire. Les eaux de ruissellement transportant des engrais agricoles transportent de grandes quantités d’azote et de phosphore dans l’estuaire. Bien que ces engrais soient utilisés dans les champs agricoles, ils induisent la prolifération d’algues dans les systèmes aquatiques. Lorsque la population d’algues augmente rapidement, l’oxygène de l’eau est aspiré, diminuant la quantité accessible aux autres espèces marines. Les proliférations d’algues obstruent également une grande partie de la lumière solaire requise par les herbiers pour effectuer la photosynthèse. Le mercure est également un polluant préoccupant dans les voies navigables du sud de la Floride, en particulier les Everglades et la baie de Floride. De très faibles quantités de mercure, provenant des fongicides agricoles utilisés par les fermes au nord des Everglades ainsi que des sources atmosphériques, peuvent avoir une influence significative sur les milieux aquatiques.

Espèces menacées et en voie de disparition dans la baie de Floride

Alligator américain

Alligator américain reposant sur un rondin dans le parc national des Everglades, en Floride
Alligator américain reposant sur un rondin dans le parc national des Everglades, en Floride.

Le crocodile américain a un museau pointu et une couleur vert grisâtre, mais l’alligator américain a un museau arrondi et est de couleur noire. En raison de sa ressemblance avec le crocodile américain, l’alligator américain est considéré comme une espèce en voie de disparition.

Tortues de mer

La tortue de mer ridley atlantique et la tortue imbriquée sont deux des quatre tortues marines présentes dans la baie de Floride. Les tortues marines les plus répandues sont la tortue verte en voie de disparition et la tortue caouanne.

Lamantin

Un lamantin dans le sud de la Floride
Un lamantin dans le sud de la Floride.

Le lamantin est un énorme animal aquatique mangeur de plantes qui se déplace lentement et qui est répertorié par le gouvernement fédéral comme étant en voie de disparition. Sa distribution est principalement régie par la température de l’eau puisque les lamantins ne peuvent pas survivre dans une eau en dessous de 63 ° F pendant de longues périodes. Pendant les mois d’hiver à Floride, les lamantins se déplacent fréquemment dans des rivières chaudes alimentées par des sources ou à proximité des décharges chauffées des centrales électriques. Les lamantins se déplacent dans des habitats peu profonds d’eau douce, saumâtre et d’eau de mer lorsque les mers du large se réchauffent à la fin du printemps et en été.

Cigogne en bois

Une cigogne des bois est à la recherche de nourriture
Une cigogne des bois cherche de la nourriture.

La cigogne des bois en voie de disparition vit dans les mangroves et les estuaires de la baie de Floride. Le déclin de cette espèce est principalement dû au manque d’habitat d’alimentation causé par la manipulation des milieux humides par l’homme.

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