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Baker Mayfield fait face à une autre opportunité de relancer sa carrière après son échange avec les Panthers de la Caroline

Baker Mayfield est déjà venu ici.

Il y a près de dix ans, le quart-arrière a défié les chances de réinitialiser sa carrière universitaire lorsqu’il a été transféré de Texas Tech à Oklahoma.

Maintenant, il a une opportunité similaire dans la NFL.

Mercredi, les Carolina Panthers ont acquis Mayfield des Cleveland Browns après des mois de discussions commerciales. Mayfield a graissé les roues pour que le commerce soit complété en comblant l’écart financier, acceptant de renoncer à 3,5 millions de dollars de son contrat entièrement garanti de 19 millions de dollars pour la saison 2022, qu’il peut récupérer grâce à des incitations à la performance, selon plusieurs sources. Les Browns mangeront 10,5 millions de dollars du contrat, tandis que les Panthers paieront 4,85 millions de dollars. En retour, la Caroline renverra un choix de cinquième tour en 2024, qui deviendra un choix de quatrième tour si Mayfield remportait le poste de partant et disputait au moins 12 matchs avec les Panthers cette saison.

Pour ce faire, il devra d’abord battre le titulaire sortant de la Caroline, Sam Darnold, le troisième choix du repêchage de 2018. Les Jets de New York ont ​​sélectionné Darnold deux places après que Mayfield ait été choisi en premier.

Après un mandat décevant avec les Browns, ponctué par une dernière saison remplie de blessures et de drames en 2021, les chances semblent longues que Mayfield puisse récupérer une partie de la promesse qu’il a faite en 2020, lorsqu’il est devenu le premier quart-arrière des Browns en 26 ans à gagner un match éliminatoire.

Là encore, les chances étaient également contre Mayfield il y a neuf ans.

En 2013, Mayfield est devenu le premier véritable étudiant de première année de l’histoire du football universitaire à lancer une ouverture de saison pour un programme Power 5. Non seulement cela, il a prospéré au départ, quart-arrière Texas Tech à un départ surprenant 5-0. Mais il s’est ensuite blessé au genou. Lorsque Mayfield est revenu plus tard dans la saison, l’entraîneur de l’époque, Kliff Kingsbury, a maintenu la compétition des quarts ouverte.

À la fin de la saison, Mayfield et Texas Tech étaient, pour reprendre une expression que Mayfield a utilisée la semaine dernière pour décrire l’état de sa relation avec les Browns, “prêts à passer à autre chose – des deux côtés”. Kingsbury, quant à lui, avait obtenu un engagement verbal d’une recrue de quart-arrière de Whitehouse, au Texas, du nom de Patrick Mahomes.

Mayfield est parti à la recherche d’une nouvelle opportunité. Et bien qu’il soit nommé recrue co-offensive de l’année dans le Big 12, ses options se sont avérées limitées. Même l’entraîneur des Houston Cougars de l’époque, Tony Levine, a appelé ESPN directement pour démentir les rumeurs de leur intérêt (que Mayfield avait lancées).

Avec peu d’options, Mayfield a tiré pour les étoiles. Il s’est inscrit à Oklahoma, le programme pour lequel il a grandi à Austin, au Texas. Il n’avait ni invitation ni bourse. Et l’entraîneur-chef des Sooners de l’époque, Bob Stoops, ne savait pas avec certitude que Mayfield était même à Norman bien après avoir emménagé dans un dortoir de première année.

Quelques semaines plus tard, Mayfield a obtenu une bourse. Un an plus tard, il a battu le titulaire Trevor Knight pour remporter le poste de titulaire de l’Oklahoma. Et à la fin de sa carrière universitaire décorée, Mayfield est devenu le premier ancien figurant à remporter un trophée Heisman tout en menant les Sooners à trois championnats du Big 12 et à deux apparitions en séries éliminatoires.

La NFL, bien sûr, n’est pas le football universitaire. Et rien n’indique que Mayfield deviendra un passeur du Pro Bowl pendant quatre ans dans la ligue.

Oui, le bouleversement constant à Cleveland – quatre entraîneurs différents en quatre ans – n’a pas aidé le développement de Mayfield. Jouer à travers le labrum déchiré sur son épaule gauche (non lanceuse) la saison dernière a également contribué à sa disparition à Cleveland. Mais il y a une raison pour laquelle Carolina était la seule équipe à avoir manifesté son intérêt à échanger pour Mayfield, même pour un seul choix au repêchage du jour 3.

Mayfield pourrait ne jamais devenir un quart-arrière vedette de la NFL. Encore une fois, il est déjà venu ici. Mettre de côté. Radié. Pourtant, il a l’occasion de réinitialiser sa carrière pour trouver le succès en tant que quart partant.

Mayfield a battu les chances avant. Peut-être, juste peut-être, qu’il pourra le refaire en Caroline.

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