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Bank of Ireland condamnée à une amende de 100 millions d’euros pour avoir arnaqué des clients hypothécaires – POLITICO

DUBLIN – Bank of Ireland a été frappée jeudi d’une amende record de 100,5 millions d’euros pour avoir surfacturé près de 16 000 clients hypothécaires et n’avoir pas réparé les torts pendant plus d’une décennie.

La Bank of Ireland a admis 81 infractions à la réglementation dans le cadre de l’enquête des régulateurs sur son refus de continuer à fournir des prêts hypothécaires « tracker » à bas prix aux clients, même lorsqu’ils sont contractuellement tenus de le faire.

Comme d’autres banques irlandaises, Bank of Ireland a retiré ses produits de suivi pour les nouveaux clients en 2008 alors que le marché immobilier national s’effondrait au milieu de la crise mondiale de la dette. Les banques irlandaises à l’époque ont cité leurs propres coûts financiers en hausse pour justifier le retrait des trackers, qui étaient liés aux taux les plus bas de la Banque centrale européenne.

Mais l’enquête a révélé que Bank of Ireland – comme six autres banques précédemment condamnées à une amende combinée de 179 millions d’euros dans le cadre de l’enquête de sept ans des régulateurs – retirait souvent à tort les produits à bas prix des clients existants éligibles également. De telles actions ont forcé 50 clients à perdre leurs propriétés et infligé des difficultés inutiles à des milliers d’autres, a-t-il constaté.

“Notre enquête a révélé une culture au sein de la Bank of Ireland qui, face à un choix, a donné la priorité à ses propres intérêts sans se soucier peu ou pas des impacts sur ses clients”, a déclaré Seána Cunningham, directrice de l’application et de la lutte contre le blanchiment d’argent au sein de l’industrie. régulateur, la Banque centrale d’Irlande.

Elle a déclaré que la Bank of Ireland “a interprété à plusieurs reprises des conditions contractuelles peu claires en sa faveur et contre le client” et que ses offres d’indemnisation initiales “n’ont pas répondu aux attentes les plus élémentaires de la Banque centrale”. Cela comprenait une bataille finalement futile pour exclure plus de 5 000 clients lésés de l’indemnisation.

Outre l’amende record, l’examen minutieux des régulateurs a obligé la Bank of Ireland à verser à 15 910 clients hypothécaires concernés plus de 186 millions d’euros d’indemnisation et à ramener nombre d’entre eux aux taux de suivi.

Le directeur général par intérim de la banque, Gavin Kelly, a déclaré que le jugement de la Banque centrale « est extrêmement critique à l’égard de Bank of Ireland. Nous comprenons – et acceptons pleinement – ​​pourquoi il en est ainsi. Ce qui s’est passé en ce qui concerne les hypothèques de suivi était faux. Cela n’aurait jamais dû se produire. Nous sommes vraiment désolés qu’il l’ait fait.

La semaine dernière, Bank of Ireland est devenue la première banque irlandaise renflouée par l’État à la suite de la crise de la dette de 2008 à quitter complètement la propriété de l’État. Ses actions ont fortement chuté jeudi en ligne avec des pertes de marché plus importantes.

Cet article fait partie de POLITICO Pro

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